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Não há como negar que o futuro já está aqui.

Em novembro de 2021, eu hospedei um painel no Aquatech em Amsterdã sobre o futuro das redes de distribuição de água. Tive a sorte de me juntar a três especialistas em água de todo o mundo para discutir este tema.

Falei com
Gavin Van Tonder
, diretor executivo de água da NEOM,
Darren Coleman
, gerente de desempenho de sistemas da Anglian Water Services, e
Luke Butler
, diretor de inovação da Qatium, sobre o que as concessionárias precisam pensar agora para estar preparado para o futuro.

Assista ao painel aqui ou continue lendo para minha redisco.

O aqui e agora: O estado atual da distribuição de água e a adoção da tecnologia digital

Para dar início às coisas, perguntei ao painel como é o estado atual da distribuição de água no que se refere à adoção da tecnologia digital. Curiosamente, tanto Darren quanto Luke se concentraram no fato de que precisamos estar cientes de que estamos trabalhando com um relógio de tique-taque quando se trata de transformação digital.

Darren começou explicando como não podemos perder a oportunidade da transformação digital da rede, especialmente quando consideramos o envelhecimento da força de trabalho na indústria. O momento agora, disse ele, é ser ágil e abraçar tudo, desde aprendizado de máquina e geração de algoritmos até aprendizado profundo. No entanto, ele também disse que precisamos estar cientes de que podemos fornecer uma visualização exatamente do que estamos tentando alcançar.

Concordando com Darren, Luke disse que poderíamos esperar pela transformação digital, mas está acontecendo agora e que muitas dessas coisas – especialmente IA e machine learning – precisam de dados. Precisamos estar coletando esses dados agora: Quanto mais dados coletarmos, melhor os algoritmos podem funcionar.

Mas, reconhecendo a resistência histórica do setor à coleta de dados em larga escala, Darren reconheceu que precisamos coletar os dados certos para impulsionar o tipo certo de valor — e que precisamos adotar uma abordagem colaborativa mais ampla de trabalhar com outros utilitários e provedores para poder impulsionar esse valor.

A proposta de valor da tecnologia digital da água: Olhando para onde viemos para onde estamos indo

Mas, qual é a proposta de valor da transformação digital das concessionárias de água? Eu coloquei esta pergunta para o painel – e Gavin em particular nos levou através de um fundo interessante sobre tentativas anteriores de digitalizar o setor.

Ele mencionou o fato de que, historicamente, tem havido “benefícios” da dependência das concessionárias de água em tecnologia herdada e proprietária. No passado, alguns utilitários lançaram 1 milhão de dispositivos inteligentes que eram usados apenas para faturar pessoas em vez de usar inteligentemente as informações obtidas a partir deles. Isso ocorre muitas vezes devido aos provedores de tecnologia não estarem dispostos a adicionar outros sensores ou dispositivos concorrentes em suas redes.

Ele acrescentou que o 5G é uma completa interrupção para este mercado, uma vez que poderia essencialmente trazer plug and play em vez de uma rede sob medida – por exemplo, medidores de eletricidade poderiam ser conectados a redes celulares para trazer interoperabilidade e concorrência.

No entanto, ele observou que Cingapura já tem três redes para transporte, energia e água da mesma empresa, e essas redes ainda se recusam a falar entre si. Isso mostra, ele disse, que mesmo que você esteja na mesma empresa, você ainda não quer compartilhar informações com mais ninguém.

Comentando sobre a NEOM , uma cidade saudita que está sendo construída para incorporar tecnologias de cidades inteligentes – Gavin disse que, desde o início, eles estão olhando para as necessidades dos clientes e o que eles esperam de uma rede de distribuição mais do que qualquer outra coisa. E, diz ele, isso inclui mais sensores, a conectividade que o 5G nos dará, e o
Gêmeos Digitais
que vão impulsionar isso e visualizar algumas dessas saídas.

Concluindo, falamos sobre como se colocarmos sensores de pressão, sensores de qualidade de água e sensores de temperatura em 5G em uma rede, poderíamos acabar com uma rede integrada que pode realmente conversar entre si. Foi mencionado que com
Qatium
, já estamos em um ponto onde podemos analisar inteligentemente a rede e saber onde melhor colocar monitores de pressão crítica e identificar vazamentos.

Mas como é a transformação digital das redes de distribuição de água?

Luke, falando sobre seu tópico favorito , Digital Twins – mencionou como eles nos fornecem acesso a muito mais dados em uma escala rápida, e que plataformas como Qatium podem validar as previsões que já estamos fazendo sobre modelos hidráulicos.

Encerrando a discussão, eu alegou que não saberemos realmente a proposta completa de valor que a transformação digital pode entregar até que as tecnologias estejam realmente mudando os modelos de negócios e impulsionando a criatividade em termos de criação de valor — o que ainda não se sabe, ainda, em grande escala.

Will Sarni é um dos especialistas com quem estamos trabalhando para co-criar o Qatium. Confira o perfil dele — e outros especialistas com quem trabalhamos — aqui.

William Sarni

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