Skip to main content

I debatten om centraliserat kontra decentraliserat vatten måste vi inse att vi under det 21: a århundradet plötsligt har en meny med teknikalternativ och affärsmodeller tillgängliga för oss som vi aldrig har haft tidigare.

Som det ser ut skulle romarna känna igen vår vatteninfrastruktur när det gäller att extrahera den, flytta den, behandla den, använda den och släppa ut den – vilket innebär att inget betydande verkligen har förändrats.

Nu har vi lokaliserad, decentraliserad vattenteknik som ger oss en hybridteknologisk möjlighet att leverera vatten på ett mer kostnadseffektivt, hållbart och motståndskraftigt sätt än vi någonsin har haft tidigare.

Nedan delar jag med mig av mina tankar om:

  • Hur ett vattenverk och smart hem ska se ut idag
  • Hur ett bolag kan trivas när målet är att använda mindre vatten
  • Möjligheten för utvecklingsländer att hoppa över utvecklade länder
  • Den digitala teknikens exponentiella roll idag

Hur vattenverk och smarta hem ska se ut idag

Om vi 2022 hade ett tomt pappersark, hur skulle vi säga att ett verktyg ser ut och hur ska det se ut?

När vi tänker på effekterna av klimatförändringar, en ökande befolkning och åldrande centraliserad infrastruktur, skulle vi bygga infrastruktur på exakt samma sätt som vi gjorde tidigare?

Jag hoppas verkligen inte det, eftersom det skulle innebära att vi inte har lärt oss något om vad som fungerar bra och vad som inte fungerar bra. Jag är en stor förespråkare för att inte kasta ut allt: Låt oss behålla det som fungerar men också ta vara på de tillgängliga möjligheterna inom tekniksektorn för att gå mot lokaliserade system och till och med extrem decentralisering – vilket alltmer blir top of mind.

När det gäller smarta hem skulle jag personligen börja nerifrån och upp och fråga hur ett vattensmart hem ser ut, och vad skulle du göra i det hemmet. Hur skulle du integrera det med förnybar teknik? Sedan kan vi börja bygga det kvarter för kvarter och se till att staden vi har skapat är vatteneffektiv och kan återanvända vatten. Dessutom bör den ha alternativa vattenkällor – oavsett om det är regnvattenavskiljning eller luftfuktavskiljning – som ett sätt att bygga en stad som är mycket mer uppmärksam på hur vi hanterar och använder vatten för att bli mer hållbara och motståndskraftiga.

Nuvarande intäktsmodeller: Hur kan ett bolag trivas när målet är att använda mindre vatten?

En av utmaningarna är att vi har en installerad bas vilket innebär stora investeringar och centraliserad infrastruktur som inte uppmuntras att förändras och gå mot en mer radikal syn på att titta på vad som är möjligt när det gäller vattenverk i en decentraliserad, hyperlokaliserad värld.

Det sätt på vilket du får allmännyttiga företag – både kraft och vatten – att förändras är genom förändringar i den offentliga politiken. Detta kräver modiga offentliga politiska ledare för att verkligen utmana den nuvarande modellen och överväga att verktyg för närvarande tjänar pengar genom att sälja vatten till volym till otroligt låga priser till den punkt där det nästan är gratis.

Så, hur skapar du en prisstruktur som värderar vatten, och hur frikopplar du ett verktygs ekonomiska hälsa från att sälja mer och mer vatten till kraftigt rabatterade priser? Det som behöver förändras är frikopplingen och skapandet av verkligt innovativa offentliga politiska mekanismer för att se till att bolaget frodas i en värld där målet är att använda mindre vatten och återanvända vatten så mycket som möjligt.

Detta är inte en teknisk lösning: Det är en offentlig politisk incitamentsstrategi som måste implementeras för att vända kursen att sitta fast med dessa stora investeringar som vi har haft i årtionden som inte längre är idealiska.

Möjligheten för utvecklingsländer att hoppa över utvecklade länder

Tillväxtmarknadernas möjligheter att klara sig bättre än vad vi har gjort – när det gäller att bygga ett vattenverk och ett integrerat energibolag – är oerhört betydande, eftersom de i huvudsak har ett tomt pappersark och en rad val.

Istället för att fortsätta investera i otroligt kostsamma centraliserade system, bygger de vatteninfrastruktur på samma sätt som vi har gjort i årtionden? Eller tittar de på vad som finns tillgängligt ur ett teknikperspektiv och bestämmer sig för att detta är ett bättre sätt att bygga det från grunden eller till och med skapa en hybrid?

Jag är övertygad om att språng är den verkliga möjligheten. Förutom Afrika skulle jag säga att Latinamerika befinner sig i en något liknande position när det gäller att verkligen ompröva hur ett vattenbolag ser ut ur ett teknikperspektiv, ur ett finansiellt affärsmodellperspektiv, och de har också förmågan att dra nytta av lärdomarna.

Detta är något vi redan har sett inom telekomsektorn på platser som Afrika där de investerar i mobiltelefonteknik över fasta telefoner. I huvudsak utnyttjar de mycket innovativ teknik som är potentiellt mer kostnadseffektiv.

Den digitala teknikens exponentiella roll idag

För mig är den mest spännande trendmöjligheten inom vattensektorn tillämpningen av exponentiell teknik och digital teknik. Vad digital nu kan leverera genom teknik som satellitdata, sensorer på marken och applikationer för artificiell intelligens är förmågan att förstå vattenkvantitet och kvalitet i realtid, samt förmågan att förutsäga hur ett system kommer att fungera.

Detta inkluderar hur en vattendelare kan fungera, hur ett bolag kan fungera och hur en tillverkningsanläggning kommer att fungera i en värld som är vattenbegränsad och påverkas av klimatförändringar. Denna realtidsprognosfunktion som kommer från ett antal olika data- och informationskällor är spelväxlaren i vattenvärlden och helt avgörande just nu.

Men tekniken i sig kommer inte att lösa våra problem. Vi måste verkligen vara säkra på att vi förstår hur vi kan underlätta digital omvandling inom både den offentliga och den privata sektorn. Allt detta börjar med människor: Hur skapar du en strategi och en kultur där digital teknik omfamnas och bäddas in i det företaget och deras verksamhet inom ett företag inom en allmännyttig eller privat sektor?

En god vän till mig, Jonathan Copulsky, skrev en bok med titeln ”The Technology Fallacy” där han talar om att inte anta digitalt utan att vara digitalt, och om ett företag blir digitalt är det innebär att det är i linje med deras strategi och att arbetskraften har rätt kultur och verktyg för att säkerställa att digital teknik levererar det värde som behövs.

Qatium-experter

Will Sarni är grundare och VD på Water Foundry och är en av många experter som vi samskapar Qatium med.

William Sarni

About William Sarni