Skip to main content

„Mă voi întoarce”. Probabil cel mai faimos one-liner robotic din istoria cinematografiei. Desigur, vine de la Arnold Schwarzenegger jucând înfricoșătorului robot Model 101, trimis înapoi în timp pentru a o asasina pe Sarah Conor în filmul terminator din 1985.

În timp ce imaginile cu mașini cu ochi roșii, metalice, ar putea încă să bântuie oamenii aproape 30 de ani mai târziu, roboții au devenit mai strâns integrați în țesătura societății noastre decât am putea crede.
Liniile de asamblare robotizate care necesită mișcări repetitive cu precizie și consistență milimetrică sunt responsabile pentru multe dintre articolele pe care le consumăm astăzi, de la mașini la alimente și haine.

Și „livrarea de a doua zi”, condusă de Amazon Prime și așteptată acum ca standard de către clienți? Fără o forță de muncă de peste 200.000 de roboți mobili, acest lucru nu ar fi posibil. Juggernaut online nu ar fi niciodată în măsură să îndeplinească apetitul insațiabil on-line pentru produsele sale, fără această armată de roboți automate. Bărbatul, femeia și mașina nu au de ales decât să lucreze în armonie pentru a livra o cantitate atât de colosală de bunuri.

Elon Musk a declarat recent că compania sa de vehicule electrice, Tesla, este fără îndoială „cea mai mare companie de robotică”, deoarece „mașinile sale sunt roboți semi-sensibili pe roți”. Acest lucru a coincis cu anunțul „Tesla Bot”, un robot umanoid care rulează pe același AI folosit de flota sa de vehicule autonome. Prototipurile ar urma să fie lansate la începutul anului 2022.

Un nou proprietar

De la revoluția industrială, echipamentele automatizate și roboții au ajutat societatea să evolueze și să îndepărteze oamenii de locurile de muncă repetitive și adesea periculoase.

Boston Dynamics este o companie care împinge limitele de a lua roboți „în afara liniilor de asamblare”. Mulți dintre voi veți fi familiarizați cu videoclipurile sale care arată robodog Spot și Atlas, copiii de afiș robot din companie, fiind testați în condiții reale.

De la a se înghesui peste bușteni pe teren înzăpezit până la a se întoarce în picioare după ce au fost împinși și au sărit între cutii într-un curs improvizat de asalt, cei doi au devenit sinonimi cu evoluția robotică.

Și acești roboți dansează! Într-un videoclip, compania și-a prezentat familia de roboți (Atlas, Spot și Handle, robotul mai înalt conceput pentru depozite) sincronizați cu „Do you love me” by The Contours.

Robodogii Boston Dynamics spot și Atlas în acțiune.

O nouă direcție?

Boston Dynamics a fost achiziționată recent de gigantul auto sud-coreean Hyundai, care și-a majorat participația la 80%. Hyundai este a treia companie care deține Boston Dynamics, un spinoff MIT cumpărat de Google în 2013 și apoi SoftBank în 2017 (care mai deține 20 la sută).

Planul Hyundai de a crea un „lanț valoric al roboticii” în domeniul producției, construcției și automatizării va veni ca o ușurare binevenită de la preocupările tot mai mari ale Spot și, de fapt, roboții fiind valorificați în scopuri militare și de aplicare a legii.

Aceasta este o veste binevenită. O astfel de narațiune a fost repetată de nenumărate ori ca o intrigă distopică în prea multe filme (Robocop, Chappie, i, robot și, bineînțeles, acel episod din Black Mirror, Metal Head). Avertisment și sfaturi aici: întotdeauna o idee bună pentru a viziona spot dans video după vizionarea Metal Head, ca un demachiant palatului ar trebui să obțineți prea distopice și deprimant.

În altă parte, roboții sunt implementați în multe industrii de inginerie de mediu, și anume gestionarea deșeurilor, reciclarea și tratarea apelor reziduale. Cu toate acestea, ei nu au primit, probabil, aceeași atenție ca Boston Dynamic’s Spot.

