Utan vatten finns inget liv, eller åtminstone inte som vi brukade känna till det. Vi lever på den här blå planeten, och om den är speciell bland ett stort, inert yttre rymd, beror det på att den uppfyller de nödvändiga förutsättningarna för att stödja livet. Alla celler, både djur och växter, innehåller en stor mängd vatten, cirka 75 %. Och dessa celler behöver stora mängder vatten för sin överlevnad. Utan tvekan är vatten ett väsentligt element som är en del av allt, och det formar världen som vi känner den. Således måste vi prata om vattenavtrycket.

Varför är vattenavtrycket så viktigt?

Färskvatten är den mest använda naturresursen i de produkter vi konsumerar dagligen. Men vet vi hur mycket vatten som behövs för att producera var och en av dessa livsmedel? Det är här begreppet vattenavtryck kastar ljus och rensar tvivel om mängden vatten som används för varje produkt.

Forskare vid University of Twente (Nederländerna), Arjen Hoekstra och Mesfin Mekonnen, utvecklade detta koncept 2002. Deras mål var att visa effekten, i vattenmängden som vardagliga föremål har.

I det nuvarande sammanhanget med klimatförändringar och befolkningsökning finns det stort tryck på vattenresurserna. Detta innebär att tillgång till färskvatten minskar på allvar och kontinuerligt. För närvarande påverkar bristen på resurser 4 av 10 personer och 2025 kan det drabba 67 % av befolkningen. Av denna anledning är det nödvändigt att bli medveten om vikten av vatten. Det är väsentligt att minska resursanvändningen för att förbättra förmågan att anpassa sig till en komplex framtid.

Marc Buckley är medlem i Innovation & Agriculture, Food & Beverage Expert Network av World Economic Forum och en av de största förespråkarna för FN: s 17 hållbara utvecklingsmål (SDG). Han försäkrar att “Vatten är den mest värdefulla resursen vi har”. Detta beror på att resursen är tvärgående och direkt eller indirekt påverkar alla SDG. Av denna anledning, att lösa problemen i samband med brist på kvalitetsvatten skulle förbättra den nuvarande situationen för varje SDG.

För närvarande påverkar bristen på
resurser 4 av 10 personer
men 2025 kan det drabba
67 % av befolkningen.

QatiumIntelligent assistent

Hur kan vi beräkna vattenavtrycket?

En produkts vattenavtryck är den mängd vatten som konsumeras och/eller förorenas i alla produktionsstadier. Den mäts i enheter av volym (liter, kubikmeter, gallons…), vilket ger en uppfattning om vilken inverkan en viss artikel har på användningen av färskvatten. Därför tar det hänsyn till vattnet som används direkt i produktionen och den indirekta delen som används i dess råvaror.

Om vi till exempel vill mäta vattenavtrycket på 2 lb. nötkött kan vi inte bara överväga det vatten som konsumeras av djuret utan också vattnet som behövs för att producera maten och det vatten som förorenas i processen. Därefter kan vi lägga till det vatten som behövs för att transportera köttet till snabbköpet, det som används för att hålla det kylt, etc.

Kategorier av vattenavtrycket

Det finns tre kategorier baserat på ursprunget av vattnet som används vid tillverkning av en produkt. Detta är förslaget som professor Hoekstra gjorde 2008 om Water Footprint Network:

  • Grönt vattenavtryck: nederbörden och avdunstningen av vatten som används vid tillverkning av en produkt. När det gäller ett risfält skulle det vara nederbörden som direkt faller på fältet och den del som avdunstar.
  • Blått vattenavtryck: ytan eller underjordiskt vatten från naturliga eller artificiella källor som regleras av anläggningar eller infrastruktur. Det är vanligtvis den största delen i de flesta produkter. När det gäller ett risfält skulle det vara vattnet att konstbevattna från diken eller pumpning.
  • Grått vattenavtryck: mängden resurser som krävs för att tillgodogöra sig den förorening som produceras under tillverkningsprocessen. När det gäller ett risfält skulle det vara det nödvändiga vattnet som miljön behöver för att assimilera de kemiska produkter som används under produktionen (gödselmedel, herbicider, pesticider, etc.).
vatten-fotavtryck-kaffe-gallons

Kaffets vattenavtryck är cirka 52 gallons per kopp.

Hur kan vi minska vårt vattenavtryck?

Den berömda frasen från den brittiska fysikern-matematikern William Thomson Kelvin från 1800-talet lyfter fram vikten av att mäta för att förbättra alla processer:

” Jag säger ofta att när du kan mäta vad du pratar om och uttrycka det i siffror vet du något om det; men när du inte kan mäta det, när du inte kan uttrycka det i siffror, är din kunskap av ett magert och otillfredsställande slag; det kan vara början på kunskap, men i din hjärna har du knappt kommit vidare till vetenskapens tillstånd, oavsett vad som är fråga om. ”

Lord Kelvin, 1883

På grund av det, det första steget i att minska vattenavtrycket är att veta och beräkna det.

Men det finns ytterligare rekommendationer för att minska vattenavtrycket:

  1. Minska konsumtionen av vissa produkter. Till exempel, konsumera mer frukt, grönsaker och färsk mat.
  2. Konsumera lokala produkter. Att köpa från lokala jordbrukare minskar produktens indirekta vattenpåverkan.
  3. Köp inte produkter som inte är säsongsbetonade. Att lagra eller importera produkter ökar produktens vattenavtryck.
  4. Undvik att slösa bort mat. Köp ansvarsfullt.
  5. Öka och främja cirkulär ekonomi för att minska vattenförbrukning och föroreningar. Återanvända och minska förbrukningen har en positiv inverkan på att minska användningen av vattenresurser.
  6. Främja ansvarsfull användning av vatten. Undvik till exempel att bada och främja duschar.
  7. Drick kranvatten. Flaskvatten har en större miljöpåverkan än kranvatten.