Fără apă nu există viață, sau cel puțin nu așa cum ne-am obișnuit să o cunoșteam. Trăim pe această planetă albastră, şi dacă este specială într-un spaţiu cosmic vast, inert, este pentru că îndeplineşte condiţiile necesare pentru a susţine viaţa. Toate celulele, atât animale cât și vegetale, conțin o cantitate mare de apă, aproximativ 75%. Și aceste celule au nevoie de cantități mari de apă pentru supraviețuirea lor. Fără îndoială, apa este un element esențial care face parte din tot, și modelează lumea așa cum o știm. Astfel, trebuie să vorbim despre amprenta apei.

De ce amprenta apei este atât de importantă?

Apa dulce este cea mai utilizată resursă naturală în produsele pe care le consumăm zilnic. Însă știm noi oare câtă apă este necesară pentru a produce fiecare dintre aceste alimente? Acesta este în cazul în care conceptul de amprentă de apă aruncă lumină şi elimină îndoielile cu privire la cantitatea de apă utilizată pentru fiecare produs.

Cercetătorii de la Universitatea din Twente (Olanda), Arjen Hoekstra și Mesfin Mekonnen, au dezvoltat acest concept în 2002. Scopul lor a fost de a arăta impactul în cantitatea de apă pe care o au obiectele de zi cu zi.

În contextul actual al schimbărilor climatice şi al creşterii populaţiei există o mare presiune asupra resurselor de apă. Aceasta înseamnă că accesul la apă dulce este în scădere în mod serios și continuu. În prezent, lipsa resurselor afectează 4 din 10 persoane, iar până în 2025 aceasta poate afecta 67% din populație. Din acest motiv, este necesar să devenim conștienți de importanța apei. Reducerea utilizării resurselor pentru îmbunătăţirea capacităţii de adaptare la un viitor complex este esenţială.

Marc Buckley este membru al Rețelei de Experți în Inovare și Agricultură, Alimentație și Băuturi a Forumului Economic Mondial și unul dintre cei mai mari susținători ai celor 17 Obiective de Dezvoltare Durabilă ale ONU (ODD). El asigură că „Apa este cea mai valoroasă resursă pe care o avem”. Acest lucru se datorează faptului că resursa este încrucișată și afectează direct sau indirect toate ODD-urile. Din acest motiv, soluționarea problemelor legate de lipsa apei de calitate ar îmbunătăți situația actuală a fiecărui ODD.

În prezent, lipsa resurselor
afectează 4 din 10 persoane,
dar în 2025 aceasta poate afecta
67% din populație.

QatiumAsistent inteligent

Cum putem calcula amprenta apei?

Amprenta de apă a unui produs este cantitatea de apă consumată și/sau poluată în toate etapele de producție. Se măsoară în unități de volum (litri, metri cubi, galoane …), oferind o idee despre impactul pe care un anumit articol îl are asupra utilizării apei dulci. Prin urmare, aceasta ia în considerare apa utilizată direct în producție și partea indirectă utilizată în materiile prime.

De exemplu, dacă dorim să măsurăm amprenta de apă a 2 livre de carne de vită, am putea lua în considerare nu numai apa consumată de animal, ci și apa necesară pentru producerea alimentelor și a apei poluate în acest proces. După aceea am putea adăuga apa necesară pentru a transporta carnea la supermarket, cea folosită pentru a o păstra la frigider etc.

Categorii de amprentă de apă

Există trei categorii în funcție de originea apei utilizate la fabricarea unui produs. Aceasta este propunerea făcută de profesorul Hoekstra în 2008 cu privire la Rețeaua de amprente de apă:

  • Amprentă de apă verde: precipitarea și evaporarea apei utilizate la fabricarea unui produs. În cazul unui câmp de orez, ar fi precipitațiile care cad direct pe câmp și porțiunea care se evaporă.
  • Amprentă de apă albastră: apa de suprafață sau subterană din surse naturale sau artificiale reglementate de facilități sau infrastructură. Este de obicei cea mai mare parte din majoritatea produselor. În cazul unui câmp de orez, apa ar fi irigată din șanțuri sau pompare.
  • Amprenta de apă gri: cantitatea de resurse necesare pentru asimilarea poluării produse în timpul procesului de fabricație. În cazul unui câmp de orez, ar fi apa necesară de care mediul are nevoie pentru a asimila produsele chimice utilizate în timpul producției (îngrășăminte, erbicide, pesticide etc.).
apă-amprenta-cafea-galoane

Amprenta de apă a cafelei este de aproximativ 52 galoane pe ceașcă.

Cum ne putem reduce amprenta de apă?

Faimoasa frază a fizicianului-matematician britanic William Thomson Kelvin din secolul al XIX-lea evidențiază importanța măsurării pentru a îmbunătăți orice proces:

„Adesea spun că atunci când poți măsura despre ce vorbești și îl poți exprima în cifre, știi ceva despre asta; dar când nu îl poți măsura, când nu îl poți exprima în cifre, cunoștințele tale sunt de un nivel slab și nesatisfăcător; poate fi începutul cunoașterii, dar în creierul dvs. abia ați avansat la starea științei, indiferent de problemă.”

Lord Kelvin, 1883

Din acest motiv, primul pas în reducerea amprentei de apă este să o cunoașteți și să o calculați.

Dar există recomandări suplimentare pentru reducerea amprentei de apă:

  1. Reduceți consumul anumitor produse. De exemplu, consumați mai multe fructe, legume și alimente proaspete.
  2. Consumați produse locale. Cumpărarea de la fermierii locali reduce impactul indirect al produsului asupra apei.
  3. Nu cumpărați produse ne-sezoniere. Depozitarea sau importarea produselor mărește amprenta de apă a produsului.
  4. Evitați irosirea alimentelor. Cumpărați în mod responsabil.
  5. Stimularea și promovarea economiei circulare pentru a reduce consumul de apă și poluarea. Reutilizarea și reducerea consumului are un impact pozitiv în reducerea utilizării resurselor de apă.
  6. Promovați utilizarea responsabilă a apei. De exemplu, evitați să faceți băi și promovați să faceți dușuri.
  7. Beți apă de la robinet. Apa îmbuteliată are un impact mai mare asupra mediului decât apa de la robinet.