Skip to main content

Den stora återställningen. Den gröna återhämtningen. Den stora pausen. Flera namn har getts till den förväntade globala återhämtningen från Covid-19-pandemin.

Hur vi än ser på det är budskapet tydligt: vi måste i grunden ompröva hur vi fortsätter från 2021 och därefter. Detta inkluderar hur vi arbetar, reser, interagerar, bedriver affärer och i allmänhet går igenom våra dagliga aktiviteter.

Men när företag omprövar affärsmodeller för att skapa mer motståndskraftiga och kortare leveranskedjor bör vi använda detta ögonblick som en möjlighet att ompröva hur vi värderar vatten och de potentiella resurser det erbjuder.

Pandemin har visat att vattenindustrin, ofta undervärderad och undervärderad, är avgörande för att säkerställa att rent vatten flödar för att sanitet och hygien ska kunna bidra till att stoppa virusets spridning.

Men bara för att vi har gjort saker på ett visst sätt betyder det inte att de inte kan förbättras, finjusteras, uppfinnas eller förbättras för att erbjuda en bättre lösning för att möta vattenkvalitets- och kvantitetsutmaningar.

Återanvändning av vatten: Främja en cirkulär/envattenstrategi kris

Historiskt sett har vatten behandlats, distribuerats via kilometervis rörledningar, hågs som avloppsvatten för att sedan renas igen, innan det kastas ut i miljön. Denna linjära process upprepas gång på gång. Den naturliga miljön fungerar som buffert mellan renat avloppsvatten som bortskaffas uppströms och vatten som senare samlas upp för förbrukning nedströms.

återanvändning av vatten cirkulärt framtida avloppsvatten

Modernt reningsverk för avloppsvatten i städer

Ett cirkulärt tillvägagångssätt gör det möjligt att generera ytterligare värde under denna resa. I stället för en engångsprocess för att ta, behandla, använda och bortskaffa kan vatten återanvändas, eftersom det kan omplaceras som en vektor av resurser, inklusive energi och material.

I en färsk rapport publicerad av FN:s organisation för utbildning, vetenskap och kultur (Unesco), med titeln ”Återanvändning av vatten inom en cirkulär ekonomi”, sades att återanvändning av vatten ger ”nya metoder för att möta den ökande efterfrågan i städerna”.

Återanvändning av dricksvatten har också av Världshälsoorganisationen (WHO) krediterats som en ”realistisk, praktisk och relativt klimatoberoende dricksvattenkälla”.

Trots de erkända fördelarna och de positiva fördelarna med återanvändning av vatten, som en del av en cirkulär ekonomi, görs fortfarande ”inte tillräckligt”, enligt Abou Amani, chef för UNESCO:s avdelning för vattenvetenskap.

Tre globala exempel på återanvändning av vatten: Kalifornien, Singapore och Namibia

Medan antalet projekt för återanvändning av vatten ökar finns det tre anmärkningsvärda exempel som förbinder Kalifornien i USA, namibia och Singapore.

Återanvändning av vatten i Kalifornien

I Kalifornien var Orange County Water District (OCWD) en av de första myndigheterna som behärskade återanvändning av vatten med sitt flaggskeppssystem för grundvattenpåfyllning (GWRS).

Den avancerade trestegsprocessen renar avloppsvatten innan det sätts tillbaka i Orange County-akviferen för att skapa en hållbar vattenförsörjning för framtida användning.

Orange County byggde sin första anläggning 2008, som hade en kapacitet på 265 000 kubikmeter per dag (m3/dag). Efter ytterligare två utbyggnader kommer platsen nästan att ha fördubblat sin kapacitet, vilket ger tillräckligt med vatten för cirka en miljon människor.

OCWD har kammat hem flera utmärkelser för detta initiativ, inklusive det prestigefyllda Lee Kuan Water Prize i Singapore, liksom ”Leading Utility of the World”.

GWRS-projektet inspirerade till och med Singapores vattenbyrå, PUB, att introducera sin återanvändningslösning, kallad NEWater. En av de ”fyra nationella kranarna”, inklusive avsaltat vatten, importerat vatten och vatten från det lokala avrinningsvattnet, har NEWater hjälpt Singapore att övervinna bristen på naturresurser.

återanvändning av vatten Singapore

Vy över singapore

Återanvändning av vatten i Singapore

Idag levererar fem NEWater-anläggningar upp till 40% av Singapores nuvarande vattenbehov. År 2060 förväntas NEWater möta upp till 55% av Singapores framtida vattenbehov. Det är ganska fantastiskt att tänka att över hälften av landets vatten så småningom kommer från dess avloppsvatten.

