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Se estima que un tercio de toda el agua potable producida se «pierde» antes de llegar al cliente. Estas pérdidas incluyen robo, manipulación y uso conocido sin facturación.

El agua no contabilizada ha sido un problema crítico durante muchos años, sin embargo, la cantidad de agua no contabilizada no está disminuyendo. Este es un gran problema para las redes de agua, los consumidores y los servicios públicos, sin embargo, se están tomando pocas medidas por parte de los servicios públicos para reducir estas pérdidas de agua.

En un documento titulado «¿Por qué las empresas de agua no están tomando medidas sobre el agua no facturada?«, Eché un vistazo en profundidad a las principales razones de la inacción de las empresas de servicios públicos y detallé cómo las empresas de servicios públicos pueden superar los problemas que están bloqueando el progreso que se puede hacer. Más importante aún, exploré las opciones que están disponibles no solo para los servicios públicos de agua, sino también para los gobiernos, las empresas privadas, las empresas públicas, los organismos reguladores, los políticos y los consumidores que pueden ayudar a resolver el problema del agua no contabilizada.

A continuación se muestra una vista previa de las 12 razones por las que creo que las empresas de servicios públicos no están tomando medidas sobre el agua no contabilizada. También encontrará acceso a mi artículo completo.

1/ El costo de producir agua es tan bajo que no es económicamente viable tomar medidas

While the costs involved in producing water are often claimed to be reasonably low, the true costs aren’t fully understood or calculated accurately by any utility or body. The reality is that the costs involved in water production are not as low as it is often claimed

2/ Las pérdidas de agua reportadas ya son muy bajas

Algunos servicios públicos de agua reclaman pérdidas de agua tan bajas como 3-7% (en algunos casos hay afirmaciones de que se pierde 0% del agua). En ausencia de un tercero independiente, estas afirmaciones solo pueden estar respaldadas por mediciones que cada empresa de servicios públicos haya tomado por sí misma.

La realidad es que ninguna empresa de agua en el mundo puede medir con precisión las pérdidas de agua que ocurren desde la extracción hasta la entrega.

3/ No hay métricas colectivas de agua no contabilizada para lograr

Si bien muchas empresas de servicios públicos tienen objetivos internos, existe una clara falta de métricas aplicables e indicadores clave de rendimiento que se relacionen con los objetivos para los valores de agua no facturada.

4/ Los políticos y los municipios son muy sensibles a los problemas del agua

Las protestas en India e Irlanda en los últimos años han puesto de relieve las preocupaciones de los consumidores en torno al derecho de acceso a agua de calidad, y muchas empresas de servicios públicos creen que los consumidores se quejarán si se toman medidas que los afectarán, el agua se vuelve demasiado cara o descubren la verdadera cantidad de agua que se pierde.

5/ Falta de fondos proporcionados por el gobierno para cuidar las redes de agua

Con una financiación insuficiente para los servicios públicos de agua, la infraestructura se ha deteriorado, lo que pone en riesgo a muchos de ellos. Dado que los gobiernos son generalmente de corta duración, a menudo están dispuestos a recortar los fondos para problemas que creen que no ocurrirán durante su mandato.

6/ Falta de conocimiento técnico dentro de los servicios públicos de agua

Los empleados jubilados en los servicios públicos no han sido reemplazados debido a un impulso para reducir los costos, lo que significa que no ha habido una inyección de la generación más joven en la fuerza laboral. Además, debido a la naturaleza conservadora y la edad promedio de la fuerza laboral, ha habido pocos incentivos para la innovación o la inversión en la industria del agua.

7/ Falta de competencia en el suministro de agua

Los consumidores no pueden elegir otro proveedor, sin importar en qué parte del mundo se encuentren cuando los servicios públicos fallan. Cuando no hay competencia, hay muy pocos incentivos para que los servicios públicos de agua mejoren.

8/ Los servicios públicos de agua no quieren desafiar el status quo

En muchos casos, la gestión de una empresa de agua cambia cuando cambia el gobierno. Dado que esto sucede cada 3 a 5 años, hay pocos incentivos para que las empresas de servicios públicos luchen por mejoras.

9/ Los servicios de agua han sido privatizados y tienen diferentes objetivos

Hay muchos problemas que rodean la privatización, incluido el hecho de que el requisito de obtener ganancias puede entrar en conflicto con el requisito de realizar inversiones a largo plazo en activos e infraestructura que durarán 50 años en el campo y las tarifas pueden aumentar exponencialmente debido al deseo de la empresa privada de aumentar sus ingresos brutos. Estos factores envuelven el tema del agua no contabilizada.

10/ Falta de tecnología sofisticada del agua

Históricamente, la naturaleza conservadora de la industria del agua ha significado una clara falta de enfoque en el desarrollo de nuevas tecnologías para la industria del agua. Cuando las empresas han desarrollado nuevas tecnologías de agua, las empresas de servicios públicos han dudado en confiar e invertir en ellas.

La falta de nuevos conocimientos técnicos ha significado que las empresas de servicios públicos nunca han realizado mejoras en el agua no contabilizada.

11/ Los reguladores no están interesados en imponer condiciones más estrictas

Los reguladores del agua generalmente no tienen mucho interés en imponer condiciones estrictas y control sobre los servicios públicos de agua, ya que esto podría plantear problemas que ambas partes desean mantener fuera del dominio público.

12/ Falta de educación en torno a los problemas relacionados con el agua

Los problemas relacionados con la escasez de agua debido a una población en rápida expansión y la demanda de suministrar agua corriente a todos se han hecho más públicos, y ahora hay un gran enfoque en esto.

Esto también crea un enfoque en las pérdidas que están ocurriendo, pero una vez más, es difícil para las empresas de servicios públicos comunicar esto sin recibir una reacción violenta de los clientes.

¿Listo para descubrir las opciones disponibles para las empresas de servicios públicos para abordar el problema del agua no contabilizada?

Hasta ahora, poco se ha hecho para remediar la cantidad de agua «perdida». Como sabemos, reducir las pérdidas de agua no se trata solo de ahorrar recursos hídricos frente a la escasez, sino también de:

  • La reducción de la energía utilizada para extraer, bombear, transportar y tratar tanto las aguas potables como las residuales
  • La reducción de CO2 que se bombea a la atmósfera debido a la energía utilizada para extraer, bombear, transportar y tratar tanto las aguas potables como las residuales.
  • La reducción de los productos químicos utilizados para el tratamiento de aguas y aguas residuales
  • La reducción de la infraestructura necesaria para el transporte y tratamiento de aguas potables y residuales

Al abordar el agua no contabilizada, las empresas de servicios públicos pueden aumentar su eficiencia, reducir los gastos de energía redundantes, evitar impactos ambientales significativos y disminuir sus costos operativos en general.

En la versión completa de este documento técnico, proporciono 12 soluciones integrales a cada uno de los 12 problemas detallados anteriormente para que las empresas de servicios públicos piensen dos veces por qué aún no han abordado las razones profundamente arraigadas que les impiden tomar medidas sobre el agua no facturada en sus redes.

Gavin van Tonder

Acerca de Gavin van Tonder