Không có nước thì không có sự sống, hoặc ít nhất không phải sự sống như chúng ta từng biết. Chúng ta đang sống trên hành tinh xanh này, và nếu nó là một hành tinh đặc biệt giữa vũ trụ bao la, trơ trụi, thì đó là bởi vì nó đáp ứng các điều kiện cần thiết để hỗ trợ sự sống. Tất cả các tế bào, cả động vật và thực vật, đều chứa một lượng lớn nước, khoảng 75%. Và những tế bào này cần một lượng lớn nước để tồn tại. Không nghi ngờ gì nữa, nước là một yếu tố thiết yếu, là một phần của mọi thứ, và nó định hình thế giới như chúng ta biết. Do đó, chúng ta phải nói về dấu chân nước.

Tại sao dấu chân nước lại quan trọng như vậy?

Nước ngọt là tài nguyên thiên nhiên được sử dụng nhiều nhất trong các sản phẩm mà chúng ta tiêu thụ hàng ngày. Nhưng, chúng ta có biết cần bao nhiêu nước để sản xuất ra mỗi loại thực phẩm này không? Đó chính là điều mà khái niệm về dấu chân nước làm sáng tỏ và xóa bỏ những nghi ngờ về lượng nước sử dụng cho mỗi sản phẩm.

Các nhà nghiên cứu tại Đại học Twente (Hà Lan), Arjen Hoekstra và Mesfin Mekonnen, đã phát triển khái niệm này vào năm 2002. Mục tiêu của họ là chỉ ra tác động về lượng nước mà các đồ vật hàng ngày mang lại.

Trong bối cảnh biến đổi khí hậu và gia tăng dân số hiện nay, tài nguyên nước đang phải chịu sức ép rất lớn. Điều này có nghĩa là khả năng tiếp cận với nước ngọt đang giảm đi nghiêm trọng và liên tục. Hiện tại, tình trạng thiếu tài nguyên ảnh hưởng đến 4/10 người, và đến năm 2025 có thể ảnh hưởng đến 67% dân số. Vì lý do này, cần phải nhận thức được tầm quan trọng của nước. Giảm thiểu việc sử dụng các nguồn tài nguyên để nâng cao khả năng thích ứng với một tương lai phức tạp là điều cần thiết.

Marc Buckley là thành viên của Mạng lưới Chuyên gia Đổi mới & Nông nghiệp, Thực phẩm & Đồ uống của Diễn đàn Kinh tế Thế giới và là một trong những người ủng hộ mạnh mẽ nhất cho 17 Mục tiêu Phát triển Bền vững của Liên Hợp Quốc (SDG). Ông quả quyết rằng “Nước là tài nguyên quý giá nhất mà chúng ta có”. Điều này là do tài nguyên này bị cắt chéo và ảnh hưởng trực tiếp hoặc gián tiếp đến tất cả các SDG. Vì lý do này, việc giải quyết các vấn đề liên quan đến thiếu nước chất lượng sẽ cải thiện tình hình hiện tại của mọi SDG.

Hiện tại, tình trạng thiếu tài
nguyên ảnh hưởng đến 4/10 người,
nhưng vào năm 2025 có thể ảnh hưởng đến
67% dân số.

QatiumTrợ lý Thông minh

Chúng ta có thể tính toán dấu chân nước như thế nào?

Dấu chân nước của một sản phẩm là lượng nước được tiêu thụ và/hoặc bị ô nhiễm ở tất cả các giai đoạn của quá trình sản xuất. Nó được đo bằng đơn vị thể tích (lít, mét khối, gallon…), cho biết tác động của một sản phẩm nào đó đối với việc sử dụng nước ngọt. Do đó, nó tính đến phần nước được sử dụng trực tiếp trong sản xuất và phần gián tiếp được sử dụng trong nguyên liệu thô của sản phẩm.