Genom att märka återvunnet vatten som NEWater och inkludera det som en del av sin långsiktiga vattenstrategi har Singapore också övervunnit en av de största utmaningarna för att genomföra återanvändning av vatten: allmänhetens motståndskraft.

Både de kaliforniska och Singapore-projekten är exempel på indirekt återanvändning av dricksvatten, vilket innebär att det behandlade vattnet skickas till miljön, vare sig det är en reservoar eller akvifer, innan det dras tillbaka och konsumeras. Det sista exemplet är dock ett av de äldsta och kanske mest kända exemplen på
direkt
återanvändning av dricksvatten (DPR).

Återanvändning av vatten i Namibia

Staden Windhoek, Namibia genomförde framgångsrikt Goreangab-anläggningen 1968 och har under de senaste 50 åren bevisat att ”DPR kan vara mer ekonomiskt än indirekt återanvändning av dricksvatten eftersom ingen miljöbuffert behövs”, enligt IWA.

Denna webbplats kallas ”vaggan för vattenåtervinning” och producerar renat vatten för stadens 400 000 invånare. Det unika elementet här är att vattnet inte behandlas igen vid konventionella vattenreningsverk. Istället går det direkt till distributionssystemet, därav namnet
direkt
återanvändning av dricksvatten.

Lektioner från en cirkulär ansiktsskrubb

Förutom att återanvända vatten finns det också en enorm potential att utvinna resurser under reningsprocessen. Från jordbruksgödselmedel till biopolymerer har tekniska innovationer visat att värdefulla produkter kan separeras och säljas som biprodukter. Det är att omforma avfall som en resurs. Trots flera utvecklingar på detta område har det inte skett någon massa användning i ”resursåterställning”.

Som Mark Van Loosdrecht, en välkänd professor och myndighet för återanvändning av vatten från Nederländerna, sammanfattade det väl i en artikel nyligen – hittills har avfallsåtervinningsinsatser varit en ”tekniksatsning utan marknadskraft”.

Vad betyder det här?

Det betyder att lösningar har utvecklats för att utvinna värde från avloppsvatten. Men om det inte finns en landsomfattande marknadsaptit för de resulterande råvarorna kan de produceras på enskilda platser utan hem.

I stället måste alla intressenter engageras från början – vattenbolag, jordbrukare, tillsynsmyndigheter och teknikföretagen. Först då kommer tillgång och efterfrågan att skapas lika.

Ett anmärkningsvärt exempel i Nederländerna var alla nederländska allmännyttiga företag som satt runt ett bord för 25 år sedan för att ta reda på hur man ska bortskaffa organiskt avfall. AquaMinerals skapades sedan som ett mäklarföretag för att samla organiskt avfall från vattenbolagen i stor skala, för att sedan sälja till marknaden. Genom att involvera intressenter på landsomfattande nivå från början säkerställde den att marknadens efterfrågan är på plats innan utbudet tar fart.

Framtiden måste vara cirkulär

För att partnerskap och projekt inom den cirkulära ekonomin ska vara hållbara på lång sikt måste det finnas en skala. AquaMinerals-exemplet är ett gediget fall som visar på ett landsomfattande partnerskap med flera intressenter som arbetar tillsammans.

World Economic Forum (WEF) har sagt att det finns ett trängande behov av att globala intressenter samarbetar för att hantera konsekvenserna av covid-19-krisen. Wef har startat initiativet ”The Great Reset” och har kallat det ett ”unikt fönster av möjligheter” att forma återhämtningen och sätta människor i centrum.

I takt med att vi bygger en mer uppkopplad värld, accelererad av digitaliseringen, gör återställningen det också möjligt för oss att utvärdera värdekedjor (från vattendelare/leverantörskedja till konsumenter/kund) och vatten- och vattenbolagens roll. Om vi ska kunna bygga en grön återhämtning kommer en säker cirkulär ekonomi att vara en grundläggande del av detta.

Titta på videon för att lära dig mer om vad Infinity water betyder ▶️ .

Om vi ska bygga en grön återhämtning kommer säkerställandet av en cirkulär ekonomi att vara en grundläggande del av detta

Tom FreybergGrundare och direktör för Atlantean Media
Tom Freyberg

About Tom Freyberg