Sunt în poziția norocoasă în care ajung să vorbesc cu companii de tehnologie și start-up-uri din întreaga lume, inclusiv cu antreprenorii care își îndreaptă mâinile către roboți. În cei peste 15 ani în care am acoperit industriile de inginerie de mediu, inclusiv sursele regenerabile de energie, reciclarea, gestionarea deșeurilor și, recent, m-am specializat în apă în ultimul deceniu, am asistat la o creștere a inovării în acest domeniu. Iată câteva exemple notabile aș dori să împărtășesc.

În prima [recycling] linie

Instalațiile de sortare a deșeurilor și reciclării, cunoscute sub numele de MRF-uri (Instalații de recuperare a materialelor), se joacă din urmă cu sectorul ingineriei auto pe roboți. Părți ale procesului de sortare, inclusiv separarea „contaminanților”, cum ar fi materialele plastice care nu sunt dorite pentru utilizatorii finali și piețe, au rămas foarte manuale.

Am vizitat MRF-uri în trecut pentru a asista la această primă mână. Culegătorii umani sunt adesea „ultima linie de apărare de calitate” pentru a alege orice anomalii care ar fi putut aluneca prin plasa de sortare a diferitelor soluții aliniate împreună.

Cu toate acestea, a apărut timpul pentru reciclarea roboților! Compania finlandeză ZenRobotics a condus schimbarea cu o mică armată de brațe robotizate de sortare a benzilor transportoare. Organizatia a mers special dupa constructii si demolare (deseuri C&D). Acesta a văzut un potențial uriaș în automatizarea și sortarea munților de beton, metale, sticlă, lemn și azbest fiind generate și care au nevoie de sortare pentru a apoi off pentru reprocesare.

De obicei, înlocuind în jur de 10-15 culegători umani, compania consideră că beneficiile pentru sănătate și siguranță au un avantaj imens.

Când l-am intervievat prima dată pe CEO am glumit: „Ei bine, cred că roboții nu slăbesc pe telefoanele lor, nu?” El a răspuns rapid și serios: „Roboții lucrează zi și noapte, nu au pauze de masă, nu au pauze de cafea, nu ies la țigări, nu merg acasă pentru somn”.

ZenRobotics robot de mare viteză pentru recuperarea materialelor.

Boom-ul robotului de reciclare

Succesul inițial în construcții a declanșat un boom robot. Estimările Goldstein Research prognozează că piața roboților de colectare a deșeurilor va valora aproximativ 12,24 miliarde de dolari până în 2024.

O altă colaborare demnă de remarcat pe care am acoperit-o a fost între compania spaniolă Sadako Technologies și firma americană Bulk Handling Systems (BHS). Combinând IA dezvoltată în Spania cu tehnologia brațului robotic din SUA, căsătoria trans-atlantică a dus la nașterea unui sistem numit Max-AI.

De atunci, au existat diverse evoluții. BHS a lansat sistemul Max-AI AQC-C compus dintr-un sistem de identificare vizuală Max-AI (VIS) și cel puțin un robot colaborativ, altfel cunoscut sub numele de CoBot.

În timp ce mulți roboți timpurii de sortare a deșeurilor au fost concepuți pentru a lucra izolat de oameni, în principal din cauza preocupărilor legate de sănătate și siguranță de la membrele robotice flailing, CoBoții pot lucra în schimb alături de oameni. Așa cum am scris într-un articol pentru revista WMW la momentul respectiv, este timpul să uităm acțiunile rigide și mecanizate de sortare robotică de tip din trecut.

