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“Net Zero” é uma palavra de ordem perturbadora para a indústria da água? Estamos tão envolvidos com o desafio de cumprir metas de zero que estamos desviando outros objetivos mais impactantes?

Abaixo, compartilho meus pensamentos sobre como podemos desafiar a indústria da água a abraçar a narrativa geral do movimento das mudanças climáticas de forma diferente, incluindo:

  • Por que uma narrativa tão simples é convincente, mas problemática para a indústria da água
  • Impressão manual versus pegada
  • As principais diferenças entre carbono e água
  • Como os utilitários podem se concentrar em sua impressão digital

“Net Zero” é uma palavra de ordem perturbadora?

Neste momento, o setor hídrico parece estar abraçando a mesma narrativa que o movimento de mudança climática está usando: Net Zero, ou a corrida a zero.

Isso é problemático no contexto da indústria da água. Os atributos e complexidades de um galão de água e um litro de água são fundamentalmente diferentes de uma tonelada de carbono. Embora esta narrativa simples e linear seja convincente e tenha muito valor, eu ativamente empurro para trás o que o zero líquido realmente significa para o setor hídrico.

Isso significa ter uma visão ampla do que é o setor de água – e não são apenas utilitários, mas o setor privado, a sociedade civil, e assim por diante. Minha cautela é que precisamos estar atentos ao que podemos ter se estivermos obcecados com a rede zero como estratégia no setor de água. Recentemente, fui coautor de um artigo com Austin Alexander, da Xylem, sobre como podemos pegar o setor de água muito amplamente definido e movê-lo de uma indústria extrativa para uma estratégia de renováveis. No lugar da corrida para a rede zero que envolve resultados muito incertos, acredito que esta é a conversa que precisamos ter.

Uma maneira mais sofisticada de olhar para os atributos da água – atributos que o carbono não tem – é necessária, e a criação de valor que pode ser acessada quando expandimos nosso pensamento além do zero líquido.

Mudando a narrativa: Handprint versus pegada

Sou um defensor vocal da impressão manual versus pegada. Meus pensamentos em torno deste tema começaram há alguns anos quando escrevi um artigo, solicitado por um bom amigo que trabalha para a Intel e que está muito envolvido com as mudanças climáticas e o carbono.

Sua opinião é que a impressão digital da Intel como uma corporação é mais poderosa e mais impactante do que apenas olhar para sua pegada. Pensar sobre o que a impressão manual fornece e pode entregar é a capacidade de alavancar os atributos únicos e o valor de uma corporação multinacional em termos de setor industrial, a escala de sua força de trabalho e a velocidade com que eles podem influenciar a mudança.

No setor privado, especialmente, mas também no setor público, realmente precisamos mudar a narrativa de pegada para impressão manual. Infelizmente, o que eu sempre me deparar são empresas que só estão interessadas em economizar litros e galões de água, um cálculo volutivo muito simples, porque se comprometeram a tornar-se neutras em água ou água positiva.

Em termos do que o setor privado poderia fazer para fazer parte da solução, há tantas mais oportunidades, e acredito que é hora de o setor público e privado pensarem sobre suas impressões digitais e o que eles podem entregar.

Focando nas diferenças entre carbono e água

Para alguns, isso pode ser controverso, mas quando olhamos para as diferenças entre água e carbono, a contabilidade de carbono é fácil porque é fungível. Uma tonelada de carbono é a mesma em qualquer lugar do mundo. Um litro de água é único, e a água tem atributos ambientais, econômicos, sociais e espirituais que precisam ser honrados e compreendidos se quisermos lidar com a escassez de água, má qualidade da água e acesso equitativo à água.

Essencialmente, estamos diminuindo a questão se tratarmos a água da mesma maneira que fazemos com a contabilidade de carbono. Não estou insinuando que lidar com as mudanças climáticas é fácil. Mas, eu acho que estamos realmente nos machucando se pegarmos água e empurrá-la para uma construção de carbono, o tempo todo ignorando alguns dos atributos muito únicos e valiosos de um litro de água.

Como os utilitários podem se concentrar em sua impressão digital

Vejamos as oportunidades que os utilitários têm em relação aos impactos de impressão manual versus pegada. Reduzir sua pegada envolve reduzir o uso de energia e sua pegada de carbono por ser mais eficiente na forma como extraem, transportam e tratam a água – tudo isso é ótimo.

A impressão digital para as concessionárias, no entanto, considera questões como seu papel no aumento da educação e conscientização dentro de sua base de clientes e força de trabalho.

Ajudar a sociedade civil a entender que esta não é uma seca, que esta é uma tendência de longo prazo, e que precisamos mudar fundamentalmente a forma como valorizamos e gerenciamos a água é um desafio para a indústria da água e para o Oeste Americano. Para mim, a oportunidade de impressão manual do setor de serviços públicos está no lado mais suave de abordar alguns dos desafios da água que enfrentamos agora e continuará enfrentando.

Os serviços públicos não entregam apenas água. Eles se envolvem com consumidores, clientes, sociedade civil e uma série de grupos de stakeholders. Se conseguirmos que o setor de serviços públicos pense em quão críticos desempenham um papel, além de fornecer água potável e água seguras para outros fins, acredito que podemos mobilizar o setor e fazer coisas maiores mais rapidamente para resolver alguns dos desafios que estamos enfrentando agora.

Especialistas em Qatium


Will Sarni
é o fundador e CEO da
Water Foundry
e é um dos
muitos especialistas
que co-criamos com a Qatium.

William Sarni

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