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“我会回来的” 可能是电影史上最著名的机器人单行本。 当然,它来自阿诺德·施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)扮演可怕的101型机器人,在1985年的电影《终结者》(The Terminator)中被派回去暗杀莎拉·康纳(Sarah Conor)。

虽然近30年后,红眼金属肆虐的机器的图像可能仍然困扰着人们,但机器人已经比我们想象的更紧密地嵌入了我们的社会结构中。
机器人装配线需要以毫米级精度和一致性进行重复运动,这是我们今天消费的许多物品的原因,从汽车到食物和衣服。

而由亚马逊Prime牵头的”次日送达”,现在被客户期望为标准? 如果没有超过20万台移动机器人的员工队伍,这是不可能的。 如果没有这支自动化机器人大军,在线巨头将永远无法满足对其产品永不满足的在线胃口。 男人,女人和机器别无选择,只能和谐地工作,以运送如此大量的货物。

埃隆·马斯克(Elon Musk)最近表示,他的电动汽车公司特斯拉可以说是”最大的机器人公司”,因为它的”汽车是车轮上的半感知机器人”。 这与”特斯拉机器人”的宣布相吻合,这是一个人形机器人,在其自动驾驶汽车车队使用的相同AI上运行。 原型预计将于2022年初发布。

新所有者

自工业革命以来,自动化设备和机器人帮助社会发展,使人们远离重复且往往危险的工作。

波士顿动力公司(Boston Dynamics)是一家推动机器人”在装配线之外”的界限的公司。 你们中的许多人都会熟悉它的视频,这些视频显示了机器人狗Spot和Atlas,这是该公司的机器人海报儿童,正在现实生活中进行测试。

从在雪地地形中跨过原木,到在临时突击课程中被推倒并在箱子之间跳跃后重新站起来,这对夫妇已经成为机器人进化的代名词。

这些机器人跳舞! 在一段视频中,该公司展示了其机器人系列(Atlas,Spot和Handle,专为仓库设计的更高抓取机器人),与The Contours的”Do you love me”同步。

波士顿动力公司的机器人斑点和阿特拉斯在行动。

新的方向?

波士顿动力公司最近被韩国汽车巨头现代汽车收购,后者将其所有权股份增加到80%。 现代汽车是第三家拥有波士顿动力公司(Boston Dynamics)的公司,波士顿动力公司是谷歌在2013年收购的麻省理工学院分拆公司,然后在2017年被软银(软银)收购(后者仍拥有20%的股份)。

现代汽车计划在制造,建筑和自动化领域创建一个”机器人价值链”,这将从Spot日益增长的担忧中解脱出来,事实上,机器人被用于军事和执法目的。

这是个好消息。 这样的叙事在太多的电影中作为反乌托邦情节一次又一次地重复(机械战警,查皮,我,机器人,当然还有黑镜,金属头的那一集)。 这里的警告和建议:在观看Metal Head之后观看Spot舞蹈视频总是一个好主意,因为味觉清洁剂应该变得过于反乌托邦和令人沮丧。

在其他地方,机器人正在许多环境工程行业中部署,即废物管理,回收和废水处理。 然而,他们可能没有得到像Boston Dynamic’s Spot那样的关注。

我很幸运,我可以与世界各地的科技公司和初创企业交谈,包括那些将手转向机器人的企业家。 在过去的15年里,我一直在报道环境工程行业,包括可再生能源,回收利用,废物管理,最近在过去十年中专门从事水务,我见证了这一领域的创新增长。 以下是我想分享的几个值得注意的例子。

在前线[recycling]

被称为MRF(材料回收设施)的废物和回收分类设施正在机器人上赶上汽车工程部门。 分拣过程的部分内容,包括分离”污染物”,例如最终用户和市场不需要的塑料,仍然非常手动。

我过去曾访问过MRF,亲眼目睹了这一点。 人工拣选者通常是”质量防御的最后一道防线”,可以挑选出任何可能通过排列在一起的各种解决方案的分类网络中溜走的异常情况。

然而,回收机器人的时代已经到来! 芬兰公司ZenRobotics以一小群传送带分拣机器人手臂引领了这一变革。 该组织专门负责建筑和拆除(C&D废物)。 它看到了自动化和分类堆积如山的混凝土,金属,玻璃,木材和石棉的巨大潜力,这些混凝土,金属,玻璃,木材和石棉需要分类,然后进行再处理。

