Minskningen av nederbörd nivåer på grund av klimatförändring har lämnat Kapstaden i en dramatisk situation av vattenbrist. Befolkningen levde i skuggan av den nära förestående ankomsten av Dag Noll, som ursprungligen förutspåddes den 13 maj 2018, den dag då kranarna kunde få slut på vatten. Akutransonerings åtgärder antogs och befolkningen var tvungen att minska vattenförbrukningen drastiskt och nå en gräns på 13 gallons av vatten per person och dag. Kapstaden lyckades försena Dag Noll under allvarliga restriktioner och ekonomiska konsekvenser.

vatten-dag-noll-vatten-gräns

Gränser för vattenanvändning för befolkningen i Kapstaden

Detta är inte bara ett problem för Kapstaden. Till och med landet med den största sötvattensreserven i världen, Brasilien, som äger 12 % av planetens sötvattensreserv, genomgår sin andra vattenkris under de senaste 5 åren. Krisen liknar den i Kapstaden, en konsekvens av en ökad efterfrågan på vatten och regnbrist på grund av klimatförändring. 2015 hade São Paulo, som är en av de tio mest befolkade städerna i världen, sin huvudreservoar under 4 % kapacitet.

Medan denna text skrivs, en annan stad i Brasilien står redan inför en ny vattenkris. Staden Curitiba, med cirka 3,5 miljoner invånare, står inför den värsta torkan på de senaste 50 åren. Staden vidtar åtgärder för vattenransonering: distributionen kommer att leverera vatten i 36 timmar och 36 timmar utan, och restriktionen kan höjas till 48 timmar om det inte regnar snart.

Världens vattenkris

Dessa fall är bara exempel på ett scenario som tenderar att intensifieras under de kommande åren. Ungefär hälften av världens befolkning lever i områden med potential att uppleva vattenbrist för minst en månad per år (Burek et al., 2016). Stadsutveckling runt stora städer har ökat vattensvårigheter och har orsakat att omedelbart anta hanterings åtgärder för vattenresurserna för att garantera vattensäkerhet de närmaste åren.

Världens befolkning kommer att öka från 7,6 miljarder till 9,4 – 10,2 miljarder år 2050, och därmed vattenförbrukningen. Enligt en FN-rapport har den globala vattenanvändningen ökat sexfaldigt de senaste 100 åren, och den kommer att fortsätta växa stadigt med en hastighet på cirka 1 % per år till följd av ökad befolkning, ekonomisk utveckling och skiftande konsumtionsmönster.

vatten-dag-noll-vatten-tillförsel

Hög efterfrågan på offentliga vattenkällor

Enbart ökningen av vattenanvändningen är tillräckligt skäl för att slå larm över behovet av att säkerställa vattensäkerhet. Det finns dock ytterligare en belastningsfaktor : klimatförändring. Mönstren för hydrologiska system tenderar att förändras med ökande temperaturer. Effekterna av oscillerande mönster av nederbörd känns redan och förutsägelserna är att avgörande händelser av regnbrist bör inträffa oftare under de kommande åren. Mer än 5 miljarder människor kan drabbas av vattenbrist 2050 på grund av klimatförändring (FN, 2019).

Efterfrågan på vatten kommer att vara 40 % högre än tillgången år 2030 enligt FN-prognoser, när effekterna av klimatförändring, befolkningstillväxt och mänskliga handlingar beaktas.

São Paulo kanske får slut på vatten de närmaste åren igen, men den här staden är inte ensam. Vattenkrisen bör drabba stora städerna Bangalore, Peking, Kairo, Jakarta, Moskva, Istanbul, Mexico City, London, Tokyo och Miami.

Hur kan vi bekämpa vattenkrisen?

Det finns två sätt att hantera vattenbrist: hantera krisen eller förhindra att nya kriser inträffar.

När det finns en pågående vattenkris måste nödåtgärder vidtas för att minska konsumtionen genom ransoneringsprotokoll. Kommersiella anläggningar kan stängas. Kapstaden förbjöd att driva biltvätt, vilket resulterade i arbetslöshet. Produktionskedjan från jordbruk och till och med fabriker riskerar att få produktionen begränsad på grund av vattenbrist. Vattenkrisen kan medföra ekonomisk instabilitet, vattenkonflikter och risker för människors hälsa.

Invånarna i Kapstaden behövde välja mellan bad och städning. Eftersom krisen redan hade börjat är åtgärderna begränsade till att kontrollera vattenförbrukningen för att bevara den återstående vattenmängden.

Förutsägelserna är inte bra, men det finns redan mycket teknik som kan hjälpa till att undvika andra Dagar Noll runt om i världen och garantera vattensäkerhet.

Titta på videon för att lära dig mer om Dag Noll betyder ▶️.

Enligt FN: s beräkningar till 2030 kommer efterfrågan på vatten att vara 40% högre än utbudet, de kombinerade effekterna av klimatförändringar, befolkningstillväxt och mänskligt beteende

Elisa StefanMiljöingenjör och forskare. Specialist i hantering av vattenresurser

Det är nu möjligt att undvika nya kriser genom att anta strukturåtgärder som gör det möjligt att spara vatten genom att förbättra sanitetsinfrastrukturen och minska förlusterna i distributionssystemen, samt åtgärder för att uppdatera dräneringssystem genom att förbättra den naturliga infrastrukturen för hantering av regnvatten och förbättra övervakningen av vattensystemen.

Befolkningen kan också minska hushållens vattenförbrukning genom att välja att konsumera produkter med lägre vattenavtryck, installera system för regnvattenavrinning och återanvända vatten hemma. Vattenanvändare inom tillverkning och jordbruk kan minska vattenanvändningen avsevärt genom att implementera återanvändningsteknik och lösa operativa vattenförluster, men de måste börja genomföra dessa åtgärder genast.

Vattenresurshantering måste ske på ett integrerat sätt bland konsumenter och beslutsfattare för att garantera framtida vattensäkerhet. För att undvika Dagar Noll kommer det att vara av största vikt att implementera olika tekniker som kan identifiera vattenrelaterade data och identifiera de bästa strategierna för beslut. Vi måste förvandlas till smarta städer genom att utbilda medvetna konsumenter och utveckla teknik för att effektivt hantera vattenresurser.