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[QTalks Ep 6.]

Seguridad hídrica: creando certidumbre en tiempos inciertos

Fundamental para las comunidades sostenibles, la seguridad hídrica es fundamental para sociedades sanas y prósperas. Un mundo con seguridad hídrica aprovecha los beneficios del agua, al tiempo que minimiza sus riesgos.

Los impactos en la disponibilidad de agua, ya sea a través de la urbanización, el cambio climático o los conflictos, pueden poner en peligro las ambiciones económicas, ambientales y sociales futuras.

Únase a este último QTalk de 30 minutos con el periodista ambiental Tom Freyberg para escuchar a los principales expertos mundiales en seguridad hídrica analizar el complicado y multidimensional conjunto de problemas con consejos prácticos y concisos. Prepárese mejor para el futuro aprendiendo de los desafíos y conflictos históricos y actuales.

Participantes:

Martina Klimes, PhD, Asesora, Agua y Paz en el Instituto Internacional del Agua de Estocolmo (SIWI)
John Matthews, PhD, Director Ejecutivo, Alianza para la Adaptación Global del Agua
David J. Kilcullen, PhD, CEO de Cordillera Applications Group

¿Qué es la seguridad hídrica?

Sumergiéndose directamente en el corazón del tema y reconociendo que la definición está cambiando continuamente, Tom preguntó a cada uno de los oradores sobre su definición de seguridad hídrica.

La resiliencia hídrica como nueva vara de medir para la seguridad hídrica

John comenzó explorando cómo, en los últimos 25 a 30 años, ha habido un cambio para ver el futuro del agua como algo que es relativamente predecible. Mientras que en el pasado el mejor indicador de la seguridad hídrica se medía por un uso altamente optimizado y muy eficiente del agua, hoy en día, la seguridad hídrica se puede definir por el nivel de resiliencia hídrica que existe.

Refiriéndose a nuestra comprensión actual del cambio climático y cómo las principales interrupciones económicas, epidemiológicas y políticas pueden crear efectos dominó globales, John habló de cómo podemos anticipar, prepararnos y responder adecuadamente a los eventos. Nuestro nivel de resiliencia, dijo, es el nuevo indicador de la seguridad hídrica.

Trabajar con otros sectores para promover la seguridad hídrica

A partir de este punto, Martina habló sobre cómo debemos alejarnos de la definición tradicional de seguridad hídrica y cómo el sector del agua puede trabajar mejor con otros sectores para ayudar a preservar la seguridad hídrica nacional y regional.

Si bien el cambio climático y la escasez de agua a menudo se denominan multiplicadores de amenazas, Martina también los ve como oportunidades para una mayor cooperación. Por ejemplo, Martina considera el nuevo acuerdo trilateral entre Israel, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos (que permite a Jordania proporcionar energía solar a Israel a cambio de agua diseminada apoyada por los Emiratos Árabes Unidos) como un modelo para la futura cooperación regional que puede ayudar a construir sistemas sostenibles de energía y agua en una región de alto estrés climático.

El agua como predictor de conflictos

Referencia a la investigación llevada a cabo por el Instituto del Pacífico que rastrea cada instancia de conflicto de agua conocido, David habló sobre cómo el agua es a menudo un predictor clave del conflicto. Mirando los ejemplos de Siria e Irak y durante la Primavera Árabe, la escasez de agua es uno de los predictores más fuertes de disturbios en un entorno urbano y de conflictos intraestatales en regiones particularmente escasas de agua.

Seguridad hídrica en tiempos de conflicto

Continuando con el tema de la seguridad hídrica en tiempos de conflicto, Tom preguntó a los expertos si predicen una aceleración futura en los conflictos o casos más altos de conflictos resueltos.

Distinguir entre diferentes niveles y escalas de conflicto

Mirando primero lo que se entiende por «conflicto», Martina reconoció que necesitamos distinguir el conflicto armado de las tensiones políticas y las vulnerabilidades regionales. Si bien no predice guerras interestatales armadas por los recursos hídricos, a nivel comunitario, Martina cree que existe la posibilidad de que las comunidades vulnerables en regiones con escasez de agua sean explotadas por otros, y que el agua puede ser un importante impulsor de las tensiones intraestatales.

El agua como activo estratégico durante los conflictos

Haciendo referencia al conflicto actual entre Rusia y Ucrania, Tom le pidió a David que comentara cómo se usaba el agua como un activo estratégico al comienzo del conflicto.

David explicó cómo, a nivel mundial, ha habido 220 conflictos armados por el agua en solo tres años desde el cambio de década, de los cuales Ucrania es uno. El acceso al agua potable y el acceso al agua de riego agrícola se han convertido en armas durante el conflicto, mientras que la propia Ucrania utilizó las inundaciones estratégicas como una forma de canalizar el ataque ruso hacia Kiev. David comentó cómo el agua no siempre es solo un impulsor del conflicto, sino que también da forma a cómo se produce el conflicto.

Cómo el agua conecta un mundo fragmentado

Terminando mirando el papel del agua como conector, Tom le pidió a John que explicara cómo ve este papel en el contexto de un mundo fragmentado afectado por el cambio climático.

El agua como «multiplicador de la resiliencia»

John ve el agua como un multiplicador de resiliencia que conecta nuestros sistemas de gobernanza y sistemas de infraestructura y vincula nuestras economías y ecosistemas.

El agua se mueve a través de instituciones, relaciones administrativas y productos y servicios, y John mencionó la escasez de chips experimentada durante la pandemia de COVID como un buen ejemplo. La escasez de agua y la sequía en Taiwán, el país responsable de más de la mitad de la producción mundial de chips, crearon problemas en la cadena de suministro que se sienten en toda la economía mundial. Todo esto apunta al hecho de que los problemas de agua en una cadena de suministro pueden afectar exponencialmente a las cadenas de suministro globales.

Para concluir, los expertos hablaron sobre el futuro de la seguridad hídrica y discutieron las naciones que están ejemplificando algunas de las mejores prácticas que están ayudando a promover la seguridad hídrica. Afganistán fue destacado como un buen modelo de participación inclusiva de las partes interesadas, y Hawai también fue reconocido como un lugar donde el progreso hacia la seguridad hídrica se ha visto obstaculizado por la exclusión de las mujeres de las discusiones.

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