Scăderea nivelului precipitațiilor cauzate de schimbările climatice a condus orașul Cape Town într-o situație dramatică de deficit de apă. Populația a trăit sub umbra sosirii iminente a Day Zero, anticipată inițial pentru 13 mai 2018, ziua în care robinetele puteau rămâne fără apă. Au fost adoptate măsuri de raționalizare de urgență, iar populația a trebuit să reducă drastic consumul de apă, atingând o limită de 13 galoane de apă pe persoană pe zi. Cape Town a reușit să amâne Ziua Zero sub restricții severe și consecințe economice.

apă-ziua-zero-limită-apă

Limita folosirii apei pentru populația orașului Cape Town

Aceasta nu este o situație numai din Cape Town. Chiar și țara cu cea mai mare rezervă de apă dulce din lume, Brazilia, care posedă 12% din rezerva de apa dulce a planetei, se găsește în pragul celei de-a doua Crize de Apă în ultimii 5 ani. Criza este asemănătoare cu cea din Cape Town, o consecință a creșterii cererii de apă și a deficitului de precipitații datorită schimbării climatice. În 2015, São Paulo, care este unul dintre cele mai populate 10 orașe din lume, a avut cel mai mare rezervor sub 4% din capacitate.

Chiar în timp ce acest text este redactat, alt oraș din Brazilia înfruntă o nouă criză de apă. Orașul Curitiba, cu aproximativ 3,5 milioane de locuitori, se confruntă cu cea mai gravă secetă din ultimii 50 de ani. Orașul adoptă măsuri de raționalizare a apei: distribuția va furniza apă timp de 36 de ore în mod normal, după care 36 de ore pauză, iar restricția ar putea fi ridicată la 48 de ore dacă nu plouă în viitorul apropiat.

Criza mondială de apă

Aceste cazuri sunt doar exemple ale unui scenariu care va tinde să se intensifice în următorii ani. Aproximativ jumătate din populația lumii trăiește în zone cu potențialul de a experimenta deficit de apă pentru cel puțin o lună pe an (Burek et al., 2016). Dezvoltarea urbană din jurul orașelor mari a sporit dificultățile legate de apă și a determinat adoptarea urgentă a măsurilor de gestionare a resurselor de apă pentru a garanta securitatea apei în următorii ani.

Populația lumii va crește de la 7,6 miliarde la 9,4 — 10,2 miliarde până în 2050, prin urmare și consumul de apă.. Potrivit unui raport ONU, consumul global de apă a crescut de șase ori în ultimii 100 de ani și va continua să crească constant, cu o rată de aproximativ 1% pe an, ca urmare a creșterii populației, a dezvoltării economice și a schimbării modelelor de consum.

apă-ziua-zero-alimentare-apă

Cererea mare în sursele publice de apă

Numai creșterea consumului de apă este un motiv suficient pentru a ridica alarma în ceea ce privește necesitatea asigurării siguranței apei. Cu toate acestea, există încă un factor povară: schimbările climatice. Modelele sistemelor hidrologice tind să se schimbe odată cu creșterea temperaturilor. Efectele modelelor de precipitații oscilante sunt deja resimțite, iar predicțiile sunt că, în următorii ani, evenimentele critice de secetă trebuie să apară mai frecvent. Din cauza schimbărilor climatice, peste 5 miliarde de oameni s-ar putea confrunta cu deficitul de apă până în 2050 (ONU, 2019).

Conform proiecțiilor ONU, cererea de apă va fi cu 40% mai mare decât oferta până în 2030, , când se iau în considerare efectele schimbărilor climatice, ale creșterii populației și ale acțiunilor umane.

În următorii câțiva ani, São Paulo ar putea rămâne din nou fără apă, însă acest oraș nu este singur. Criza apei ar trebui să lovească marile orașe din Bangalore, Beijing, Cairo, Jakarta, Moscova, Istanbul, Mexico City, Londra, Tokyo și Miami.

Cum putem soluționa criza de apă?

Există două modalități de abordare a deficitului de apă: gestionarea crizei sau prevenirea apariției unor noi crize.

Atunci când există o criză continuă a apei, trebuie adoptate măsuri de urgență pentru a reduce consumul prin proceduri de raționalizare. Unităţile comerciale ar putea fi închise. Cape Town a interzis funcționarea spălătorilor auto, ceea ce a dus la șomaj. Lanțul de producție din agricultură și chiar din fabrici riscă să aibă o producție limitată din cauza deficitului de apă. Criza apei ar putea aduce instabilitate economică, conflicte de apă și riscuri pentru sănătatea umană.

Cetăţenii din Cape Town trebuiau să aleagă între folosirea apei pentru igiena corporală şi curăţenia casei. La urma urmei, de la începutul crizei, măsurile se limitează la controlul consumului de apă pentru a păstra cantitatea de apă care rămâne.

Previziunile nu sunt bune, dar există deja o mulțime de tehnologii care poate ajuta la evitarea altor Zile Zero în întreaga lume și garantează siguranța apei.

Urmăriți videoclipul pentru a afla mai multe despre ce înseamnă Ziua Zero ▶️.

Conform predicțiilor NU, până în 2030, efectele combinate ale schimbărilor climatice, creșterea populației și comportamentul uman, cererea de apă va fi cu 40% mai mare decât aprovizionarea

Elisa StefanInginer de mediu și cercetător. Specialist în managementul resurselor de apă

Evitarea noilor crize este posibilă acum prin adoptarea unor măsuri structurale care permit economisirea apei, prin îmbunătățirea infrastructurii de salubritate și reducerea pierderilor din sistemele de distribuție, precum și prin măsuri de actualizare a sistemelor de drenaj prin îmbunătățirea infrastructurii naturale de gestionare a apei de ploaie, şi îmbunătăţirea monitorizării sistemelor de apă.

Populația ar putea reduce, de asemenea, consumul de apă din gospodărie, alegând să consume produse cu o mai mică amprentă de apă, să instaleze sisteme de captare a apei pluviale și să refolosească apa acasă. Utilizatorii de apă din producție și agricultură ar putea reduce considerabil consumul de apă prin implementarea tehnologiilor de reutilizare și prin soluționarea pierderilor operaționale de apă, însă trebuie să înceapă punerea în aplicare a acestor măsuri chiar acum.

Gestionarea resurselor de apă trebuie realizată în mod integrat în rândul consumatorilor și al factorilor de decizie, pentru a garanta siguranța viitoare a apei. Pentru a evita Zilele Zero, va fi extrem de importantă implementarea diferitelor tehnologii care pot identifica datele legate de apă și identifica cele mai bune strategii pentru decizie. Trebuie să ne transformăm în orașe inteligente prin educarea consumatorilor conștienți și dezvoltarea tehnologiei pentru gestionarea eficientă a resurselor de apă.