Skip to main content

Åldrande infrastruktur, snabbt växande befolkningar och klimatförändringar utgör alla enorma utmaningar för våra nuvarande vattensystem. Med stora delar av världen som upplever och hanterar vattenbrist är det nu dags att tänka bortom den konventionella vatteninfrastrukturen och nätverken vi har kommit att vara beroende av.

Nedan tar jag en titt på de möjligheter vi har att tänka om och ompröva våra nuvarande vattensystem som kan bidra till att skydda framtidens vattenresurser. Dessa inkluderar:

  • Återanvändning av vatten för att minska trycket på befintliga system
  • Framtidssäkra energibolagens intäktsmodeller
  • Anpassning till hybridinfrastrukturmodeller

Återanvändning av vatten för att minska trycket på infrastruktursystem

Om du tänker på de flesta hem i utvecklade länder, när du använder vatten lämnar det hemmet. Det finns dock många möjligheter att återanvända det vattnet en eller två gånger innan det lämnar hemmet.

Just nu kommer vatten av hög kvalitet in i hemmen och används ändå för ändamål som inte kräver vatten av hög kvalitet. Så återanvändning av vatten kan minska trycket på vårt befintliga infrastruktursystem och kan också minska vattenanvändningens inverkan på miljön.

Även om detta inte är en svår sak att göra, eftersom det förändrar efterfrågemönstren, stör det hur våra infrastruktursystem fungerar och hur verktyg fungerar. Det gör konsumenterna till vad jag kallar ”prosumenter” eftersom de både producerar och konsumerar vatten.

När vi återanvänder vatten kommer efterfrågemönstren i vattennätet att förändras. Vad detta i slutändan betyder är att vi behöver ett bättre datainsamlings- och spårningssystem som på ett intelligent sätt kan förstå vad som kommer in, vad som går ut och hur trycket i våra rör och pumpar måste hanteras.

Bygga framtida vattensystem nu

Om du tänker på de flesta hem i utvecklade länder, när du använder vatten lämnar det hemmet. Det finns dock många möjligheter att återanvända det vattnet en eller två gånger innan det lämnar hemmet.

Vi bygger för närvarande helt nya städer som ger oss fantastiska möjligheter att omforma traditionella städer och ompröva hur vi använder vatten i dessa samhällen.

Vi kan integrera återvinning och återanvändning i alla skalor och minimera efterfrågan genom att fokusera på den ineffektivitet som finns i ett system. Vi kan börja fundera på hur centraliserade infrastrukturer kan fungera utan decentraliserade system, och hur hybridmodellen vi skapar mellan återvinning och återanvändning och ett centraliserat system kan fungera i harmoni utan att orsaka några problem.

Framtidssäkra bolagens affärsmodeller

Allmännyttiga företag har idag en mycket specifik affärsmodell: Att säkra försörjningen och tillhandahålla vatten till konsumenterna. Och så, när det gäller vattenbrist, minskad vattenanvändning och främjande av vattenåtervinning i alla skalor – något som ligger utanför hela det centraliserade systemet – bryter detta ner deras grundläggande affärsmodell.

Eftersom den traditionella affärsmodellen är beroende av efterfrågan på vatten börjar vissa av dessa verktyg – även offentligt ägda verktyg som inte nödvändigtvis arbetar med att tjäna pengar – uppleva problem eftersom minskningen av intäkterna kan påverka deras förmåga att göra sitt jobb.

Efterfrågeminskning, eller decentraliserade vattenlösningar, är inte nödvändigtvis gynnsamma för den nuvarande affärsmodellen eftersom det på många sätt stör deras intäktsstruktur.

Hur bolagen kan anpassa sig för att kunna hantera framtida vattenutmaningar

Med dessa utmaningar i åtanke måste beslutsfattare och beslutsfattare välja mellan två handlingsvägar. Det ena är att försöka driva och underhålla nuvarande vattensystem så länge de kan och hoppas på det bästa.

Det andra är att gradvis omfamna förändringar och försöka stadigt anpassa sin affärsmodell för att anpassa sig till ny hybridinfrastruktur och intäktsmodeller som gör det möjligt för dem att hantera störande faktorer.

De viktigaste verktygen som kan hjälpa dem att övergå utan att misslyckas är
digital teknik
. Dessa lösningar gör det möjligt för verktyg att förstå hur saker förändras och svara på frågor relaterade till de olika mönster de upplever och vem som producerar vad och när.

Även om den här typen av förändringar är lättare sagt än gjort, finns det flera sätt för verktyg att närma sig detta.

Till exempel är verktyg utformade för att säkra så många leveranser som möjligt och skapa vatten överflöd för det område de betjänar. Det finns dock en annan väg till detta som innebär att man försöker minska kostnaden för att investera i lösningar som potentiellt kan bli strandade tillgångar på grund av bristande efterfrågan på systemen.

När allmännyttiga företag bättre förstår vad efterfrågan är och hur efterfrågan förändras behöver de inte investera i enorm, centraliserad infrastruktur – de kan stimulera några av dessa distribuerade förändringar internt. Genom att göra det kan de minska kostnaden för infrastruktur som de har genom att bygga mindre, distribuerade lösningar över hela linjen.

En annan anpassning handlar om att ompröva hur vattenhastighetsprocessen är upplagd.

Ett annat sätt att göra det är att tänka om hur de har ställt in prisprocessen. Processen är annorlunda för varje verktyg, men många har en viss volymetrisk inställning för priserna. En sak de kan göra är att frikoppla sina priser genom att ta kostnaden för drift och underhåll av sina system för att säkerställa att denna fasta kostnad alltid återvinns. Utöver det har de volymetriska hastigheter, vilket i grunden är mängden vatten som människor använder.

Det betyder att oavsett hur mycket vatten du använder måste du betala för de fasta kostnaderna, liksom mängden vatten du använder också. Genom att separera de fasta kostnaderna och de rörliga kostnaderna kan allmännyttiga företag uppfylla dem genom att se till att det finns tillräckligt med intäkter för att driva och underhålla systemet på ett hälsosamt sätt. Slutligen kan de också hantera konsumtionen separat, vilket innebär att när du använder mer vatten betalar du mer, och när du använder mindre vatten betalar du mindre.

Qatium-experter

Newsha Ajami är en av de experter vi arbetar med för att samskapa Qatium. Kolla in hennes profil – och andra experter vi arbetar med – här.

Newsha Ajami

About Newsha Ajami