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No se puede negar que el futuro ya está aquí, y las redes de agua deben ponerse al día.

En noviembre de 2021, organicé un panel en Aquatech en Ámsterdam sobre el futuro de las redes de distribución de agua. Tuve la suerte de que me acompañaran tres expertos en agua de todo el mundo para discutir este tema.

Hablé con Gavin Van Tonder, Director Ejecutivo de Agua en NEOM,
Darren Coleman
, Gerente de Rendimiento del Sistema en Anglian Water Services, y
Luke Butler
, Director de Innovación en Qatium, sobre lo que las empresas de servicios públicos deben pensar ahora para estar preparados para el futuro.

Mira el panel aquí o sigue leyendo para mi escrito.

El aquí y el ahora: el estado actual de la distribución de agua y la adopción de tecnología digital

Para comenzar, le pregunté al panel cómo se ve el estado actual de la distribución de agua en relación con la adopción de tecnología digital. Curiosamente, tanto Darren como Luke se centraron en el hecho de que debemos ser conscientes de que estamos trabajando con un reloj en marcha cuando se trata de la transformación digital.

Darren comenzó explicando cómo no podemos permitirnos perder la oportunidad de la transformación digital de la red, especialmente cuando consideramos el envejecimiento de la fuerza laboral en la industria. El momento es ahora, dijo, de ser ágil y abarcar todo, desde el aprendizaje automático y la generación de algoritmos hasta el aprendizaje profundo. Sin embargo, también dijo que debemos ser conscientes de que podemos proporcionar una visualización de exactamente lo que estamos tratando de lograr.

De acuerdo con Darren, Luke dijo que podríamos esperar a la transformación digital, pero está sucediendo en este momento y que muchas de estas cosas, especialmente la IA y el aprendizaje automático, necesitan datos. Necesitamos recopilar esos datos ahora: cuantos más datos recopilemos, mejor podrán funcionar los algoritmos.

Pero, reconociendo la resistencia histórica de la industria a la recopilación de datos a gran escala, Darren reconoció que necesitamos recopilar los datos correctos para impulsar el tipo correcto de valor, y que debemos adoptar un enfoque colaborativo más amplio de trabajar con otras empresas de servicios públicos y proveedores para poder impulsar ese valor.

La propuesta de valor de la tecnología digital del agua: Mirando de dónde venimos a hacia dónde nos dirigimos

Pero, ¿cuál es la propuesta de valor de la transformación digital de las empresas de agua? Planteé esta pregunta al panel, y Gavin en particular nos llevó a través de un interesante trasfondo sobre intentos anteriores de digitalizar el sector.

Mencionó el hecho de que, históricamente, se han percibido «beneficios» de la dependencia de las empresas de servicios públicos de agua en la tecnología heredada y patentada. En el pasado, algunas empresas de servicios públicos implementaron 1 millón de dispositivos inteligentes que se usaban solo para facturar a las personas en lugar de usar de manera inteligente la información obtenida de ellos. Esto a menudo se debe a que los proveedores de tecnología no están dispuestos a agregar otros sensores o dispositivos de la competencia a sus redes.

Agregó que 5G es una interrupción completa de este mercado, ya que esencialmente podría provocar plug and play en lugar de una red a medida, por ejemplo, los medidores de electricidad podrían conectarse a las redes celulares para brindar interoperabilidad y competencia.

Sin embargo, señaló que Singapur ya tiene tres redes para el transporte, la energía y el agua de la misma compañía, y esas redes aún se niegan a hablar entre sí. Esto demuestra, dijo, que incluso si estás en la misma compañía, aún no quieres compartir información con nadie más.

Al comentar sobre NEOM, una ciudad saudita que se está construyendo para incorporar tecnologías de ciudades inteligentes, Gavin dijo que desde el principio, están analizando los requisitos de los clientes y lo que esperan de una red de distribución más que cualquier otra cosa. Y, dice, esto incluye más sensores, la conectividad que nos dará el 5G y el
Gemelos digitales
que impulsarán eso y visualizarán algunas de esas salidas.

Para concluir, hablamos sobre cómo si podemos poner sensores de presión, sensores de calidad del agua y sensores de temperatura en 5G en una red, podríamos terminar con una red integrada que realmente pueda comunicarse entre sí. Se mencionó que con
Qatium
, ya estamos en un punto en el que podemos analizar inteligentemente la red y saber dónde colocar mejor los monitores de presión críticos y detectar fugas.

Pero, ¿cómo es realmente la transformación digital de las redes de distribución de agua?

Luke, hablando de su tema favorito, los gemelos digitales , mencionó cómo nos brindan acceso a muchos más datos a gran escala, y que plataformas como Qatium pueden validar las predicciones que ya estamos haciendo sobre los modelos hidráulicos.

Al concluir la discusión, afirmé que realmente no sabremos la propuesta de valor completa que la transformación digital puede ofrecer hasta que las tecnologías realmente cambien los modelos de negocio e impulsen la creatividad en términos de creación de valor, lo que aún está por verse a gran escala.

Will Sarni es uno de los expertos con los que estamos trabajando para co-crear Qatium. Echa un vistazo a su perfil, y a otros expertos con los que trabajamos, aquí.

William Sarni

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