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Il est indéniable que l’avenir est déjà là – et que les réseaux d’eau doivent rattraper leur retard.

En novembre 2021, j’ai animé un panel à Aquatech à Amsterdam sur l’avenir des réseaux de distribution d’eau. J’ai eu la chance d’être rejoint par trois experts de l’eau du monde entier pour discuter de ce sujet.

J’ai parlé avec
Gavin Van Tonder
, directeur exécutif de l’eau chez NEOM,
Darren Coleman
, responsable de la performance du système chez Anglian Water Services, et
Luke Butler
, directeur de l’innovation chez Qatium, sur ce à quoi les services publics doivent penser maintenant afin d’être prêts pour l’avenir.

Regardez le panneau ici ou continuez à lire pour mon écriture.

L’ici et maintenant : l’état actuel de la distribution de l’eau et l’adoption des technologies numériques

Pour commencer, j’ai demandé au panel à quoi ressemble l’état actuel de la distribution de l’eau en ce qui concerne l’adoption de la technologie numérique. Fait intéressant, Darren et Luke se sont tous deux concentrés sur le fait que nous devons être conscients que nous travaillons avec une horloge qui tourne quand il s’agit de transformation numérique.

Darren a commencé par expliquer comment nous ne pouvons pas nous permettre de manquer l’occasion de la transformation numérique du réseau, surtout si l’on considère le vieillissement de la main-d’œuvre dans l’industrie. Le moment est venu, a-t-il dit, d’être agile et d’embrasser tout, de l’apprentissage automatique et de la génération d’algorithmes à l’apprentissage profond. Cependant, il a également déclaré que nous devons être conscients que nous pouvons fournir une visualisation de ce que nous essayons de réaliser.

D’accord avec Darren, Luke a dit que nous pourrions attendre la transformation numérique, mais cela se passe en ce moment et que beaucoup de ces choses – en particulier l’IA et l’apprentissage automatique – ont besoin de données. Nous devons collecter ces données maintenant : plus nous recueillons de données, mieux les algorithmes peuvent fonctionner.

Mais, reconnaissant la résistance historique de l’industrie à la collecte de données à grande échelle, Darren a reconnu que nous devons collecter les bonnes données pour générer le bon type de valeur – et que nous devons adopter une approche collaborative plus large de travail avec d’autres services publics et fournisseurs pour être en mesure de générer cette valeur.

La proposition de valeur de la technologie numérique de l’eau : Regarder d’où nous venons et où nous allons

Mais quelle est la proposition de valeur de la transformation numérique des services d’eau ? J’ai posé cette question au panel — et Gavin en particulier nous a présenté un contexte intéressant sur les tentatives précédentes de numérisation du secteur.

Il a mentionné le fait que, historiquement, il y a eu des « avantages » perçus de la dépendance des services d’eau à l’égard d’une technologie exclusive héritée. Dans le passé, certains services publics ont déployé 1 million d’appareils intelligents qui n’étaient utilisés que pour facturer les gens plutôt que d’utiliser intelligemment les informations glanées auprès d’eux. Cela est souvent dû au fait que les fournisseurs de technologie ne sont pas disposés à ajouter d’autres capteurs ou appareils concurrents sur leurs réseaux.

Il a ajouté que la 5G est une perturbation complète de ce marché car elle pourrait essentiellement apporter plug and play plutôt qu’un réseau sur mesure – par exemple, les compteurs d’électricité pourraient être connectés aux réseaux cellulaires pour apporter l’interopérabilité et la concurrence.

Cependant, il a noté que Singapour a déjà trois réseaux en place pour le transport, l’énergie et l’eau de la même entreprise, et que ces réseaux refusent toujours de communiquer entre eux. Cela montre, a-t-il dit, que même si vous êtes dans la même entreprise, vous ne voulez toujours pas partager d’informations avec quelqu’un d’autre.

Commentant NEOM – une ville saoudienne en cours de construction pour intégrer les technologies de ville intelligente – Gavin a déclaré que dès le début, ils examinaient les exigences des clients et ce qu’ils attendaient d’un réseau de distribution plus que toute autre chose. Et, dit-il, cela inclut plus de capteurs, la connectivité que la 5G nous donnera, et le
Jumeaux numériques
qui piloteront cela et visualiseront certaines de ces sorties.

En conclusion, nous avons parlé de la façon dont si nous pouvons mettre des capteurs de pression, des capteurs de qualité de l’eau et des capteurs de température sur 5G sur un seul réseau, nous pourrions nous retrouver avec un réseau intégré qui peut réellement communiquer entre eux. Il a été mentionné qu’avec
Qatium
, nous sommes déjà à un point où nous pouvons analyser intelligemment le réseau et savoir où placer au mieux les moniteurs de pression critiques et identifier les fuites.

Mais à quoi ressemble réellement la transformation numérique des réseaux de distribution d’eau ?

Luke, parlant de son sujet préféré – les jumeaux numériques – a mentionné comment ils nous donnent accès à beaucoup plus de données à grande échelle, et que des plates-formes comme Qatium peuvent valider les prédictions que nous faisons déjà sur les modèles hydrauliques.

En terminant la discussion, j’ai affirmé que nous ne connaîtrons pas vraiment la proposition de valeur complète que la transformation numérique peut apporter tant que les technologies ne changeront pas réellement les modèles commerciaux et stimuleront la créativité en termes de création de valeur – ce qui reste à voir, pour l’instant, à grande échelle.

Will Sarni est l’un des experts avec lesquels nous travaillons pour co-créer Qatium. Consultez son profil – et d’autres experts avec lesquels nous travaillons – ici.

William Sarni

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