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Dans le débat sur l’eau centralisée par rapport à l’eau décentralisée, nous devons reconnaître qu’au 21e siècle, nous avons soudainement un menu d’options technologiques et de modèles d’affaires à notre disposition que nous n’avons jamais eu auparavant.

Dans l’état actuel des choses, les Romains reconnaîtraient notre infrastructure d’eau en termes d’extraction, de déplacement, de traitement, d’utilisation et de décharge – ce qui signifie que rien de significatif n’a vraiment changé.

Aujourd’hui, nous disposons de technologies de l’eau localisées et décentralisées qui nous offrent une opportunité technologique hybride pour fournir de l’eau de manière plus rentable, durable et résiliente que jamais auparavant.

Ci-dessous, je partage mes réflexions sur:

  • À quoi devraient ressembler un service d’eau et une maison intelligente aujourd’hui
  • Comment un service public peut prospérer lorsque l’objectif est d’utiliser moins d’eau
  • L’occasion pour les pays en développement de dépasser les pays développés
  • Le rôle exponentiel des technologies numériques aujourd’hui

À quoi devraient ressembler les services d’eau et les maisons intelligentes aujourd’hui

Si, en 2022, nous avions une feuille blanche, à quoi ressemblerait-on d’un service public et à quoi devrait-il ressembler?

Lorsque nous considérons les impacts des changements climatiques, de l’augmentation de la population et du vieillissement de l’infrastructure centralisée, devrions-nous construire des infrastructures exactement de la même manière que par le passé?

J’espère certainement que non, car cela signifierait que nous n’avons rien appris sur ce qui fonctionne bien et ce qui ne fonctionne pas bien. Je suis un grand défenseur de ne pas tout jeter : gardons ce qui fonctionne, mais saisissons également les opportunités disponibles dans le secteur de la technologie pour évoluer vers des systèmes localisés et même une décentralisation extrême – qui devient de plus en plus une priorité.

En ce qui concerne les maisons intelligentes, je commencerais personnellement par le bas et demanderais à quoi ressemble une maison intelligente par l’eau et ce que vous feriez dans cette maison. Comment l’intégreriez-vous aux technologies renouvelables? Ensuite, nous pouvons commencer à le construire bloc par bloc et nous assurer que la ville que nous avons créée est économe en eau et peut réutiliser l’eau. De plus, il devrait avoir d’autres sources d’eau – qu’il s’agisse de la capture de l’eau de pluie ou de la capture de l’humidité de l’air – comme moyen de construire une ville beaucoup plus consciente de la façon dont nous gérons et utilisons l’eau pour être plus durable et résiliente.

Modèles de revenus actuels : Comment un service public peut-il prospérer lorsque l’objectif est d’utiliser moins d’eau ?

L’un des défis est que nous avons une base installée, ce qui signifie de gros investissements et une infrastructure centralisée qui n’est pas incitée à changer et à évoluer vers une vision plus radicale de ce qui est possible en matière de services d’eau dans un monde décentralisé et hyper-localisé.

La façon dont vous amenez les services publics – à la fois l’électricité et l’eau – à changer passe par des changements dans les politiques publiques. Cela exige des dirigeants de politiques publiques courageux pour vraiment remettre en question le modèle actuel et considérer qu’actuellement, les services publics gagnent de l’argent en vendant de l’eau à volume à des prix incroyablement bas au point où elle est presque gratuite.

Alors, comment créer une structure de prix qui valorise l’eau et comment dissocier la santé financière d’un service public de la vente de plus en plus d’eau à des prix fortement réduits? Ce qui doit changer, c’est le découplage et la création de mécanismes de politique publique vraiment innovants pour s’assurer que le service public prospère dans un monde où l’objectif est d’utiliser moins d’eau et de réutiliser l’eau autant que possible.

Ce n’est pas une solution technologique : c’est une stratégie incitative de politique publique qui doit être mise en œuvre pour inverser le cours des investissements importants que nous avons depuis des décennies et qui ne sont plus idéaux.

L’occasion pour les pays en développement de dépasser les pays développés

Les possibilités pour les marchés émergents de faire mieux que nous — en termes de construction d’un service public d’eau et d’un service d’énergie intégré — sont incroyablement importantes, car ils ont essentiellement une feuille blanche et une série de choix.

Au lieu de continuer à investir dans des systèmes centralisés incroyablement coûteux, construisent-ils des infrastructures d’eau de la même manière que nous le faisons depuis des décennies? Ou regardent-ils ce qui est disponible d’un point de vue technologique et décident-ils que c’est une meilleure façon de le construire à partir de zéro ou même de créer un hybride?

Je crois fermement que sauter les étapes est la véritable opportunité. En plus de l’Afrique, je dirais que l’Amérique latine est dans une position quelque peu similaire en termes de repenser vraiment à quoi ressemble un service d’eau d’un point de vue technologique, du point de vue du modèle financier et commercial, et ils ont également la capacité de tirer parti des leçons apprises.

C’est quelque chose que nous avons déjà vu dans le secteur des télécommunications dans des endroits comme l’Afrique où ils investissent dans la technologie de la téléphonie mobile sur les lignes fixes. Essentiellement, ils exploitent des technologies très novatrices qui sont potentiellement plus rentables.

Le rôle exponentiel des technologies numériques aujourd’hui

Pour moi, l’opportunité de tendance la plus excitante dans le secteur de l’eau est l’application de technologies exponentielles et de technologies numériques. Ce que le numérique peut maintenant offrir grâce à des technologies telles que les données satellitaires, les capteurs au sol et les applications d’intelligence artificielle, c’est la capacité de comprendre la quantité et la qualité de l’eau en temps réel, ainsi que la capacité de prévoir le fonctionnement d’un système.

Cela comprend comment un bassin versant pourrait fonctionner, comment un service public pourrait fonctionner et comment une usine de fabrication fonctionnera dans un monde qui est limité par l’eau et touché par le changement climatique. Cette capacité de prévision en temps réel qui provient d’un certain nombre de données et de sources d’information différentes change la donne dans le monde de l’eau et est absolument critique en ce moment.

Cependant, la technologie en elle-même ne résoudra pas nos problèmes. Nous devons vraiment nous assurer que nous comprenons comment faciliter transformation numérique dans les secteurs public et privé. Tout commence par les gens : comment créer une stratégie et une culture où les technologies numériques sont adoptées et intégrées dans cette entreprise et ses opérations au sein d’une entreprise de services publics ou du secteur privé?

Un bon ami à moi, Jonathan Copulsky, a écrit un livre intitulé « The Technology Fallacy » où il parle de ne pas adopter le numérique mais d’être numérique, et si une entreprise devient numérique, elle signifie qu’il est aligné sur leur stratégie et que la main-d’œuvre dispose de la bonne culture et des bons outils pour s’assurer que les technologies numériques apportent la valeur nécessaire.

Qatium Experts

Will Sarni est le fondateur et PDG de Water Foundry et est l’un des nombreux experts avec lesquels nous co-créons Qatium.

William Sarni

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