Aproximadamente un millón de personas mueren cada año por falta de acceso a agua potable. Los niños y los ancianos son los más vulnerables. Esto se traduce en casi mil niños muertos diariamente por enfermedades asociadas con el agua contaminada. Desarrollar un suministro bien gestionado, así como sistemas de saneamiento sin agua, mejoraría drásticamente la calidad de vida de más de 700 millones de personas. En particular para aquellos que tienen problemas para acceder a una fuente continua de agua de calidad.

Agua perdida

El agua dulce es un recurso natural esencial para la vida, pero para 2025 la mitad de la población mundial probablemente vivirá en áreas donde el agua escasea. Actualmente, algunas ciudades tienen pérdidas de agua superiores al 50 %. Esto indica un gran desperdicio de este recurso vital. La falta de gestión óptima genera un desperdicio considerable. Además, se desperdician numerosos recursos que se necesitan para tratar el suministro de agua y la red de saneamiento. Por lo tanto, es fundamental contar con una medición continua y precisa de la red de agua. Esto asegura una gestión optimizada, minimizando así el porcentaje de agua perdida.

redes de agua con menor acceso

El problema del agua desperdiciada 

El agua no registrada es la diferencia entre el agua que se inyecta a la red y la suma de todos los contadores. Si los sistemas fueran perfectos, sería cero. Sin embargo, esto no sucede esencialmente por dos razones:

En primer lugar, debido a errores de medición. En segundo lugar, debido a fugas en el sistema.

Los avances tecnológicos permiten reducir las imprecisiones de los sensores. Por otro lado, las fugas en las redes de suministro se deben principalmente a la falta de mantenimiento. Es necesario renovar los elementos que las componen. Las redes de agua con presión excesiva también pueden provocar fugas. Hay muchas áreas de mejora para optimizar y reducir esta fracción de agua no registrada.

En definitiva, el volumen perdido en la red depende de los siguientes factores:

  1. Antigüedad de la tubería
  2. Presiones del sistema
  3. Variaciones del flujo diario
  4. Sensorización de redes
  5. Tiempo de respuesta de los administradores
  6. Conexiones ilegales

Actualmente, hay redes de suministro en algunas ciudades que pierden más del 50 % de su agua

QatiumAsistente inteligente

Estrategia para prevenir la pérdida de agua

Es fundamental proponer una buena estrategia para gestionar las pérdidas de agua. Proponemos las siguientes preguntas para resolver el problema:

  1. ¿Cuánto volumen de agua se pierde? Es necesario calcular el balance hídrico de la red. Es el resultado de la diferencia entre el volumen de agua inyectado y el facturado.
  2. ¿Dónde están ocurriendo esas pérdidas? Una auditoría de red ayuda a detectar dónde se producen las fugas. En este punto, es de vital importancia que la red tenga sensores para detectar dónde está ocurriendo la fuga. El procesamiento de datos es fundamental. Esta solución debería tomar el menor tiempo posible. Esto conduce a un menor desperdicio de agua.
  3. ¿Por qué se pierde el agua? Detectar los motivos por los que se producen estas pérdidas nos permite encontrar una solución al problema. Para ello, es fundamental tener un amplio conocimiento de la red que se administra.
  4. ¿Qué podemos hacer para evitarlo? Tener una estrategia clara de control de fugas es esencial para elegir una solución eficiente y eficaz al problema. Un estudio que utiliza simulación de escenarios nos permite discernir cuál es la solución óptima.
  5. ¿Cómo podemos evitar que suceda en el futuro? Una vez resuelto el problema, el objetivo es prevenirlo. Es necesario mantener una estrategia sostenible y preservar los logros.
tubería de redes de agua

Mantenimiento de tuberías de agua

Presente y futuro

La recopilación y el análisis de datos es fundamental para establecer una estrategia óptima para reducir las fugas. Al mejorar y reducir los costos de sensorización (IoT), se abre un amplio abanico de posibilidades. Además, los avances en el tratamiento de grandes volúmenes de datos (big data) sirven de ayuda. La mejora de las técnicas de procesamiento mediante el uso de inteligencia artificial permite avances significativos en la reducción de pérdidas de agua. Los grandes desafíos están a la vuelta de la esquina y, con las herramientas adecuadas, se puede encontrar una solución a cosas que hoy parecen imposibles.