Skip to main content

Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Hur kommer klimatförändringarna att påverka vattensystemen?

För att allmännyttiga företag ska kunna förbereda sig för klimatförändringar och hur det kan stressa eller försämra deras förmåga att leverera tjänster måste de förstå och se på sina system som helhet.

En viktig komponent i ett verktygssystem är distributionssystemet. Detta är i huvudsak det rörnät som levererar renat vatten till slutkunden, och detta måste undersökas när det gäller hur klimatförändringarna kan påverka det. Genom att utveckla olika och rimliga framtida klimatscenarier med hjälp av klimatdata och genom att utföra stresstester kan bolagen få en uppfattning om hur väl deras system kommer att kunna prestera och hur de kommer att reagera.

Dessa typer av tester kommer också att belysa eventuella befintliga sårbarheter som kan förstärkas av dessa scenarier och hjälper till att identifiera eventuella nya. Verktyg kommer också att kunna börja identifiera några av de anpassningsalternativ och operativa förändringar som finns tillgängliga som kan distribueras för att hantera dessa nya eller förstärkta sårbarheter.

Förstå nyanserna i deras vattensystem

Klimatförändringarna kommer att se olika ut i olika delar av världen, vilket innebär att det inte finns några gemensamma riktlinjer eller vägledning för hur de ska hanteras.

Allmännyttiga företag måste tänka på hur extrema förhållanden sannolikt kommer att manifestera sig i de områden där de verkar och börja testa sitt system mot dessa extrema förhållanden. Hur kommer till exempel högre temperaturer till följd av klimatförändringarna att påverka efterfrågan? Kan ditt distributionssystem matcha denna efterfrågan?

Vattenkvalitetsfrågor är också en viktig faktor inom distributionssystem, inklusive eventuell fördröjningstid som vatten kan ha i distributionssystemet. Det här är områden där det kommer att vara riktigt användbart att bygga och utnyttja den tysta kunskap som verktygsoperatörer har om sitt system – historiska data kan också vara riktigt användbara i detta avseende.

Simulera framtida scenarier med Digital Twins

Digitala tvillingar är en bra mekanism för att möjliggöra stresstestning av vattensystem.
Qatium
är ett exempel på en digital plattform som möjliggör skapandet av Digital Twins och gör det möjligt för allmännyttiga företag att köra simuleringar av sina system i en säker, virtuell miljö.

Att köra scenarier som kan representera förhållanden som orsakas av klimatförändringar hjälper verktyg att se hur deras system skulle fungera och är ett utmärkt verktyg för både dricksvatten- och avloppsföretag.

Verktyg måste vidta avgörande åtgärder för att bygga de digitala muskler som kommer att vara avgörande för att de ska kunna utnyttja sitt nätverk. Genom att utnyttja de kopiösa mängder data som många allmännyttiga företag har och aggregera dem till en digital plattform kan de simulera framtida förhållanden. Från detta kan de börja förbereda sig i enlighet därmed, och simuleringarna kan effektivt påverka beslut relaterade till både kapital- och operativ planering.

Börja överväga faktorer bortom infrastruktur

Allmännyttiga företag är en infrastrukturintensiv sektor som ofta gör investeringar som kommer att bestå 30 till 40 år framåt – och deras effektiva livslängd kan ofta vara ännu längre. På grund av detta finns det en benägenhet att tänka på anpassning till klimatförändringar i samband med hur man hanterar, förändrar och investerar i ny infrastruktur.

Även om infrastruktur måste vara en del av lösningen finns det också andra hävstänger att driva, inklusive ekonomiska hävstänger. Finns det till exempel ekonomiska verktyg som kan användas för att hantera kundbeteende? Finns det marknadsföringsverktyg som också kan ha en liknande social effekt?

Dessutom måste verktyg också tänka på hur de kan använda landskapet som en del av sin lösningsuppsättning. I synnerhet allmännyttiga företag i städerna måste tänka på hur de kan börja utnyttja beslut om markanvändning på ett sätt som avlastar anpassningen och ökar flexibiliteten och kapaciteten i deras system.

Denna typ av tänkande börjar potentiellt ta verktyg ur sin komfortzon – en där de är fokuserade på sitt system – och flytta dem till en plats där de kan börja tänka på detta system som en del av en bredare uppsättning system.

Även om några av de framtida utmaningarna är otroligt skrämmande, representerar de också en möjlighet för allmännyttiga företag att ompröva sin roll i sina samhällen, hur de kan komma åt andra system och påverka andra system för att göra det lättare att förbereda sig för och hantera effekterna av klimatförändringar.

Var beredd att fatta beslut om det okända

I klimatrummet diskuteras det mycket om beslutsfattande i
tider av osäkerhet
. Kärnan i detta är att veta att det inte är vad vi borde göra för att försöka förutsäga framtiden. Snarare bör vi vara beredda på och erkänna att framtiden är okänd, och vi bör fatta beslut som bäddar in så mycket flexibilitet i beslutsprocesserna som möjligt.

På så sätt gör verktyg inte sökvägsberoende val. Allmännyttiga företag bör testa sina beslut och se till att deras val inte låser in ett vägberoende utan bäddar in så mycket flexibilitet som möjligt för framtida beslutsfattare. Detta kommer att hjälpa dem att kurskorrigera om förhållandena skulle manifestera sig på sätt som skiljer sig mycket från deras antaganden.

Detta är naturligtvis svårt att göra när det gäller infrastruktur och kommer att vara en av de största utmaningarna för tjänstesektorn. Det är här verktyg måste börja fjädra i olika strategier, trycka på olika spakar som kompletterar hård infrastruktur och bygga in den flexibiliteten för att göra justeringar över tid.

Qatium-experter

Paul Fleming är en vatten-, klimat- och teknikkonsult, en stipendiat i Alliance for Global Water Adaptation och medlem i en amerikansk National Academy of Sciences Committee som ger råd till US Global Change Research Program . Paulus är en av
många experter
som vi skapar tillsammans med Qatium.

Paul Fleming

About Paul Fleming