通常更换大约10-15个人工采摘机,该公司认为健康和安全效益具有巨大的优势。

当我第一次采访首席执行官时,我开玩笑说:”好吧,我想机器人不会在手机上懈怠,对吧?” 他迅速而认真地回答:”机器人日以继夜地工作,他们没有午休时间,他们没有咖啡休息时间,他们不出去抽烟,他们不回家睡觉。

用于材料回收的ZenRobotics高速机器人。

回收机器人热潮

建筑的初步成功引发了机器人的繁荣。 Goldstein Research的估计预测,到2024年,拾荒机器人市场的价值估计将达到122.4亿美元。

我报道的另一个值得注意的合作是西班牙公司Sadako Technologies和美国公司Bulk Handling Systems(BHS)之间的合作。 将西班牙开发的人工智能与美国的机械臂技术相结合,跨大西洋的联姻导致了一个名为Max-AI的系统诞生。

自那时以来,出现了各种事态发展。 BHS推出了Max-AI AQC-C系统,该系统由Max-AI视觉识别系统(VIS)和至少一个协作机器人(也称为CoBot)组成。

虽然许多早期的垃圾分类机器人被设计为与人类隔离工作,主要是由于挥舞机器人肢体的健康和安全问题,但CoBots可以与人一起工作。 正如我当时在WMW杂志的 一篇文章中 所写的那样,现在是时候忘记过去僵硬和机械化的机器人分拣动作了。

相反,这些CoBot具有填充的手臂,可以以更流畅的运动移动。 更少的 机器人 和僵硬;更优雅,更流畅,如果有的话,更人性化。 回收和废物部门见证了其他发展,可以在那篇文章中阅读。 对我来说,最有趣的元素之一是机器人分拣机的人性化,与拾荒者 一起工作 ,而不是 取代 它们。

下水道扫描机器人

它也不仅仅是浪费和回收欢迎机器人朋友。 虽然饮用水网络已被新的解决方案所淹没,以帮助检测泄漏并改善资产管理,但废水网络(下水道)并没有受到同样的关注。 然而,时代在变化。

已经开发出解决方案,以帮助自来水公司更清楚地了解以前的”深,黑暗和隐藏”资产,例如下水道。

澳大利亚公司VAPAR的自动化下水道闭路电视图像检查

到英国初创公司nuron,旨在将下水道监控与5G功能

相结合,这方面有新的创新。 这就是机器人的用武之地。

我在印度采访过的一家公司Fluid Robotics最近因其基于AI的废水监测机器人帮助绘制印度下水道而获得了Imagine H2O的2020年城市水挑战赛观众选择奖

在美国对机器人进行原型设计后,该公司说服孟买的供水部门开展了一个试点项目。 总共确定了18个雨水排水沟,这些雨水渠将原始下水道排放到湖中。

今天,下水道扫描机器人已经发展起来。 一小群机器人可以评估直径小至6-8英寸的下水道,直至大型水隧道。 最初专注于状况评估,然后分析水质,最近的修改使修改后的机器人能够收集样本以进行Covid-19检测。

流体机器人

Fluid Robotics开发机器人管道分析,以解决发展中国家的水问题。

未来一片光明

机器人和更广泛的人工智能(AI)领域整合到劳动力中并没有最好的声誉。 批评者经常担心人类被自动化的机械替代品所取代。 如果我们放弃太多的控制权,会发生什么? 人工智能手中的权力过大可能会产生毁灭性的后果。 我曾经从一位咨询工程师那里听到的一句话很好地总结了这一点:”如果我们让人工智能运营水务设施,我们最终会得到充满死鱼的河流,或者更糟。

看待这种自然劳动力演变的另一种方式是,先进的工具如何补充团队,让人们腾出时间去做人们最擅长的事情:人际互动、协作设计和创造力。

某些角色更适合机器人和人工智能。 例如,在前面提到的情况下,数据输入,或熟练的工程师复制和粘贴工厂设计,或对重型和肮脏的建筑垃圾进行分类。 自动化允许快速有效地处理大量数据,或者实际上是对象。

与其用威胁性的、沉重的奥地利口音说”我会回来的”,也许机器人更好的口号应该是”我们会回来的……我们随时为您提供帮助”。


Tom Freyberg是一位屡获殊荣的记者,也是
Atlantean Media

的创始人兼董事,该公司专门从事全球水务部门的内容创作。

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