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El cambio climático enfrenta a las empresas de servicios a múltiples desafíos. Uno de esos desafíos es la toma de decisiones sobre los sistemas de agua actuales de cara a un futuro incierto.

Las empresas de servicios responsables y con proyecciones necesitan ser críticas y comprender como sus sistemas actuales se desempeñarán en diversos escenarios futuros.

Aquí les comparto mis reflexiones sobre como las empresas de servicios pueden preparar sus sistemas de agua para un futuro incierto al considerar:

  • Como el cambio climático impactará los sistemas de agua
  • La importancia de los matices en los sistemas de agua
  • Simular escenarios futuros utilizando gemelos digitales
  • Factores que van más allá de la infraestructura
  • Como prepararse para tomar decisiones sobre lo desconocido

¿Cómo afectará el cambio climático a los sistemas de agua?

Para que las empresas de servicios públicos se preparen para el cambio climático y vean cómo puede estresar o afectar su capacidad para prestar servicios, deben comprender y mirar sus sistemas como un todo.

Un componente importante de un sistema de servicios públicos es el sistema de distribución. El mismo es esencialmente la red de tuberías que entrega agua tratada al cliente final, y  debe explorarse en términos de cómo el cambio climático podría afectarlo. Al desarrollar diferentes y plausibles escenarios climáticos futuros utilizando datos climáticos y realizando pruebas de estrés, las empresas de servicios públicos pueden tener una idea de qué tan bien podrán funcionar sus sistemas y cómo responderán.

Estos tipos de pruebas también resaltarán cualquier vulnerabilidad existente que pueda intensificarse por estos escenarios, y ayudarán a identificar nuevas. Las empresas de servicios públicos también podrán comenzar a identificar algunas de las opciones de adaptación y los cambios operativos disponibles que se pueden implementar para abordar esas vulnerabilidades nuevas o intensificadas.

Comprender los matices de tus sistemas de agua

El cambio climático se desarrollará de manera diferente en diferentes partes del mundo, lo que significa que no hay direcciones u orientaciones comunes sobre cómo abordarlo.

Las empresas de servicios públicos deben pensar en cómo es probable que las condiciones extremas se manifiesten en las áreas en las que operan y comenzar a probar su sistema contra esas condiciones extremas. Por ejemplo, ¿cómo afectarán las temperaturas más altas resultantes del cambio climático a la tasa de demanda? ¿Puede tu sistema de distribución satisfacer esta demanda?

Los problemas de calidad del agua también son una consideración importante dentro de los sistemas de distribución, incluido cualquier tiempo de retraso que el agua pueda tener en el sistema de distribución. Estas son áreas en las que será realmente útil construir y aprovechar el conocimiento tácito que los operadores de servicios públicos tienen de su sistema; los datos históricos también pueden ser realmente útiles en este sentido.

Simula escenarios futuros con gemelos digitales

Los gemelos digitales son un gran mecanismo para simular las pruebas de estrés de los sistemas de agua.
Qatium
es un ejemplo de una plataforma digital que permite la creación de gemelos digitales y permite a las empresas de servicios públicos ejecutar simulaciones de sus sistemas en un entorno virtual seguro.

Ejecutar escenarios que podrían representar las condiciones provocadas por el cambio climático ayuda a las empresas de servicios públicos a ver cómo funcionarían sus sistemas y es una gran herramienta tanto para las empresas servicios públicos de agua potable como para las de aguas residuales.

Las empresas de servicios públicos deben tomar medidas cruciales para desarrollar la estructura digital que será esencial para que puedan aprovechar su red. Aprovechar las numerosas cantidades de datos que tienen muchas empresas de servicios públicos y agregarlos en una plataforma digital les permite simular las condiciones futuras. A partir de esto, pueden comenzar a prepararse en consecuencia, y las simulaciones pueden influir de forma eficaz en las decisiones relacionadas con la planificación operativa y de capital.

Comienza a considerar factores más allá de la infraestructura

Las empresas de servicios públicos son un sector intensivo en infraestructura, que a menudo realiza inversiones que perdurarán de 30 a 40 años, y sus vidas operativas eficaces a menudo pueden ser aún más largas. Debido a esto, existe una predisposición a pensar en la adaptación al cambio climático en el contexto de cómo gestionar, cambiar e invertir en nueva infraestructura.

Si bien la infraestructura deberá ser parte de la solución, también hay otros recursos para impulsar, incluidos los recursos financieros. Por ejemplo, ¿existen herramientas financieras que se puedan utilizar para ayudar a gestionar el comportamiento del cliente? ¿existen herramientas de marketing que también puedan tener un efecto social similar?

Además, las empresas de servicios públicos también deben pensar en cómo pueden usar el entorno como parte de su conjunto de soluciones. Las empresas de servicios públicos urbanas, en particular, deben pensar en cómo pueden comenzar a aprovechar las decisiones sobre el uso de la tierra de una manera que alivie la carga de la adaptación y aumente la flexibilidad y la capacidad de su sistema.

Este tipo de pensamiento comienza a sacar poco a poco a las empresas de servicios públicos de su zona de confort, una en la que se centran en su sistema, y las mueve a un lugar donde pueden comenzar a pensar en este sistema como parte de un conjunto más amplio de sistemas.

Si bien algunos de los desafíos futuros son increíblemente desalentadores, también representan una oportunidad para que las empresas de servicios públicos reconsideren su rol en sus comunidades, cómo podrían acceder a otros sistemas e influir en otros sistemas para que sea más fácil prepararse y gestionar los impactos del cambio climático.

Prepárate para tomar decisiones sobre lo desconocido

En el espacio climático, hay mucha discusión sobre la toma de decisiones en tiempos de incertidumbre.. El quid de la cuestión es saber que tratar de predecir el futuro no es lo que deberíamos estar haciendo sino que debemos estar preparados y reconocer que el futuro es incierto, y debemos tomar decisiones que incorporen tanta flexibilidad en los procesos de toma de decisiones como sea posible.

De esta manera, las empresas de servicios públicos no están tomando decisiones dependientes de la ruta. Las empresas de servicios públicos deben probar sus decisiones y asegurarse de que sus elecciones no bloqueen una dependencia de la ruta, sino que incorporen tanta flexibilidad como puedan para los futuros tomadores de decisiones. Esto les ayudará a corregir el rumbo en caso de que las condiciones se manifiesten de maneras que son muy diferentes a sus hipótesis.

Por supuesto, esto es difícil de hacer con respecto a la infraestructura, y será uno de los principales desafíos para el sector de servicios. Aquí es donde las empresas de servicios públicos deben comenzar a implementar diferentes estrategias, impulsar diferentes recursos que sean complementarios a la infraestructura dura y construir esa flexibilidad para hacer ajustes con el tiempo.

Expertos en Qatium

Paul Fleming es consultor de agua, clima y tecnología, miembro de la Alianza para la Adaptación Global del Agua y miembro de un Comité de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos que asesora al programa de investigación del Cambio Global de los Estados Unidos. Paul es uno de los
muchos expertos
con los que cocreamos Qatium.

Paul Fleming

Acerca de Paul Fleming