Skip to main content

Är ”Net Zero” ett distraherande modeord för vattenindustrin? Är vi så upptagna av utmaningen att nå nettonollmål att vi åsidosätter andra, mer effektfulla mål?

Nedan delar jag med mig av mina tankar om hur vi kan utmana vattenindustrin att anamma den allmänna berättelsen om klimatrörelsen på ett annat sätt, inklusive:

  • Varför en så enkel berättelse är övertygande men ändå problematisk för vattenindustrin
  • Handavtryck kontra fotavtryck
  • De viktigaste skillnaderna mellan kol och vatten
  • Hur verktyg kan fokusera på sitt handavtryck

Är ”Net Zero” ett distraherande modeord?

Just nu verkar vattensektorn anamma samma narrativ som klimatrörelsen använder: Net Zero, eller race to zero.

Detta är problematiskt inom ramen för vattenindustrin. Attributen och komplexiteten hos en liter vatten och en liter vatten skiljer sig fundamentalt från ett ton kol. Även om denna enkla, linjära berättelse är övertygande och har mycket värde, trycker jag aktivt tillbaka på vad nettonoll verkligen betyder för vattensektorn.

Detta innebär att ha en bred bild av vad vattensektorn är – och det är inte bara verktyg, utan den privata sektorn, civilsamhället och så vidare. Min varning är att vi måste vara medvetna om vad vi kan få om vi är besatta av nettonoll som strategi inom vattensektorn. Nyligen författade jag tillsammans med Austin Alexander från Xylem en artikel om hur vi kan ta den mycket brett definierade vattensektorn och flytta den från en utvinningsindustri till en strategi för förnybar energi. I stället för racet mot netto noll som innebär väldigt osäkra utfall tror jag att det är det samtalet vi behöver ha.

Ett mer sofistikerat sätt att se på vattnets attribut – attribut som kol inte har – behövs, och det värdeskapande som kan nås när vi utvidgar vårt tänkande bortom nettonoll.

Förskjutning av berättelsen: Handavtryck kontra fotavtryck

Jag är en mycket högljudd förespråkare för handavtryck kontra fotavtryck. Mina tankar kring detta ämne började för några år sedan när jag skrev en artikel, föranledd av en god vän som arbetar för Intel och som är mycket engagerad i klimatförändringar och kol.

Hans uppfattning är att handavtrycket av Intel som företag är kraftfullare och mer effektfullt än att bara titta på dess fotavtryck. Att tänka på vad handavtryck ger och kan leverera är förmågan att utnyttja de unika egenskaperna och värdet hos ett multinationellt företag när det gäller industrisektorn, omfattningen av deras arbetskraft och den hastighet med vilken de kan påverka förändringar.

Särskilt inom den privata sektorn, men också den offentliga sektorn, behöver vi verkligen flytta berättelsen från fotavtryck till handavtryck. Tyvärr har jag ofta stött på företag som bara är intresserade av att spara liter och liter vatten – en mycket enkel volymetrisk beräkning – eftersom de har åtagit sig att bli vattenneutrala eller vattenpositiva.

När det gäller vad den privata sektorn skulle kunna göra för att vara en del av lösningen finns det så många fler möjligheter, och jag tror att det är dags för både den offentliga och den privata sektorn att tänka på sina handavtryck och vad de kan leverera.

Fokus på skillnaderna mellan kol och vatten

För vissa kan detta vara kontroversiellt, men när vi tittar på skillnaderna mellan vatten och kol är kolredovisning lätt eftersom det är fungibelt. Ett ton kol är detsamma var som helst i världen. En liter vatten är unikt, och vatten har miljömässiga, ekonomiska, sociala och andliga egenskaper som måste hedras och förstås om vi ska kunna ta itu med vattenbrist, dålig vattenkvalitet och rättvis tillgång till vatten.

I grund och botten fördummar vi frågan om vi behandlar vatten på samma sätt som vi gör koldioxidredovisning. Jag antyder inte att det är lätt att ta itu med klimatförändringarna – det är det verkligen inte. Men jag tror att vi verkligen skadar oss själva om vi tar vatten och skjuter det i en kolkonstruktion, samtidigt som vi ignorerar några av de mycket unika och värdefulla egenskaperna hos en liter vatten.

Hur verktyg kan fokusera på sitt handavtryck

Låt oss titta på de möjligheter som verktyg har med avseende på handavtryck kontra fotavtryckseffekter. Att minska deras fotavtryck innebär att minska energianvändningen och deras koldioxidavtryck genom att vara mer effektiva i hur de extraherar, transporterar och behandlar vatten – som alla är fantastiska.

Handavtrycket för allmännyttiga företag tar dock hänsyn till frågor som deras roll för att öka utbildningen och medvetenheten inom sin kundbas och arbetskraft.

Att hjälpa civilsamhället att förstå att detta inte är en torka, att detta är en långsiktig trend och att vi i grunden behöver förändra hur vi värderar och hanterar vatten är en utmaning för vattenindustrin och den amerikanska västern. För mig är energisektorns handavtrycksmöjlighet på den mjukare sidan av att ta itu med några av de vattenutmaningar som vi står inför just nu och kommer att fortsätta att möta.

Elbolagen levererar inte bara vatten. De samarbetar med konsumenter, kunder, det civila samhället och en rad intressentgrupper. Om vi kan få energisektorn att tänka på hur viktig roll de spelar, utöver att leverera säkert dricksvatten och vatten för andra ändamål, tror jag att vi kan mobilisera sektorn och göra större saker snabbare för att lösa några av de utmaningar som vi står inför just nu.

Qatium-experter


Will Sarni
är grundare och VD på
Water Foundry
och är en av
många experter
som vi skapar tillsammans med Qatium.

William Sarni

About William Sarni