水是生命之源,至少目前爲止我們並沒有發現無需水源的生命。我們居住在這顆藍色星球上,於浩翰茫茫宇宙中,如果它是特別,那一定是因爲這裏有可供生命維持的必要條件。所有的細胞,包括動植物,包含大量的水,佔比將近 75%。並且這些細胞也需要大量的水才可以存活下來。毋庸置疑的是,於萬物而言,水是至關重要的元素,它塑造了我們所認知的世界。因此,我們有必要談一談水足跡。

為什麼水足跡如此重要?

在我們日常生活中,淡水是使用最多的自然資源。但是,我們真的知道在每一樣這些食物的生產過程中需要多少水嗎?這就是水足跡所闡明的內容,同時也消除了我們對每一樣產品用水量的質疑

特文特大學(荷蘭)的科研工作者——Arjen Hoekstra 和 Mesfin Mekonnen 於 2002 年提出這一概念。他們的目的是透過日常物品的含水量闡釋其影響。

在如今的氣候變化和人口增長環境下,水資源供應壓力極大。這意味著可獲得的水資源正面臨嚴重且持續的減少如今,每 10 個人中就有 4 個人受到資源短缺的影響,而到 2025 年,它可能影響 67% 的人口。由此,我們必須認識到水的重要性。減少資源的使用以提高未來適應複雜未來的能力是至關重要的。

Marc Buckley 是世界經濟論壇創新與農業、食品與飲料專家網路的的成員之一,也是聯合國SDG 17 個最偉大的倡導者之一。他指出:「水是我們所擁有的最珍貴資源」。這是因爲水資源橫跨並且直接或間接地影響了所有 SDG。由此,解決與優質水源短缺相關的問題將改善如今每一個 SDG 的處境。

目前資源不足
導致每10個人中有4人受到影響,
但在2025年可能會影響
67%人口

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如何計算水足跡?

一個產品的水足跡指的就是每個生產階段中消耗和/或受污染的水量。它透過體積單位(升、立方米、加侖……)進行衡量,讓我們瞭解到具體物品在淡水使用上的影響。因此,它不僅計算生產中直接的用水量,還包括了其原材料中間接用水的部分。

比如,如果我們想衡量 2 磅牛肉的水足跡,我們可能不僅要考量動物消耗的水,還要將生產食物和受污染的水計算在內。此外還有將肉運送到超市所需的水、將其進行冷凍的水等等。

水足跡分類

基於生產中水的來源,水足跡被分成三大類別。這是 Hoekstra 於 2008 年,在水足跡網路中提出的:

  • 綠水足跡:生產過程中沉澱或蒸發的水。比如在稻田中,它就是降雨和蒸發的部分。
  • 藍水足跡:由設施或基礎設施調度的自然或人工的地面水或地下水。在大部分產品中,它所佔的比重最大。比如在稻田中,它就是透過溝渠或水泵用於灌溉的水。
  • 灰水足跡:生產過程過程中,遭受污染的必要用水。比如在稻田中,用於稀釋化學用品(化肥、除草劑、殺蟲劑等等)但由環境吸收所需的用水。
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一杯咖啡的水足跡將近 52 加侖。

如何減少水足跡?

19 世紀英國物理學家、數學家 William Thomson Kelvin 曾說過一段話,強調了衡量對於改進所有過程的重要性:

「我時常說,當你能衡量你所提及的事物,並用數字表達出來,你自然能得到些什麼。但是,但你無法衡量它時,你無法用數字對其進行表達,那麼你所得到的結果就是貧乏的且不充分的,它可能是知識的開端,但是在你的頭腦中,你還未發展到科學的狀態,不管我們所指的是什麼。」

Kelvin 勛爵,於 1883 年

因此,減少水足跡的第一步就是知道它的存在並計算它

此處附上減少水足跡的建議:

  1. 減少產品的損耗。比如,多使用水果、蔬菜和新鮮食物。
  2. 使用當地產品。直接從當地農民那裏購買產品,以減少間接的用水。
  3. 不要購買非當季產品。儲存或出口產品會增加其水足跡。
  4. 避免浪費食物。爲購買負責。
  5. 促進和推動循環經濟以減少水消耗和污染。重複利用和減少消耗會在水資源的使用上帶來積極正面的影響。
  6. 促進對用水負責。比如,不適用泡浴而選擇使用淋浴。
  7. 飲用自來水瓶裝水比自來水對環境帶來的破壞更大。