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La diminution des niveaux de précipitations due au changement climatique a laissé le Cap dans une situation dramatique de pénurie d’eau. La population vivait à l’ombre de l’arrivée imminente du
Jour Zéro
, initialement prévu pour le 13 mai 2018, le jour où les robinets pourraient manquer d’eau. Des mesures de rationnement d’urgence ont été adoptées pendant cette crise de l’eau, et la population a dû réduire considérablement sa consommation d’eau, atteignant une limite de 13 gallons d’eau par personne et par jour. Le Cap a réussi à retarder le Jour Zéro sous de sévères restrictions et conséquences économiques.

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Limites d’utilisation de l’eau pour la population du Cap

Ce n’est pas seulement un problème du Cap. Même le pays qui possède la plus grande réserve d’eau douce au monde, le Brésil, qui possède 12% de la réserve d’eau douce de la planète, traverse sa deuxième crise de l’eau au cours des 5 dernières années. La crise est similaire à celle du Cap, conséquence d’une augmentation de la demande en eau et d’une pénurie de précipitations due au changement climatique. En 2015, São Paulo, qui est l’une des 10 villes les plus peuplées du monde, avait son réservoir principal de moins de 4% de sa capacité.

Pendant la rédaction de ce texte, une autre ville du Brésil est déjà confrontée à une nouvelle crise de l’eau. La ville de Curitiba, qui compte environ 3,5 millions d’habitants, fait face à la pire sécheresse des 50 dernières années. La ville adopte des mesures de rationnement de l’eau: la distribution fournira de l’eau pendant 36 heures et 36 heures sans, et la restriction pourrait être portée à 48 heures s’il ne pleut pas bientôt.

Crise mondiale de l’eau

Ces cas en Afrique du Sud et au Brésil ne sont que des exemples d’un scénario qui aura tendance à s’intensifier dans les années à venir. Environ la moitié de la population mondiale vit dans des zones susceptibles de connaître des pénuries d’eau pendant au moins un mois par an (Burek et al., 2016). Le développement urbain autour des grandes villes a aggravé les difficultés hydriques et a entraîné l’adoption urgente de mesures de gestion des ressources en eau pour garantir la sécurité de l’eau dans les années à venir.

La population mondiale passera de 7,6 milliards à 9,4 à 10,2 milliards d’ici 2050, et donc la consommation d’eau. Selon un rapport de l’ONU, l’utilisation mondiale de l’eau a été multipliée par six au cours des 100 dernières années et continuera de croître régulièrement à un taux d’environ 1% par an en raison de l’augmentation de la population, du développement économique et de l’évolution des modes de consommation.

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Forte demande dans les sources d’eau publiques

L’augmentation de la consommation d’eau à elle seule est une raison suffisante pour tirer la sonnette d’alarme quant à la nécessité d’assurer la sécurité de l’eau. Cependant, il y a un autre facteur de fardeau : le changement climatique. Les modèles des systèmes hydrologiques ont tendance à changer avec l’augmentation des températures. Les effets des régimes de précipitations oscillantes se font déjà sentir et les prévisions sont que dans les années à venir, les épisodes critiques de sécheresse devraient se produire plus fréquemment. Plus de 5 milliards de personnes pourraient souffrir de pénuries d’eau d’ici 2050 en raison du changement climatique (ONU, 2019).

La demande en eau sera 40% plus élevée que l’offre d’ici 2030 selon les projections de l’ONU, lorsque les effets du changement climatique, de la croissance démographique et des actions humaines seront pris en compte.

São Paulo pourrait manquer d’eau dans les prochaines années, mais cette ville n’est pas seule. La crise de l’eau devrait frapper les grandes villes de Bangalore, Pékin, Le Caire, Jakarta, Moscou, Istanbul, Mexico, Londres, Tokyo et Miami.

Comment lutter contre la crise de l’eau ?

Il y a deux façons de remédier aux pénuries d’eau : gérer la crise ou prévenir de nouvelles crises.

En cas de crise de l’eau, des mesures d’urgence doivent être adoptées pour réduire la consommation grâce à des procédures de rationnement. Les établissements commerciaux pourraient être fermés. Pendant la crise de l’eau au Cap , les lave-autos ont dû cesser de fonctionner, ce qui a entraîné le chômage. La chaîne de production de l’agriculture et même des usines risque d’être limitée en raison des pénuries d’eau. La crise de l’eau pourrait entraîner une instabilité économique, des conflits liés à l’eau et des risques pour la santé humaine.

Les citoyens du Cap devaient choisir entre la baignade et le nettoyage de la maison. Après tout, comme la crise avait déjà commencé, les mesures se limitent à contrôler la consommation d’eau pour préserver la quantité d’eau qui reste.

Les prédictions ne sont pas bonnes, mais il existe déjà beaucoup de technologies qui peuvent aider à éviter d’autres Day Zeros comme celui du Cap dans le monde entier et à garantir la sécurité de l’eau.

Regardez la vidéo pour en savoir plus sur ce que signifie Day Zero ▶️.

Selon les projections de l’ONU, d’ici 2030, les effets combinés du changement climatique, de la croissance démographique et du comportement humain, la demande en eau sera 40% plus élevée que l’offre

Elisa StefanIngénieur en environnement et chercheur. Spécialiste de la gestion des ressources en eau

Pouvons-nous éviter le jour zéro?

Il est désormais possible d’éviter de nouvelles crises en adoptant des mesures structurelles permettant d’économiser l’eau, en améliorant les infrastructures d’assainissement et en réduisant les pertes dans les systèmes de distribution, ainsi que des mesures visant à moderniser les systèmes de drainage en améliorant les infrastructures naturelles de gestion des eaux pluviales et en améliorant la surveillance des systèmes d’approvisionnement en eau.

La population pourrait également réduire la consommation d’eau des ménages, en choisissant de consommer des produits à faible
empreinte eau, d’installer
des systèmes de captage des eaux de pluie et de réutiliser l’eau à la maison. Les utilisateurs d’eau de la fabrication et de l’agriculture pourraient réduire considérablement la consommation d’eau en mettant en œuvre des technologies de réutilisation et en résolvant les pertes d’eau opérationnelles, mais ils doivent commencer à mettre en œuvre ces mesures dès maintenant.

La gestion des ressources en eau doit être effectuée de manière intégrée entre les consommateurs et les décideurs afin de garantir la sécurité future de l’eau. Afin d’éviter les jours zéros, il sera primordial de mettre en œuvre diverses technologies capables d’identifier les données liées à l’eau et d’identifier les meilleures stratégies de décision. Nous devons nous transformer en villes intelligentes en éduquant les consommateurs conscients et développer des technologies pour gérer efficacement les ressources en eau.

Elisa Stefan

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