Ví dụ, nếu chúng ta muốn đo dấu chân nước của 2 lb thịt bò, chúng ta có thể xem xét không chỉ lượng nước tiêu thụ của con bò, mà còn xem xét cả lượng nước cần thiết để sản xuất thực phẩm và nước bị ô nhiễm trong quá trình này. Sau đó, chúng ta có thể cộng thêm lượng nước cần thiết để vận chuyển thịt đến siêu thị, lượng nước dùng để giúp cho nó được bảo quản trong tủ lạnh, v.v.

Các loại Dấu chân nước

ba loại dựa trên nguồn gốc của nước được sử dụng để sản xuất một sản phẩm. Đây là đề xuất mà Giáo sư Hoekstra đưa ra vào năm 2008 trên Mạng lưới Dấu chân Nước:

  • Dấu chân nước xanh lục: sự kết tủa và bay hơi của nước được sử dụng trong sản xuất sản phẩm. Trong trường hợp một cánh đồng lúa, đó là lượng nước mưa trực tiếp rơi xuống ruộng và phần bốc hơi.
  • Dấu chân nước xanh dương: nước mặt hoặc nước ngầm từ các nguồn tự nhiên hoặc nhân tạo do các cơ sở hoặc cơ sở hạ tầng điều tiết. Đó thường là phần lớn nhất trong hầu hết các sản phẩm. Trong trường hợp một cánh đồng lúa, đó là lượng nước được tưới từ mương hoặc máy bơm.
  • Dấu chân nước màu xám: lượng tài nguyên cần thiết để đồng hóa ô nhiễm sinh ra trong quá trình sản xuất. Trong trường hợp một cánh đồng lúa, đó là nước cần thiết mà môi trường cần để đồng hóa các sản phẩm hóa học được sử dụng trong quá trình sản xuất (phân bón, thuốc diệt cỏ, thuốc trừ sâu, v.v.).
water-footprint-coffe-gallons

Dấu chân nước của cà phê là khoảng 52 gallon mỗi cốc.

Chúng ta có thể giảm dấu chân nước bằng cách nào?

Câu nói nổi tiếng của nhà vật lý-toán học người Anh thế kỷ 19 William Thomson Kelvin nhấn mạnh tầm quan trọng của việc đo lường để cải thiện bất kỳ quá trình nào:

“Tôi thường nói rằng khi bạn có thể đo lường những thứ mà bạn đang nói về và diễn đạt nó bằng con số, có nghĩa là bạn biết điều gì đó về nó; nhưng khi bạn không thể đo lường được nó, khi bạn không thể diễn đạt nó bằng con số, thì kiến thức của bạn thuộc loại ít ỏi và không đạt yêu cầu; nó có thể là sự khởi đầu của kiến thức, nhưng trong bộ não của bạn, bạn hầu như không tiến tới trạng thái Khoa học, cho dù vấn đề có thể là gì.”

Lord Kelvin, 1883

Vì lý do này, bước đầu tiên trong việc giảm dấu chân nước là phải biết và tính toán nó.

Nhưng cũng có những khuyến nghị bổ sung để giảm thiểu dấu chân nước:

  1. Giảm tiêu thụ một số sản phẩm. Ví dụ, tiêu thụ nhiều trái cây, rau và thực phẩm tươi hơn.
  2. Tiêu thụ các sản phẩm địa phương. Mua sản phẩm từ nông dân địa phương sẽ làm giảm tác động gián tiếp của sản phẩm đối với nguồn nước.
  3. Không mua các sản phẩm trái mùa. Việc bảo quản hoặc nhập khẩu sản phẩm sẽ làm tăng dấu chân nước của sản phẩm.
  4. Tránh lãng phí thức ăn. Mua hàng có trách nhiệm.
  5. Tăng cường và thúc đẩy kinh tế tuần hoàn để giảm tiêu thụ nước và ô nhiễm. Việc tái sử dụng và giảm tiêu thụ cũng có tác động tích cực trong việc giảm sử dụng tài nguyên nước.
  6. Thúc đẩy sử dụng nước có trách nhiệm. Ví dụ, tránh tắm bồn và khuyến khích tắm vòi sen.
  7. Uống nước máy. Nước đóng chai gây ra tác động môi trường lớn hơn nước máy.