Skip to main content

« Net Zero » est-il un mot à la mode distrayant pour l’industrie de l’eau ? Sommes-nous tellement pris par le défi d’atteindre des objectifs nets zéro que nous mettons de côté d’autres objectifs plus percutants?

Ci-dessous, je partage mes réflexions sur la façon dont nous pouvons mettre l’industrie de l’eau au défi d’adopter différemment le récit général du mouvement du changement climatique, notamment:

  • Pourquoi un récit aussi simple est convaincant mais problématique pour l’industrie de l’eau
  • Empreinte de main par rapport à l’empreinte
  • Les principales différences entre le carbone et l’eau
  • Comment les services publics peuvent se concentrer sur leur empreinte de main

« Net Zero » est-il un mot à la mode distrayant ?

À l’heure actuelle, le secteur de l’eau semble adopter le même récit que le mouvement contre le changement climatique : Net Zero, ou la course à zéro.

C’est problématique dans le contexte de l’industrie de l’eau. Les attributs et les complexités d’un gallon d’eau et d’un litre d’eau sont fondamentalement différents d’une tonne de carbone. Bien que ce récit simple et linéaire soit convaincant et ait beaucoup de valeur, je repousse activement ce que le zéro net signifie vraiment pour le secteur de l’eau.

Cela signifie avoir une vision large de ce qu’est le secteur de l’eau – et ce n’est pas seulement les services publics, mais le secteur privé, la société civile, etc. Ma mise en garde est que nous devons être conscients de ce que nous pourrions obtenir si nous sommes obsédés par la neutralité carbone comme stratégie dans le secteur de l’eau. Récemment, j’ai co-écrit un article avec Austin Alexander de Xylem sur la façon dont nous pouvons prendre le secteur de l’eau très largement défini et le faire passer d’une industrie extractive à une stratégie d’énergies renouvelables. Au lieu de la course à la neutralité carbone qui implique des résultats très incertains, je crois que c’est la conversation que nous devons avoir.

Une façon plus sophistiquée d’examiner les attributs de l’eau – des attributs que le carbone n’a pas – est nécessaire, et la création de valeur qui peut être accessible lorsque nous élargissons notre pensée au-delà de zéro net.

Changer le récit : empreinte de la main par rapport à l’empreinte

Je suis un ardent défenseur de l’empreinte de la main par rapport à l’empreinte. Mes réflexions sur ce sujet ont commencé il y a quelques années lorsque j’ai écrit un article, sous l’impulsion d’un bon ami qui travaille pour Intel et qui est très impliqué dans le changement climatique et le carbone.

Son point de vue est que l’empreinte de main d’Intel en tant qu’entreprise est plus puissante et plus percutante que de simplement regarder son empreinte. Penser à ce que l’empreinte de main fournit et peut offrir est la capacité de tirer parti des attributs et de la valeur uniques d’une multinationale en termes de secteur industriel, d’échelle de sa main-d’œuvre et de la vitesse à laquelle elle peut influencer le changement.

Dans le secteur privé en particulier, mais aussi dans le secteur public, nous devons vraiment déplacer le récit de l’empreinte à l’empreinte. Malheureusement, ce que j’ai souvent rencontré, ce sont des entreprises qui ne sont intéressées que par l’économie de litres et de gallons d’eau – un calcul volumétrique très simple – parce qu’elles se sont engagées à devenir neutres en eau ou positives en eau.

En ce qui concerne ce que le secteur privé pourrait faire pour faire partie de la solution, il y a tellement plus de possibilités, et je crois qu’il est temps pour les secteurs public et privé de réfléchir à leurs empreintes de mains et à ce qu’ils peuvent offrir.

Se concentrer sur les différences entre le carbone et l’eau

Pour certains, cela peut être controversé, mais lorsque nous examinons les différences entre l’eau et le carbone, la comptabilisation du carbone est facile car elle est fongible. Une tonne de carbone, c’est la même chose partout dans le monde. Un litre d’eau est unique, et l’eau a des attributs environnementaux, économiques, sociaux et spirituels qui doivent être honorés et compris si nous voulons remédier à la pénurie d’eau, à la mauvaise qualité de l’eau et à un accès équitable à l’eau.

Essentiellement, nous réduisons le problème si nous traitons l’eau de la même manière que nous comptabilisons le carbone. Je ne veux pas dire que la lutte contre le changement climatique est facile – ce n’est certainement pas le cas. Mais, je pense que nous nous faisons vraiment mal si nous prenons de l’eau et la poussons dans une construction en carbone, tout en ignorant certains des attributs très uniques et précieux d’un litre d’eau.

Comment les services publics peuvent se concentrer sur leur empreinte de main

Examinons les opportunités offertes par les services publics en ce qui concerne l’empreinte de la main par rapport aux impacts sur l’empreinte. Réduire leur empreinte implique de réduire leur consommation d’énergie et leur empreinte carbone en étant plus efficaces dans la façon dont ils extraient, transportent et traitent l’eau – ce qui est formidable.

L’empreinte de main pour les services publics, cependant, prend en compte des questions telles que leur rôle dans l’éducation et la sensibilisation au sein de leur clientèle et de leur main-d’œuvre.

Aider la société civile à comprendre qu’il ne s’agit pas d’une sécheresse, qu’il s’agit d’une tendance à long terme et que nous devons changer fondamentalement la façon dont nous valorisons et gérons l’eau est un défi pour l’industrie de l’eau et l’Ouest américain. Pour moi, l’occasion d’empreinte de main du secteur des services publics est plus douce pour relever certains des défis liés à l’eau auxquels nous sommes confrontés en ce moment et que nous continuerons de relever.

Les services publics ne se contentent pas de fournir de l’eau. Ils s’engagent auprès des consommateurs, des clients, de la société civile et d’un éventail de groupes de parties prenantes. Si nous pouvons amener le secteur des services publics à réfléchir au rôle essentiel qu’il joue, au-delà de la fourniture d’eau potable et d’eau potable à d’autres fins, je crois que nous pouvons mobiliser le secteur et faire de plus grandes choses plus rapidement pour résoudre certains des défis auxquels nous sommes confrontés en ce moment.

Experts Qatium


Will Sarni
est le fondateur et PDG de
Water Foundry
et est l’un des
nombreux experts
que nous co-créons avec Qatium.

William Sarni

About William Sarni