Skip to main content

Det går inte att förneka att framtiden redan är här – och vattennäten måste komma ikapp.

I november 2021 var jag värd för en panel på Aquatech i Amsterdam om framtiden för vattendistributionsnät. Jag hade turen att få sällskap av tre vattenexperter från hela världen för att diskutera detta ämne.

Jag pratade med
Gavin Van Tonder
, Executive Director of Water på NEOM,
Darren Coleman
, System Performance Manager på Anglian Water Services, och
Luke Butler
, Director of Innovation på Qatium, om vad energibolagen behöver tänka på nu för att vara förberedda för framtiden.

Titta på panelen här eller fortsätt läsa för min skrivning.

Här och nu: Det nuvarande läget för vattendistribution och digital teknikanvändning

För att sparka igång saker frågade jag panelen hur det nuvarande läget för vattendistribution ser ut när det gäller digital teknikanvändning. Intressant nog fokuserade både Darren och Luke på det faktum att vi måste vara medvetna om att vi arbetar med en tickande klocka när det gäller digital transformation.

Darren började med att förklara hur vi inte har råd att missa möjligheten till den digitala omvandlingen av nätverket, särskilt när vi tänker på den åldrande arbetskraften i branschen. Tiden är nu, sa han, att vara smidig och omfamna allt från maskininlärning och algoritmgenerering till djupinlärning. Men han sa också att vi måste vara medvetna om att vi kan ge en visualisering av exakt vad vi försöker uppnå.

Luke höll med Darren och sa att vi kunde vänta på digital transformation, men det händer just nu och att många av dessa saker – särskilt AI och maskininlärning – behöver data. Vi måste samla in den informationen nu: Ju mer data vi samlar in, desto bättre kan algoritmerna fungera.

Men genom att erkänna branschens historiska motstånd mot storskalig datainsamling insåg Darren att vi måste samla in rätt data för att driva rätt typ av värde – och att vi måste omfamna ett bredare samarbetssätt för att arbeta med andra verktyg och leverantörer för att kunna driva det värdet.

Värdeerbjudandet för digital vattenteknik: Titta på var vi har kommit ifrån till vart vi är på väg

Men vad är värdeförslaget för den digitala omvandlingen av vattenverk? Jag ställde denna fråga till panelen – och Gavin i synnerhet tog oss igenom en intressant bakgrund till tidigare försök att digitalisera sektorn.

Han nämnde det faktum att det historiskt sett har uppfattats som ”fördelar” med vattenverkens beroende av äldre, proprietär teknik. Tidigare rullade vissa verktyg ut 1 miljon smarta enheter som endast användes för att fakturera människor snarare än att intelligent använda informationen som samlats in från dem. Detta beror ofta på att teknikleverantörer inte vill lägga till andra sensorer eller konkurrerande enheter i sina nätverk.

Han tillade att 5G är en fullständig störning på denna marknad eftersom det i huvudsak kan leda till plug and play snarare än ett skräddarsytt nätverk – till exempel kan elmätare anslutas till mobilnät för att ge interoperabilitet och konkurrens.

Han noterade dock att Singapore redan har tre nätverk på plats för transport, energi och vatten från samma företag, och dessa nätverk vägrar fortfarande att prata med varandra. Detta visar, sa han, att även om du är i samma företag, vill du fortfarande inte dela information med någon annan.

Gavin kommenterade NEOM – en saudisk stad som byggs för att införliva smart stadsteknik – gavin sa att de från början tittar på kundernas krav och vad de förväntar sig av ett distributionsnät mer än någonting annat. Och, säger han, detta inkluderar fler sensorer, anslutningen som 5G kommer att ge oss och
Digital Twins
som kommer att driva det och visualisera några av dessa utdata.

Avslutningsvis talade vi om hur om vi kan sätta trycksensorer, vattenkvalitetssensorer och temperatursensorer på 5G på ett nätverk, kan vi sluta med ett integrerat nätverk som faktiskt kan prata med varandra. Det nämndes att med
Qatium
, vi är redan vid en punkt där vi intelligent kan analysera nätverket och veta var vi bäst kan placera kritiska tryckmonitorer och hitta läckage.

Men hur ser egentligen den digitala omvandlingen av vattendistributionsnäten ut?

Luke, som pratade om sitt favoritämne – Digital Twins – nämnde hur de ger oss tillgång till mycket mer data i snabb skala, och att plattformar som Qatium kan validera de förutsägelser vi redan gör om hydrauliska modeller.

Som avslutning på diskussionen hävdade jag att vi inte riktigt kommer att veta det fullständiga värdeförslaget som digital transformation kan leverera förrän tekniken faktiskt förändrar affärsmodeller och driver kreativitet när det gäller värdeskapande – vilket ännu inte kan ses i stor skala.

Will Sarni är en av de experter vi arbetar med för att skapa Qatium tillsammans. Kolla in hans profil – och andra experter vi arbetar med – här.

William Sarni

About William Sarni