Skip to main content

Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Cum vor afecta schimbările climatice sistemele de apă?

Pentru ca utilitățile să se pregătească pentru schimbările climatice și modul în care acestea le pot stresa sau afecta capacitatea de a furniza servicii, trebuie să înțeleagă și să analizeze sistemele lor în ansamblu.

O componentă importantă a unui sistem utilitar este sistemul de distribuție. Aceasta este, în esență, rețeaua de conducte care livrează apă tratată clientului final, iar acest lucru trebuie explorat în ceea ce privește modul în care schimbările climatice ar putea să o afecteze. Prin dezvoltarea unor scenarii climatice viitoare diferite și plauzibile folosind date climatice și prin efectuarea de teste de rezistență, utilitățile își pot face o idee despre cât de bine vor putea funcționa sistemele lor și cum vor răspunde.

Aceste tipuri de teste vor evidenția, de asemenea, orice vulnerabilități existente care ar putea fi amplificate de aceste scenarii și vor ajuta la identificarea oricăror vulnerabilități noi. Utilitățile vor putea, de asemenea, să înceapă să identifice unele dintre opțiunile de adaptare și modificările operaționale disponibile care pot fi implementate pentru a aborda acele vulnerabilități noi sau amplificate.

Înțelegerea nuanțelor sistemelor lor de apă

Schimbările climatice se vor desfășura în mod diferit în diferite părți ale lumii, ceea ce înseamnă că nu există direcții sau orientări comune cu privire la modul de abordare a acestora.

Utilitățile trebuie să se gândească la modul în care condițiile extreme sunt susceptibile să se manifeste în zonele în care operează și să înceapă testarea sistemului lor împotriva acestor condiții extreme. De exemplu, cum vor afecta temperaturile mai ridicate cauzate de schimbările climatice rata cererii? Sistemul dumneavoastră de distribuție poate corespunde acestei cereri?

Problemele legate de calitatea apei sunt, de asemenea, un aspect important în cadrul sistemelor de distribuție, inclusiv orice timp de întârziere pe care apa îl poate avea în sistemul de distribuție. Acestea sunt domenii în care va fi cu adevărat util să construim și să valorificăm cunoștințele tacite pe care operatorii de utilități le au despre sistemul lor – datele istorice pot fi cu adevărat utile și în această privință.

Simulați scenarii viitoare folosind Gemeni digitali

Gemenii digitali sunt un mecanism excelent pentru a permite testarea la stres a sistemelor de apă.
Qatium
este un exemplu de platformă digitală care permite crearea de Gemeni Digitali și permite utilităților să ruleze simulări ale sistemelor lor într-un mediu sigur, virtual.

Rularea scenariilor care ar putea reprezenta condițiile generate de schimbările climatice ajută utilitățile să vadă cum ar funcționa sistemele lor și este un instrument excelent atât pentru apa potabilă, cât și pentru utilitățile apelor uzate.

Utilitățile trebuie să ia măsuri cruciale în construirea mușchiului digital care va fi esențial pentru ca ei să-și poată folosi rețeaua. Valorificarea cantităților mari de date pe care le au multe utilități și agregarea acestora într-o platformă digitală le permite să simuleze condițiile viitoare. Din aceasta, ei pot începe să se pregătească în consecință, iar simulările pot influența în mod eficient deciziile legate atât de planificarea capitalului, cât și de cea operațională.

Începeți să luați în considerare factori dincolo de infrastructură

Utilitățile sunt un sector cu utilizare intensivă a infrastructurii, adesea făcând investiții care vor dura între 30 și 40 de ani înainte – iar durata lor de viață operațională eficientă poate fi adesea și mai lungă. Din acest motiv, există o predispoziție de a ne gândi la adaptarea la schimbările climatice în contextul modului de a gestiona, de a schimba și de a investi în noi infrastructuri.

În timp ce infrastructura va trebui să facă parte din soluție, există și alte pârghii de împins, inclusiv pârghii financiare. De exemplu, există instrumente financiare care pot fi utilizate pentru a ajuta la gestionarea comportamentului clienților? Există instrumente de marketing care pot avea, de asemenea, un efect social similar?

În plus, utilitățile trebuie, de asemenea, să se gândească la modul în care pot folosi peisajul ca parte a setului lor de soluții. Utilitățile urbane, în special, trebuie să se gândească la modul în care pot începe să impulsioneze deciziile privind utilizarea terenurilor într-un mod care să ușureze povara adaptării și să sporească flexibilitatea și capacitatea sistemului lor.

Acest tip de gândire începe să scoată utilitățile din zona lor de confort – una în care sunt concentrate pe sistemul lor – și să le mute într-un loc unde pot începe să se gândească la acest sistem ca parte a unui set mai larg de sisteme.

În timp ce unele dintre provocările viitoare sunt incredibil de descurajante, ele reprezintă, de asemenea, o oportunitate pentru utilități de a-și regândi rolul în comunitățile lor, modul în care ar putea accesa alte sisteme și de a influența alte sisteme pentru a facilita pregătirea și gestionarea impactului schimbărilor climatice.

Fiți pregătiți să luați decizii cu privire la necunoscut

În spațiul climatic, există o mulțime de discuții despre luarea deciziilor în vremuri de incertitudine. În centrul acestui lucru este să știm că încercarea de a prezice viitorul nu este ceea ce ar trebui să facem. Mai degrabă, ar trebui să fim pregătiți și să recunoaștem că viitorul nu este cunoscut și ar trebui să luăm decizii care să integreze cât mai multă flexibilitate în procesele de luare a deciziilor.

În acest fel, utilitățile nu fac alegeri dependente de cale. Utilitățile ar trebui să-și testeze deciziile și să se asigure că alegerile lor nu se blochează într-o dependență de cale, ci încorporează cât mai multă flexibilitate pentru viitorii factori de decizie. Acest lucru îi va ajuta să se corecteze în cazul în care condițiile se manifestă în moduri care sunt foarte diferite de ipotezele lor.

Desigur, acest lucru este dificil de făcut în ceea ce privește infrastructura și va fi una dintre principalele provocări pentru sectorul serviciilor. Acesta este locul în care utilitățile trebuie să înceapă să pătrundă în diferite strategii, să împingă pârghii diferite care sunt complementare infrastructurii dure și să construiască în acea flexibilitate pentru a face ajustări în timp.

Experți Qatium

Paul Fleming este un consultant în domeniul apei, climei și tehnologiei, membru al Alianței pentru adaptarea globală la apă și membru al unui Comitet al Academiei Naționale de Științe din SUA care consiliază Programul de cercetare a schimbărilor globale din SUA. Pavel este unul dintre
mulți experți
pe care îi creăm împreună cu Qatium.

Paul Fleming

About Paul Fleming