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„Ich komme wieder“. Wahrscheinlich der berühmteste Roboter-Einzeiler der Filmgeschichte. Es kommt natürlich von Arnold Schwarzenegger, der den beängstigenden Model 101-Roboter spielt, der in die Vergangenheit geschickt wurde, um Sarah Conor in dem Film The Terminator von 1985 zu ermorden.

Während Bilder von rotäugigen, metallisch randalierenden Maschinen die Menschen fast 30 Jahre später noch verfolgen könnten, sind Roboter enger in das Gefüge unserer Gesellschaft eingebettet, als wir vielleicht denken.
Roboter-Montagelinien, die sich wiederholende Bewegungen mit Millimetergenauigkeit und Konsistenz erfordern, sind für viele der Artikel verantwortlich, die wir heute konsumieren, von Autos über Lebensmittel bis hin zu Kleidung.

Und die „Next Day Delivery“, angeführt von Amazon Prime und nun standardmäßig von den Kunden erwartet? Ohne über 200.000 mobile Roboter wäre das nicht möglich. Der Online-Moloch wäre ohne diese Armee automatisierter Bots niemals in der Lage, den unersättlichen Online-Appetit auf seine Produkte zu befriedigen. Mann, Frau und Maschine haben keine andere Wahl, als in Harmonie zu arbeiten, um eine so kolossale Menge an Gütern zu versenden.

Elon Musk sagte kürzlich, dass sein Elektrofahrzeugunternehmen Tesla wohl das „größte Robotikunternehmen“ sei, weil seine „Autos semi-empfindungsfähige Roboter auf Rädern sind“. Dies fiel mit der Ankündigung des „Tesla Bot“ zusammen, einem humanoiden Roboter, der auf der gleichen KI läuft, die von seiner Flotte autonomer Fahrzeuge verwendet wird. Prototypen werden voraussichtlich Anfang 2022 veröffentlicht.

Ein neuer Eigentümer

Seit der industriellen Revolution haben automatisierte Geräte und Roboter der Gesellschaft geholfen, sich weiterzuentwickeln und die Menschen von sich wiederholenden und oft gefährlichen Jobs wegzubringen.

Boston Dynamics ist ein Unternehmen, das die Grenzen der Einführung von Robotern „außerhalb der Montagelinien“ verschiebt. Viele von Ihnen werden mit den Videos vertraut sein, die Robodog Spot und Atlas, die Roboter-Aushängeschilder des Unternehmens, zeigen, die unter realen Bedingungen getestet werden.

Vom Schleudern über Baumstämme in verschneitem Gelände bis hin zum Wiederaufstehen auf die Beine, nachdem sie gestoßen wurden, und dem Springen zwischen den Boxen in einem provisorischen Angriffskurs sind die beiden zum Synonym für Roboter-Evolution geworden.

Und diese Roboter tanzen! In einem Video präsentierte das Unternehmen seine Roboterfamilie (Atlas, Spot and Handle, der größere Greifroboter für Lagerhäuser), die von The Contours zu „Do you love me“ synchronisiert wurden.

Die Robodogs Spot und Atlas von Boston Dynamics in Aktion.

Eine neue Richtung?

Boston Dynamics wurde kürzlich vom südkoreanischen Autogiganten Hyundai übernommen, der seinen Anteil auf 80% erhöhte. Hyundai ist das dritte Unternehmen, das Boston Dynamics besitzt, ein MIT-Spin-off, das 2013 von Google und 2017 von SoftBank gekauft wurde (die immer noch 20 Prozent besitzen).

Hyundais Plan, eine „Robotik-Wertschöpfungskette“ in Fertigung, Konstruktion und Automatisierung zu schaffen, wird eine willkommene Erleichterung von den wachsenden Bedenken von Spot und in der Tat von Robotern sein, die für militärische und Strafverfolgungszwecke genutzt werden.

Das sind willkommene Neuigkeiten. Eine solche Erzählung wurde immer wieder als dystopische Handlung in zu vielen Filmen wiederholt (Robocop, Chappie, i, Roboter und natürlich DIE Episode von Black Mirror, Metal Head). Warnung und Rat hier: Immer eine gute Idee, sich nach dem Anschauen von Metal Head das Spot-Tanzvideo anzusehen, da ein Gaumenreiniger zu dystopisch und deprimierend werden sollte.

