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[QTalks Ep 6.]

Sécurité de l’eau : créer de la certitude en période d’incertitude

Essentielle à la durabilité des collectivités, la sécurité de l’eau est fondamentale pour des sociétés saines et prospères. Un monde sûr de l’eau exploite les avantages de l’eau, tout en minimisant ses risques.

Les impacts sur la disponibilité de l’eau, que ce soit par l’urbanisation, le changement climatique ou les conflits, peuvent potentiellement compromettre les ambitions économiques, environnementales et sociétales futures.

Rejoignez ce dernier QTalk de 30 minutes avec le journaliste environnemental Tom Freyberg pour entendre les principaux experts mondiaux de la sécurité de l’eau résoudre l’ensemble complexe et multidimensionnel de problèmes avec des conseils succincts et pratiques. Mieux préparer l’avenir en tirant les leçons des défis et des conflits historiques et actuels.

Participants:

Martina Klimes, PhD, Conseillère, Eau et Paix à l’Institut international de l’eau de Stockholm (SIWI)
John Matthews, PhD, directeur exécutif, Alliance for Global Water Adaptation
David J. Kilcullen, PhD, PDG de Cordillera Applications Group

Qu’est-ce que la sécurité de l’eau?

Plongeant directement dans le cœur du sujet et reconnaissant que la définition change continuellement, Tom a demandé à chacun des intervenants quelle était leur définition de la sécurité de l’eau.

La résilience de l’eau comme nouveau critère de sécurité de l’eau

John a commencé par explorer comment, au cours des 25 à 30 dernières années, il y a eu un changement pour voir l’avenir de l’eau comme quelque chose de relativement prévisible. Alors que dans le passé, le meilleur indicateur de la sécurité de l’eau était mesuré par une utilisation très optimisée et très efficace de l’eau, aujourd’hui, la sécurité de l’eau peut être définie par le niveau de résilience de l’eau qui existe.

Se référant à notre compréhension actuelle du changement climatique et de la façon dont les perturbations économiques, épidémiologiques et politiques majeures peuvent créer des effets d’entraînement mondiaux, John a parlé de la façon dont nous pouvons anticiper, nous préparer et réagir correctement aux événements. Notre niveau de résilience, a-t-il dit, est le nouvel indicateur de la sécurité de l’eau.

Travailler avec d’autres secteurs pour promouvoir la sécurité de l’eau

À partir de ce point, Martina a parlé de la façon dont nous devons nous éloigner de la définition traditionnelle de la sécurité de l’eau et de la façon dont le secteur de l’eau peut mieux travailler avec d’autres secteurs pour aider à préserver la sécurité de l’eau nationale et régionale.

Alors que le changement climatique et la pénurie d’eau sont souvent considérés comme des multiplicateurs de menaces, Martina les considère également comme des opportunités de coopération accrue. Par exemple, Martina considère le nouvel accord trilatéral entre Israël, la Jordanie et les Émirats arabes unis (permettant à la Jordanie de fournir de l’énergie solaire à Israël en échange d’une eau diffusée soutenue par les Émirats arabes unis) comme un modèle de coopération régionale future qui peut aider à construire des systèmes d’énergie et d’eau durables dans une région à fort stress climatique.

L’eau comme prédicteur de conflit

Référencement des recherches menées par l’Institut
du Pacifique
Qui suit chaque cas de conflit connu de l’eau, David a parlé de la façon dont l’eau est souvent un prédicteur clé de conflit. Si l’on regarde les exemples de la Syrie et de l’Irak et pendant le printemps arabe, les pénuries d’eau sont l’un des prédicteurs les plus forts des troubles en milieu urbain et des conflits intra-étatiques dans des régions particulièrement pauvres en eau.

Sécurité de l’eau en temps de conflit

Poursuivant sur le thème de la sécurité de l’eau en temps de conflit, Tom a demandé aux experts s’ils prédisaient une accélération future des conflits ou des cas plus élevés de conflits résolus.

Distinction entre les différents niveaux et échelles de conflit

En examinant d’abord ce que l’on entend par « conflit », Martina a reconnu que nous devons distinguer les conflits armés des tensions politiques et des vulnérabilités régionales. Bien qu’elle ne prédise pas de guerres interétatiques armées pour les ressources en eau, au niveau communautaire, Martina croit qu’il existe un potentiel d’exploitation par d’autres les communautés vulnérables dans les régions où l’eau est rare en eau, et que l’eau peut être un facteur majeur de tensions intra-étatiques.

L’eau comme atout stratégique pendant les conflits

Faisant référence au conflit actuel entre la Russie et l’Ukraine, Tom a demandé à David de commenter la façon dont l’eau était utilisée comme atout stratégique au début du conflit.

David a expliqué comment, à l’échelle mondiale, il y a eu 220 conflits armés sur l’eau en seulement trois ans depuis le début de la décennie, dont l’Ukraine fait partie. L’accès à l’eau potable et l’accès à l’eau d’irrigation agricole ont tous deux été utilisés comme armes pendant le conflit, tandis que l’Ukraine elle-même a utilisé les inondations stratégiques comme moyen de canaliser l’attaque russe vers Kiev. David a commenté comment l’eau n’est pas toujours seulement un moteur de conflit, mais elle façonne également la façon dont les conflits se déroulent.

Comment l’eau relie un monde fragmenté

Pour conclure, tom a demandé à John de préciser comment il voyait ce rôle dans le contexte d’un monde fragmenté affecté par le changement climatique.

L’eau comme « multiplicateur de résilience »

John considère l’eau comme un multiplicateur de résilience qui relie nos systèmes de gouvernance et nos systèmes d’infrastructure et relie à la fois nos économies et nos écosystèmes.

L’eau circule dans les institutions, les relations administratives et les produits et services, et John a mentionné la pénurie de puces vécue pendant la pandémie de COVID comme un excellent exemple. La pénurie d’eau et la sécheresse à Taïwan – le pays responsable de plus de la moitié de la production mondiale de puces – ont créé des problèmes de chaîne d’approvisionnement ressentis dans l’ensemble de l’économie mondiale. Tout cela souligne le fait que les problèmes d’eau dans une chaîne d’approvisionnement peuvent avoir un impact exponentiel sur les chaînes d’approvisionnement mondiales.

En conclusion, les experts ont parlé de l’avenir de la sécurité de l’eau et ont discuté des pays qui illustrent certaines des meilleures pratiques qui contribuent à promouvoir la sécurité de l’eau. L’Afghanistan a été mis en évidence comme un bon modèle d’engagement inclusif des parties prenantes, et Hawaï a également été reconnue comme un endroit où les progrès vers la sécurité de l’eau ont été entravés par l’exclusion des femmes des discussions.

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