Acești CoBoți au în schimb brațe căptușite care se mișcă într-o mișcare mai fluidă. Mai puțin robotizate și rigide; mai elegant, mai fluid și, dacă este ceva, mai uman. Sectorul reciclării și al deșeurilor a cunoscut și alte evoluții, care pot fi citite în acest articol. Pentru mine, unul dintre cele mai interesante elemente este umanizarea sortatoarelor robotizate pentru a lucra alături de culegătorii de deșeuri, nu pentru a le înlocui .

Roboți de scanare a canalizării

Nici deșeurile și reciclarea nu sunt doar o primire primitoare a prietenilor robotici. În timp ce rețelele de apă potabilă au fost inundate cu noi soluții pentru a ajuta la detectarea scurgerilor și la îmbunătățirea gestionării activelor, rețelele de apă uzată (canale) nu au asistat la aceeași atenție. Cu toate acestea, vremurile se schimbă.

Au fost dezvoltate soluții pentru a ajuta utilitățile de apă să obțină o imagine mai clară a activelor anterioare „adânci, întunecate și ascunse”, cum ar fi canalizările.

De la
automatizarea inspecției imaginii CCTV de canalizare
de la compania australiană VAPAR la start-up-ul britanic Nuron, cu scopul de a combina monitorizarea canalizării cu
capacitatea 5G
, există o nouă inovare în acest domeniu. Și aici intervin roboții.

O companie cu care am vorbit din India, Fluid Robotics, a câștigat recent premiul Imagine H2O 2020 Urban Water challenge Audience Choice award pentru roboții săi de supraveghere a apelor uzate pe bază de AI
, ajutând la cartografierea canalelor indiene
.

După prototiparea unui robot în SUA, compania a convins departamentul de alimentare cu apă din Mumbai să realizeze un proiect pilot. În total, au fost identificate 18 canale de scurgere a apelor pluviale care descărcau canalizare brută într-un lac.

Astăzi, roboții de scanare a canalizării au evoluat. O mică armată de roboți poate evalua canalizările cu diametrul de 6-8 inch, până la tuneluri mari de apă. Inițial axate pe evaluarea stării și apoi pe analizarea calității apei, modificările recente au permis roboților modificați să colecteze probe pentru detectarea Covid-19.

Robotică fluidă

Fluid Robotics dezvoltă analize robotizate ale conductelor pentru a rezolva problemele legate de apă în țările în curs de dezvoltare.

Viitorul arată luminos

Integrarea roboților și aria mai largă a inteligenței artificiale (AI) în forța de muncă nu au cea mai bună reputație. Criticii își exprimă adesea îngrijorarea cu privire la înlocuirea oamenilor cu alternative automate, mecanice. Și ce se întâmplă dacă renunțăm la prea mult control? Prea multă putere în mâinile IA ar putea avea consecințe devastatoare. O frază pe care am auzit-o cândva de la un inginer consultant o rezumă bine: „Dacă am lăsa AI să ruleze utilitățile de apă, am ajunge să avem râuri pline de pești morți sau, mai rău,”.

O modalitate alternativă de a privi această evoluție naturală a forței de muncă este modul în care instrumentele avansate pot completa echipele și pot elibera timp pentru ca oamenii să facă ceea ce oamenii fac cel mai bine: interacțiunea umană, designul colaborativ și creativitatea.

Anumite roluri sunt pur și simplu mai potrivite pentru roboți și IA. De exemplu, introducerea datelor sau inginerii calificați care copiază și lipesc modele de instalații sau sortează deșeurile de construcții grele și murdare în cazul menționat anterior. Automatizarea permite procesarea rapidă și eficientă a volumelor mai mari de date sau, de fapt, a obiectelor.

În loc de „Mă voi întoarce” într-un accent austriac amenințător, greu, poate că un slogan mai bun pentru roboți ar trebui să fie „ne vom întoarce… și suntem aici pentru a vă ajuta”.


Tom Freyberg este un jurnalist premiat și fondatorul și directorul


Atlantean Media


, care este specializată în crearea de conținut pentru sectorul global al apei.

Tom Freyberg

About Tom Freyberg