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Es ist nicht zu leugnen, dass die Zukunft bereits da ist – und die Wassernetze müssen aufholen.

Bereits im November 2021 moderierte ich bei Aquatech in Amsterdam ein Panel über die Zukunft der Wasserverteilungsnetze. Ich hatte das Glück, von drei Wasserexperten aus der ganzen Welt begleitet zu werden, um dieses Thema zu diskutieren.

Ich sprach mit Gavin Van Tonder

, Executive Director of Water bei NEOM, Darren Coleman

, System Performance Manager bei Anglian Water Services, und Luke Butler

, Director of Innovation bei Qatium, darüber, worüber Versorgungsunternehmen jetzt nachdenken müssen, um für die Zukunft gerüstet zu sein.

Schauen Sie sich das Panel hier an oder lesen Sie weiter für meinen Artikel.

Das Hier und Jetzt: Der aktuelle Stand der Wasserverteilung und der Einführung digitaler Technologien

Zum Auftakt habe ich das Panel gefragt, wie der aktuelle Stand der Wasserverteilung in Bezug auf die Einführung digitaler Technologien aussieht. Interessanterweise konzentrierten sich sowohl Darren als auch Luke auf die Tatsache, dass wir uns bewusst sein müssen, dass wir mit einer tickenden Uhr arbeiten, wenn es um die digitale Transformation geht.

Darren erklärte zunächst, wie wir es uns nicht leisten können, die Chance der digitalen Transformation des Netzwerks zu verpassen, insbesondere wenn wir die alternde Belegschaft in der Branche betrachten. Es ist jetzt an der Zeit, agil zu sein und alles von maschinellem Lernen über die Generierung von Algorithmen bis hin zu Deep Learning zu umfassen. Er sagte jedoch auch, dass wir uns bewusst sein müssen, dass wir eine Visualisierung dessen liefern können, was wir zu erreichen versuchen.

Luke stimmte Darren zu und sagte, dass wir auf die digitale Transformation warten könnten, aber es passiert gerade und dass viele dieser Dinge – insbesondere KI und maschinelles Lernen – Daten benötigen. Wir müssen diese Daten jetzt sammeln: Je mehr Daten wir sammeln, desto besser können die Algorithmen funktionieren.

Aber Darren erkannte den historischen Widerstand der Branche gegen die Massendatenerfassung an und erkannte, dass wir die richtigen Daten sammeln müssen, um die richtige Art von Wert zu schaffen – und dass wir einen breiteren kollaborativen Ansatz der Zusammenarbeit mit anderen Versorgungsunternehmen und Anbietern verfolgen müssen, um diesen Wert steigern zu können.

Das Wertversprechen der digitalen Wassertechnologie: Blick darauf, woher wir kommen und wohin wir gehen

Aber was ist das Wertversprechen der digitalen Transformation von Wasserversorgern? Ich habe diese Frage dem Panel gestellt – und insbesondere Gavin hat uns durch einen interessanten Hintergrund zu früheren Versuchen, den Sektor zu digitalisieren, geführt.

Er erwähnte die Tatsache, dass es in der Vergangenheit wahrgenommene „Vorteile“ der Abhängigkeit der Wasserversorger von älteren, proprietären Technologien gegeben hat. In der Vergangenheit haben einige Versorgungsunternehmen 1 Million intelligente Geräte eingeführt, die nur zur Rechnungsstellung von Personen verwendet wurden, anstatt die von ihnen gesammelten Informationen intelligent zu nutzen. Dies ist oft darauf zurückzuführen, dass Technologieanbieter nicht bereit sind, andere Sensoren oder Konkurrenzgeräte in ihre Netzwerke aufzunehmen.

Er fügte hinzu, dass 5G eine vollständige Störung dieses Marktes darstellt, da es im Wesentlichen Plug-and-Play anstelle eines maßgeschneiderten Netzwerks bewirken könnte – zum Beispiel könnten Stromzähler an Mobilfunknetze angeschlossen werden, um Interoperabilität und Wettbewerb zu schaffen.

Er stellte jedoch fest, dass Singapur bereits drei Netzwerke für Transport, Energie und Wasser von demselben Unternehmen hat, und diese Netzwerke weigern sich immer noch, miteinander zu sprechen. Dies zeigt, sagte er, dass Sie, selbst wenn Sie in der gleichen Firma sind, immer noch keine Informationen mit anderen teilen möchten.

Gavin kommentierte NEOM – eine saudische Stadt, die gebaut wird, um Smart-City-Technologien zu integrieren – und sagte, dass sie von Anfang an die Kundenanforderungen und das, was sie von einem Vertriebsnetz erwarten, mehr als alles andere betrachten. Und, sagt er, dazu gehören mehr Sensoren, die Konnektivität, die 5G uns geben wird, und die
Digitale Zwillinge
, die das antreiben und einige dieser Ausgaben visualisieren.

Abschließend haben wir darüber gesprochen, wie wir, wenn wir Drucksensoren, Wasserqualitätssensoren und Temperatursensoren auf 5G in einem Netzwerk platzieren können, mit einem integrierten Netzwerk enden könnten, das tatsächlich miteinander kommunizieren kann. Es wurde erwähnt, dass mit Qatium

, wir sind bereits an einem Punkt, an dem wir das Netzwerk intelligent analysieren können und wissen, wo wir am besten kritische Druckmonitore platzieren und Leckagen lokalisieren können.

Doch wie sieht die digitale Transformation von Wasserversorgungsnetzen eigentlich aus?

Luke, der über sein Lieblingsthema – Digital Twins – sprach, erwähnte, wie sie uns Zugang zu viel mehr Daten in einem schnellen Maßstab bieten und dass Plattformen wie Qatium die Vorhersagen, die wir bereits über hydraulische Modelle machen, validieren können.

Zum Abschluss der Diskussion behauptete ich, dass wir das vollständige Wertversprechen, das die digitale Transformation liefern kann, nicht wirklich kennen werden, bis die Technologien tatsächlich Geschäftsmodelle verändern und die Kreativität in Bezug auf die Wertschöpfung vorantreiben – was noch in großem Maßstab abzuwarten bleibt.

Will Sarni ist einer der Experten, mit denen wir zusammenarbeiten, um Qatium mitzugestalten. Schauen Sie sich sein Profil – und andere Experten, mit denen wir zusammenarbeiten – hier an.

William Sarni

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