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La diminuzione dei livelli di precipitazioni a causa dei cambiamenti climatici ha lasciato Città del Capo in una drammatica situazione di carenza idrica. La popolazione viveva all’ombra dell’imminente arrivo del
Day Zero
, inizialmente previsto per il 13 maggio 2018, giorno in cui i rubinetti potevano esaurire l’acqua. Durante questa crisi idrica sono state adottate misure di razionamento di emergenza e la popolazione ha dovuto ridurre drasticamente il consumo di acqua, raggiungendo un limite di 13 litri di acqua per persona al giorno. Città del Capo è riuscita a ritardare il Day Zero sotto severe restrizioni e conseguenze economiche.

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Limiti di utilizzo dell'acqua per la popolazione di Città del Capo

Questo non è solo un problema di Città del Capo. Anche il paese con la più grande riserva di acqua dolce del mondo, il Brasile, che possiede il 12% della riserva di acqua dolce del pianeta, sta attraversando la sua seconda crisi idrica negli ultimi 5 anni. La crisi è simile a quella di Città del Capo, conseguenza di un aumento della domanda di acqua e della carenza di precipitazioni a causa dei cambiamenti climatici. Nel 2015, San Paolo, che è una delle 10 città più popolose del mondo, aveva il suo serbatoio principale è sotto il 4% della capacità.

Mentre questo testo viene scritto, un’altra città del Brasile sta già affrontando una nuova crisi idrica. La città di Curitiba, con circa 3,5 milioni di abitanti, affronta la peggiore siccità degli ultimi 50 anni. La città sta adottando misure di razionamento dell’acqua: la distribuzione fornirà acqua per 36 ore e 36 ore senza, e la restrizione potrebbe essere aumentata a 48 ore se non piove presto.

La crisi idrica mondiale

Questi casi in Sudafrica e Brasile sono solo esempi di uno scenario che tenderà ad intensificarsi nei prossimi anni. Circa la metà della popolazione mondiale vive in aree con il potenziale di sperimentare carenze idriche per almeno un mese all’anno (Burek et al., 2016). Lo sviluppo urbano intorno alle grandi città ha aumentato le difficoltà idriche e ha causato l’adozione urgente di misure di gestione delle risorse idriche per garantire la sicurezza idrica nei prossimi anni.

La popolazione mondiale aumenterà da 7,6 miliardi a 9,4 – 10,2 miliardi entro il 2050, e quindi il consumo di acqua. Secondo un rapporto delle Nazioni Unite, l’uso globale dell’acqua è aumentato di sei volte negli ultimi 100 anni e continuerà a crescere costantemente ad un tasso di circa l’1% all’anno a causa dell’aumento della popolazione, dello sviluppo economico e del cambiamento dei modelli di consumo.

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Elevata domanda nelle fonti idriche pubbliche

L’aumento del consumo di acqua da solo è un motivo sufficiente per lanciare l’allarme sulla necessità di garantire la sicurezza dell’acqua. Tuttavia, c’è un altro fattore di onere: il cambiamento climatico. I modelli dei sistemi idrologici tendono a cambiare con l’aumentare delle temperature. Gli effetti dei modelli di precipitazioni oscillanti si fanno già sentire e le previsioni sono che nei prossimi anni gli eventi critici di siccità dovrebbero verificarsi più frequentemente. Più di 5 miliardi di persone potrebbero soffrire di carenza d’acqua entro il 2050 a causa dei cambiamenti climatici (ONU, 2019).

La domanda di acqua sarà superiore del 40% rispetto all’offerta entro il 2030 secondo le proiezioni delle Nazioni Unite, quando si terranno conto degli effetti dei cambiamenti climatici, della crescita della popolazione e delle azioni umane.

San Paolo potrebbe rimanere senza acqua nei prossimi anni, ma questa città non è sola. La crisi idrica dovrebbe colpire le grandi città di Bangalore, Pechino, Il Cairo, Giacarta, Mosca, Istanbul, Città del Messico, Londra, Tokyo e Miami.

Come possiamo combattere la crisi idrica?

Ci sono due modi per affrontare la carenza d’acqua: gestire la crisi o prevenire nuove crisi.

In caso di crisi idrica in corso, è necessario adottare misure di emergenza per ridurre i consumi attraverso procedure di razionamento. Gli esercizi commerciali potrebbero essere chiusi. Durante la crisi idrica a Città del Capo gli autolavaggi hanno dovuto smettere di funzionare, il che ha provocato la disoccupazione. La catena di produzione dell’agricoltura e persino delle fabbriche rischia di avere una produzione limitata a causa della scarsità d’acqua. La crisi idrica potrebbe portare instabilità economica, conflitti idrici e rischi per la salute umana.

I cittadini di Città del Capo dovevano scegliere tra il bagno e la pulizia della casa. Dopotutto, poiché la crisi era già iniziata, le misure si limitano a controllare il consumo di acqua per preservare la quantità di acqua che rimane.

Le previsioni non sono buone, ma c’è già molta tecnologia che può aiutare a evitare altri Day Zero come quello di Città del Capo in tutto il mondo e garantire la sicurezza dell’acqua.

Guarda il video per saperne di più su cosa significa ▶️ Day Zero .

Secondo le proiezioni delle Nazioni Unite, entro il 2030, gli effetti combinati dei cambiamenti climatici, della crescita della popolazione e del comportamento umano, la domanda di acqua sarà superiore del 40% rispetto all'offerta.

Elisa StefanIngegnere e Ricercatore Ambientale. Specialista nella gestione delle risorse idriche

Possiamo evitare il Giorno Zero?

Evitare nuove crisi è possibile ora adottando misure strutturali che consentano di risparmiare acqua, mettendo a repentaglio l’infrastruttura igienico-sanitaria e riducendo le perdite nei sistemi di distribuzione, nonché misure per aggiornare i sistemi di drenaggio migliorando le infrastrutture naturali per la gestione delle acque piovane e migliorando il monitoraggio dei sistemi idrici.

La popolazione potrebbe anche ridurre il consumo di acqua domestica, scegliendo di consumare prodotti con una minore
impronta idrica
, installare sistemi di captazione dell’acqua piovana e riutilizzare l’acqua a casa. Gli utenti dell’acqua manifatturiera e agricola potrebbero ridurre considerevolmente l’utilizzo di acqua implementando tecnologie di riutilizzo e risolvendo le perdite idriche operative, ma devono iniziare ad attuare tali misure in questo momento.

La gestione delle risorse idriche deve essere effettuata in modo integrato tra i consumatori e i responsabili delle decisioni al fine di garantire la sicurezza idrica futura. Al fine di evitare i Day Zero, sarà fondamentale implementare varie tecnologie in grado di identificare i dati relativi all’acqua e identificare le migliori strategie per la decisione. Dobbiamo trasformarci in città intelligenti educando consumatori consapevoli e sviluppare tecnologie per gestire in modo efficiente le risorse idriche.

Elisa Stefan

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