Skip to main content

De minskade nederbördsnivåerna på grund av klimatförändringarna har förlidit Kapstaden i en dramatisk situation med vattenbrist. Befolkningen levde i skuggan av den förestående ankomsten av
Day Zero
, som ursprungligen förutspåddes för den 13 maj 2018, dagen då kranarna kunde få slut på vatten. Akuta ransoneringsåtgärder vidtogs under denna vattenkris, och befolkningen var tvungen att drastiskt minska vattenförbrukningen och nå en gräns på 13 gallon vatten per person och dag. Kapstaden lyckades försena Day Zero under allvarliga restriktioner och ekonomiska konsekvenser.

vatten-dag-noll-gräns-vatten

Vattenanvändningsgränser för befolkningen i Kapstaden

Detta är inte bara en fråga i Kapstaden. Till och med landet med världens största sötvattenreservat, Brasilien, som äger 12 procent av jordens sötvattenreservat, genomgår sin andra vattenkris under de senaste fem åren. Krisen liknar Den i Kapstaden, en följd av en ökad efterfrågan på vatten och nederbörd på grund av klimatförändringarna. År 2015 hade São Paulo, som är en av de 10 mest befolkade städerna i världen, sin huvudreservoar under 4% kapacitet.

Medan denna text skrivs står en annan stad i Brasilien redan inför en ny vattenkris. Staden Curitiba, med cirka 3,5 miljoner invånare, står inför den värsta torkan under de senaste 50 åren. Staden vidtar vattenransoneringsåtgärder: distributionen kommer att leverera vatten i 36 timmar och 36 timmar utan, och begränsningen kan höjas till 48 timmar om det inte regnar snart.

Världens vattenkris

Dessa fall i Sydafrika och Brasilien är bara exempel på ett scenario som kommer att tendera att intensifieras under de kommande åren. Ungefär hälften av världens befolkning bor i områden med potential att uppleva vattenbrist i minst en månad per år (Burek et al., 2016). Stadsutvecklingen runt stora städer har ökat vattenproblemen och har lett till att åtgärder för förvaltning av vattenresurser snabbt har vidtagits för att garantera vattensäkerheten under de kommande åren.

Världens befolkning kommer att öka från 7,6 miljarder till 9,4 – 10,2 miljarder år 2050, och därmed vattenförbrukningen. Enligt en FN-rapport har den globala vattenanvändningen sexdubblats under de senaste 100 åren, och den kommer att fortsätta att öka stadigt med en hastighet av cirka 1 procent per år till följd av ökad befolkning, ekonomisk utveckling och förändrade konsumtionsmönster.

vatten-dag-noll-vatten-tillförsel

Stor efterfrågan på offentliga vattenkällor

Enbart den ökade vattenanvändningen är skäl nog att väcka larm om behovet av att säkerställa vattensäkerheten. Det finns dock ytterligare en börda: klimatförändringarna. Mönstren för hydrologiska system tenderar att förändras med ökande temperaturer. Effekterna av oscillerande nederbördsmönster märks redan och prognoserna är att kritiska torka under de kommande åren bör inträffa oftare. Mer än 5 miljarder människor kan drabbas av vattenbrist 2050 på grund av klimatförändringarna (FN, 2019).

Efterfrågan på vatten kommer att vara 40 procent högre än tillgången fram till 2030 enligt FN:s prognoser, när effekterna av klimatförändringar, befolkningstillväxt och mänskliga åtgärder beaktas.

São Paulo kan få slut på vatten under de närmaste åren igen, men den här staden är inte ensam. Vattenkrisen bör drabba storstäderna Bangalore, Peking, Kairo, Jakarta, Moskva, Istanbul, Mexico City, London, Tokyo och Miami.

Hur kan vi bekämpa vattenkrisen?

Det finns två sätt att ta itu med vattenbristen: hantera krisen eller förhindra att nya kriser inträffar.

När det råder en pågående vattenkris måste nödåtgärder vidtas för att minska förbrukningen genom ransoneringsförfaranden. Kommersiella anläggningar kan komma att stängas. Under vattenkrisen i Kapstaden var biltvättar tvungna att sluta fungera, vilket resulterade i arbetslöshet. Produktionskedjan från jordbruket och till och med fabriker riskerar att få produktionen begränsad på grund av vattenbrist. Vattenkrisen kan medföra ekonomisk instabilitet, vattenkonflikter och risker för människors hälsa.

Invånarna i Kapstaden behövde välja mellan bad och städning. Eftersom krisen redan hade börjat är åtgärderna när allt kommer allt kommer att ha börjat begränsas till att kontrollera vattenförbrukningen för att bevara den mängd vatten som återstår.

Förutsägelserna är inte bra, men det finns redan mycket teknik som kan hjälpa till att undvika andra Day Zeros som Kapstaden runt om i världen och garantera vattensäkerhet.

Titta på videon för att lära dig mer om vad Day Zero betyder ▶️ .

Enligt FN:s prognoser kommer vattenefterfrågan att vara 40 % högre än tillgången fram till 2030, de kombinerade effekterna av klimatförändringar, befolkningstillväxt och mänskligt beteende.

Elisa StefanMiljöingenjör och forskare. Specialist på vattenresursförvaltning

Kan vi undvika dag noll?

Att undvika nya kriser är nu möjligt genom att vidta strukturella åtgärder som gör det möjligt att spara vatten, genom att förbättra sanitetsinfrastrukturen och minska förlusterna i distributionssystemen, samt åtgärder för att uppdatera dräneringssystemen genom att förbättra den naturliga infrastrukturen för hantering av dagvatten och förbättra övervakningen av vattensystemen.

Befolkningen kan också minska hushållens vattenförbrukning, välja att konsumera produkter med lägre
vattenavtryck
, installera regnvattenavrinningssystem och återanvända vatten hemma. Användare av vatten från tillverkningsindustrin och jordbruket skulle avsevärt kunna minska vattenanvändningen genom att införa återanvändningsteknik och lösa operativa vattenförluster, men de måste börja genomföra dessa åtgärder just nu.

Förvaltningen av vattenresurserna måste genomföras på ett integrerat sätt bland konsumenter och beslutsfattare för att garantera framtida vattensäkerhet. För att undvika Day Zeros, Det kommer att vara av största vikt att implementera olika tekniker som kan identifiera vattenrelaterade data och identifiera de bästa strategierna för beslut. Vi måste omvandlas till smarta städer genom att utbilda medvetna konsumenter och utveckla teknik för att effektivt hantera vattenresurser.

Elisa Stefan

About Elisa Stefan