Anderswo werden Roboter in vielen Bereichen der Umwelttechnik eingesetzt, nämlich in der Abfallwirtschaft, im Recycling und in der Abwasserbehandlung. Dennoch haben sie vielleicht nicht die gleiche Aufmerksamkeit erhalten wie Boston Dynamic’s Spot.

Ich bin in der glücklichen Lage, mit Technologieunternehmen und Start-ups weltweit zu sprechen, einschließlich der Unternehmer, die ihre Hände auf Roboter richten. In den mehr als 15 Jahren, in denen ich in den letzten zehn Jahren umwelttechnische Branchen wie erneuerbare Energien, Recycling, Abfallwirtschaft und mich kürzlich auf Wasser spezialisiert habe, habe ich eine Zunahme der Innovation in diesem Bereich erlebt. Hier sind ein paar bemerkenswerte Beispiele, die ich teilen möchte.

An vorderster Front [recycling]

Abfall- und Recyclingsortieranlagen, sogenannte MRFs (Materials Recovery Facilities), holen bei Robotern mit dem Automobilbau auf. Teile des Sortierprozesses, einschließlich der Trennung von „Verunreinigungen“, wie Kunststoffen, die für die Endverbraucher und Märkte nicht erwünscht sind, sind sehr manuell geblieben.

Ich habe mrFs in der Vergangenheit besucht, um dies aus erster Hand zu erleben. Menschliche Pflücker sind oft die „letzte Linie der Qualitätsverteidigung“, um Anomalien herauszufiltern, die durch das Sortiernetz verschiedener Lösungen geschlüpft sein könnten.

Doch die Zeit für Recyclingroboter ist gekommen! Das finnische Unternehmen ZenRobotics führte den Wandel mit einer kleinen Armee von Förderbandsortierroboterarmen an. Die Organisation setzte sich speziell für Bau und Abriss (C&D-Abfall) ein. Es sah ein enormes Potenzial in der Automatisierung und Sortierung der Berge von Beton, Metallen, Glas, Holz und Asbest, die erzeugt werden und sortiert werden müssen, um dann zur Wiederaufbereitung freigegeben zu werden.

Das Unternehmen ersetzt in der Regel etwa 10-15 menschliche Pflücker und glaubt, dass der Gesundheits- und Sicherheitsvorteil einen großen Vorteil hat.

Als ich den CEO zum ersten Mal interviewte, scherzte ich: „Nun, ich denke, Roboter lassen auf ihren Handys nicht nach, oder?“ Er antwortete schnell und ernsthaft: „Die Roboter arbeiten Tag und Nacht, sie haben keine Mittagspausen, sie haben keine Kaffeepausen, sie gehen nicht zigarettenlos, sie gehen nicht schlafen.“

ZenRobotics Hochgeschwindigkeitsroboter zur Materialrückgewinnung.

Der Recycling-Roboter-Boom

Der anfängliche Erfolg im Bauwesen löste einen Roboterboom aus. Schätzungen von Goldstein Research prognostizieren, dass der Markt für Abfallkommissionierroboter bis 2024 einen geschätzten Wert von 12,24 Milliarden US-Dollar haben wird.

Eine weitere bemerkenswerte Zusammenarbeit, die ich behandelt habe, war die zwischen der spanischen Firma Sadako Technologies und der US-amerikanischen Firma Bulk Handling Systems (BHS). Durch die Kombination der in Spanien entwickelten KI mit der Roboterarmtechnologie aus den USA führte die transatlantische Ehe zur Geburt eines Systems namens Max-AI.

Seitdem gab es verschiedene Entwicklungen. BHS brachte das Max-AI AQC-C-System auf den Markt, das aus einem Max-AI Visual Identification System (VIS) und mindestens einem kollaborativen Roboter, auch bekannt als CoBot, besteht.

Während viele frühe Abfallsortierroboter so konzipiert wurden, dass sie isoliert von Menschen arbeiten, hauptsächlich aufgrund von Gesundheits- und Sicherheitsbedenken durch flatternde Robotergliedmaßen, können die CoBots stattdessen mit Menschen zusammenarbeiten. Wie ich damals in einem Artikel für das WMW-Magazin schrieb, ist es an der Zeit, die steifen und mechanisierten Roboter-Sortieraktionen der Vergangenheit zu vergessen.

