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La transformación digital de las operaciones y los sistemas puede crear un valor sustancial para los servicios públicos de agua. Sin embargo, con este potencial significativo, las empresas de servicios públicos a menudo cometen errores cuando se trata de por qué y cómo están invirtiendo en ciertas tecnologías, lo que lleva a rendimientos decepcionantes de las inversiones.

A continuación, comparto mis ideas sobre cómo las empresas de servicios públicos pueden comenzar sus exitosos viajes de transformación digital, que incluyen:

  • Cómo las empresas de servicios públicos pueden evitar iniciar un viaje de transformación digital sin un destino claro
  • Una mirada a las tecnologías en las que las empresas de servicios públicos se están centrando actualmente
  • Los problemas derivados de invertir en las tecnologías equivocadas
  • Cómo comenzar poco a poco, pero con objetivos finales más grandes en mente

Transformación digital: por qué las empresas de servicios públicos necesitan un destino final

Lo digital es realmente importante en este momento en el sector del agua. «Agua digital» es la palabra de moda en torno a la cual todo gira.

Por supuesto, las empresas de servicios públicos deben comenzar su viaje digital en algún lugar. Lo que estoy presenciando, sin embargo, es que muchos están comenzando el viaje sin un destino claro en mente. De alguna manera, esto crea problemas, ya que se invertirá mucho esfuerzo y recursos en sus viajes digitales, pero los resultados no siempre seguirán su ejemplo.

Por esta razón, es extremadamente importante que las empresas de servicios públicos consideren cuidadosamente sus objetivos finales, tengan una idea clara de lo que quieren lograr y evalúen los objetivos estratégicos que desean obtener antes de embarcarse en la digitalización de la utilidad.

La tecnología en la que las empresas de servicios públicos se están centrando actualmente

El panorama tecnológico está cambiando continuamente, y siempre separaría la discusión entre hardware y software.

El ejemplo más común de hardware que vemos es la medición inteligente impulsada por AMI para recopilar cantidades significativas de datos de los usuarios finales. Los sensores de presión y los sensores de calidad del agua también se han desplegado de forma remota, lo que continúa la tendencia de los datos SCADA.

En términos de software, gemelos digitales son el «concepto caliente» en este momento, ya que proporcionan una comprensión en tiempo real de lo que está sucediendo a nivel del sistema. Al mismo tiempo, creo que hay muchos sistemas de apoyo a la decisión basados en motores de inteligencia artificial, lo que significa que las empresas de servicios públicos tienen muchas opciones para elegir. El problema es que las empresas de servicios públicos no siempre tienen una idea clara de qué tecnología necesitan y por qué.

Los problemas derivados de las inversiones en la tecnología equivocada

En este momento, estamos viendo una gran inversión en tecnología del agua que a veces está siendo apoyada por las administraciones. Un buen ejemplo de ello es España, donde en los próximos meses se van a invertir 3.000 millones de euros en agua digital.

El problema que veo a menudo, sin embargo, es la falta de un pensamiento claro y estratégico cuando se trata de aplicar soluciones digitales. Hay mucha inversión en hardware, generalmente medidores inteligentes, y creo que uno de los problemas que esto puede causar es que cuando no hay retorno de una gran inversión, inevitablemente crea dudas a mediano plazo.

Si bien esta inversión generará una enorme cantidad de datos, a menudo no hay un plan claro para qué se utilizarán los datos. Las inversiones en este tipo de tecnología no son inversiones únicas. Por ejemplo, en el caso de los medidores inteligentes, estos deberán renovarse en unos pocos años y eventualmente reemplazarse, lo que representará otra inversión significativa, y sin un plan, las empresas de servicios públicos no pueden esperar ver un retorno de la inversión.

Consejos para empresas de servicios públicos que se embarcan en sus viajes digitales

Ya sea que lo digital «entre en acción» o no, creo que la gestión del agua sigue siendo la misma. El ABC es primero tener una estrategia clara en mente: ¿Cuáles son tus objetivos estratégicos? ¿Dónde quieres estar en 10 años? A partir de ahí, las empresas de servicios públicos pueden diseñar un plan digital efectivo para lograr esos objetivos.

Algunas empresas de servicios públicos tampoco tienen una comprensión completa del potencial de estas nuevas tecnologías. En esos casos, las empresas de servicios públicos podrían probar esquemas de diferentes tecnologías, tanto medidores inteligentes como un gemelo digital al mismo tiempo, por ejemplo. Hacerlo puede ayudar a estas empresas de servicios públicos a evaluar si desean reducir el agua no contabilizada o mejorar las operaciones, y escalar desde allí. Estas inversiones más pequeñas pueden dar a las empresas de servicios públicos una idea mucho más clara de a dónde quieren ir a continuación.

Tecnologías digitales del agua como Qatium son una buena opción para este tipo de implementación incremental. Es una solución gratuita de código abierto que las empresas de servicios públicos pueden escalar en una solución mucho más profesional que puede satisfacer todas sus necesidades.

Para concluir, las empresas de servicios públicos necesitan dos cosas para un viaje de transformación digital exitoso: una muy buena comprensión de lo que quieren lograr y comenzar con pequeñas inversiones con la intención de un crecimiento continuo.

Expertos en Qatium

Enrique Cabrera es el Vicepresidente Senior de la Asociación Internacional del Agua y uno de los muchos expertos con los que cocreamos Qatium.

Enrique Cabrera

Acerca de Enrique Cabrera