Diese CoBots haben stattdessen gepolsterte Arme, die sich in einer flüssigeren Bewegung bewegen. Weniger roboterhaft und steif; eleganter, flüssiger und, wenn überhaupt, menschlicher. Der Recycling- und Abfallsektor hat andere Entwicklungen erlebt, die in diesem Artikel nachzulesen sind. Für mich ist eines der interessantesten Elemente die Humanisierung von Robotersortierern, um mit Abfallsammlern zusammenzuarbeiten und sie nicht zu ersetzen .

Kanal-Scanning-Roboter

Es geht auch nicht nur um Abfall und Recycling, um Roboterfreunde willkommen zu heißen. Während Trinkwassernetze mit neuen Lösungen überschwemmt wurden, um Leckagen zu erkennen und das Asset-Management zu verbessern, haben Abwassernetze (Abwasserkanäle) nicht die gleiche Aufmerksamkeit erfahren. Doch die Zeiten ändern sich.

Es wurden Lösungen entwickelt, die Wasserversorgungsunternehmen helfen, ein klareres Bild von früheren „tiefen, dunklen und versteckten“ Vermögenswerten wie Abwasserkanälen zu erhalten.

Von der Automatisierung der Kanal-CCTV-Bildinspektion

des australischen Unternehmens VAPAR bis hin zum britischen Start-up Nuron mit dem Ziel, Kanalüberwachung mit 5G-Fähigkeit zu kombinieren

gibt es neue Innovationen in diesem Bereich. Und hier kommen die Roboter ins Spiel.

Ein Unternehmen, mit dem ich aus Indien gesprochen habe, Fluid Robotics, gewann kürzlich den Imagine H2O’s 2020 Urban Water Challenge Audience Choice Award für seine KI-basierten Abwasserüberwachungsroboter
, die bei der Kartierung der indischen Abwasserkanäle helfen
.

Nach dem Prototyping eines Roboters in den USA überzeugte das Unternehmen die Wasserversorgungsabteilung in Mumbai, ein Pilotprojekt durchzuführen. Insgesamt wurden 18 Regenwasserabflüsse identifiziert, die rohe Kanalisation in einen See entleerten.

Heute haben sich die Kanal-Scanning-Bots weiterentwickelt. Eine kleine Armee von Robotern kann Abwasserkanäle mit einem Durchmesser von nur 6-8 Zoll bis hin zu großen Wassertunneln beurteilen. Ursprünglich auf die Zustandsbewertung und dann auf die Analyse der Wasserqualität konzentriert, haben die jüngsten Änderungen es den modifizierten Bots ermöglicht, Proben für die Erkennung von Covid-19 zu sammeln.

Fluidrobotik

Fluid Robotics entwickelt robotische Pipeline-Analysen zur Lösung von Wasserproblemen in Entwicklungsländern.

Die Zukunft sieht rosig aus

Die Integration von Robotern und der breitere Bereich der künstlichen Intelligenz (KI) in die Belegschaft haben nicht den besten Ruf. Kritiker äußern oft Bedenken, dass Menschen durch automatisierte, mechanische Alternativen ersetzt werden. Und was passiert, wenn wir zu viel Kontrolle abgeben? Zu viel Macht in den Händen der KI könnte verheerende Folgen haben. Ein Satz, den ich einmal von einem beratenden Ingenieur gehört habe, fasst es gut zusammen: „Wenn wir die KI Wasserversorgung betreiben lassen, würden wir am Ende Flüsse voller toter Fische oder Schlimmeres haben.“

Eine alternative Möglichkeit, diese natürliche Entwicklung der Belegschaft zu betrachten, besteht darin, wie fortschrittliche Tools Teams ergänzen und Den Menschen Zeit verschaffen können, das zu tun, was menschen am besten können: menschliche Interaktion, kollaboratives Design und Kreativität.

Bestimmte Rollen eignen sich einfach besser für Roboter und KI. Zum Beispiel die Dateneingabe oder qualifizierte Ingenieure, die Anlagenentwürfe kopieren und einfügen oder schwere und schmutzige Bauabfälle in dem zuvor genannten Fall sortieren. Durch die Automatisierung können höhere Datenmengen oder sogar Objekte schnell und effizient verarbeitet werden.

Anstatt „I’ll be back“ in einem bedrohlichen, starken österreichischen Akzent sollte vielleicht ein besserer Slogan für Roboter „We’ll be back… und wir sind hier, um zu helfen“.


Tom Freyberg ist ein preisgekrönter Journalist und Gründer und Direktor von


Atlantean Media


, das sich auf die Erstellung von Inhalten für den globalen Wassersektor spezialisiert hat.

Tom Freyberg

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