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O caminho para a melhoria da confiabilidade da água não depende apenas das estratégias de gestão do lado da oferta. De fato, as estratégias de gestão do lado da demanda podem revisar os fundamentos do que consideramos confiabilidade do fornecimento de água.

Nesta era de rápido crescimento populacional e mudanças na demanda dos consumidores por água, acredito que os serviços públicos devem direcionar seus esforços para estratégias de gestão do lado da demanda.

Abaixo, compartilho meus pensamentos sobre:

  • A dissociação da demanda e do crescimento populacional
  • O que a gestão do lado da demanda significa para os serviços públicos
  • Os problemas com o foco em estratégias de gestão do lado da oferta
  • A elasticidade da demanda e como aumentar as estratégias de confiabilidade para o futuro

A dissociação da demanda e do crescimento populacional

A demanda por água vem caindo rapidamente e se estabilizando ao longo dos anos, apesar do crescimento populacional. De fato, a demanda e o crescimento populacional foram desacoplamentos nas últimas décadas.

À medida que o avanço tecnológico avança e, à medida que as comunidades enfrentam diferentes estressores da água , que incluem secas, inundações e interrupções na infraestrutura, eles começaram a usar cada vez menos água.

De mãos dadas, isso significa que, embora as populações em muitas partes do mundo desenvolvido tenham crescido significativamente, a demanda por água não vem aumentando em paralelo. Em geral, as pessoas se tornaram muito mais eficientes na maneira como usam água. Por exemplo, a nova geração de lava-louças e máquinas de lavar que usamos em nossas casas usa muito menos água do que há 20 ou 30 anos.

O que é gestão do lado da demanda?

A questão é a seguinte: se a demanda não é impulsionada pelo crescimento populacional, que outros fatores estão afetando a demanda de água? E como isso vai ditar quanta fonte de água precisaremos no futuro?

É aí que entra em jogo o conceito de gestão da demanda e como os serviços públicos – quando consideram a confiabilidade da água – podem mudar de uma busca perpétua por mais suprimentos de água para focar em mudar a linha de base sob demanda e reduzir a demanda de diferentes maneiras.

Pensamos no
reuso e reciclagem de água
como estratégia de aumento do abastecimento de água. No entanto, a realidade é que o reapissamento e reciclagem de água, embora uma estratégia de “pequena escala”, possa, em uma escala de construção e vizinhança, realmente reduzir a demanda e a demanda da linha de base. Por sua vez, isso muda os fundamentos da confiabilidade do abastecimento de água.

Problemas com o foco apenas no lado da oferta

À medida que as concessionárias tentam criar mais confiabilidade da água, focando na gestão do lado da oferta em vez de na gestão do lado da demanda, é possível que eles acabem focando mais na construção de uma grande infraestrutura centralizada. Isso está no lugar de focar em soluções menores que podem impactar e aumentar sua confiabilidade da água e criar mais água no geral.

Por exemplo, os utilitários podem não estar tão motivados para lidar com o gerenciamento de vazamentos, considerar o reaproveitamento em todas as escalas ou reduzir a demanda de linha de base implementando diferentes estratégias. Em última análise, isso ocorre porque seu modelo de negócio se concentra na construção da confiabilidade através do lado de fornecimento da equação.

A gestão do lado da demanda não é apenas a maneira mais barata e econômica de construir a confiabilidade da água, mas também pode ser uma das abordagens mais ecológicas para a construção da sustentabilidade da água no longo prazo.

A elasticidade da demanda

A chave para construir um futuro de água mais resiliente e confiável
para os serviços públicos
é perceber que a demanda é muito mais elástica do que eles imaginam, uma vez que é impactada por mais do que apenas economia, demografia e clima. A demanda muda quando as pessoas usam água de diferentes maneiras em suas casas, e reutilizar em diferentes escalas nas casas pode mudar a demanda de água de muitas maneiras.

Por exemplo, usamos cerca de 30% da água em nossos banheiros para tomar banho e lavar as mãos. Esta água é perfeitamente adequada – com muito pouco tratamento – para ser usada para descarga de banheiro, que não requer água potável de alta qualidade. Se redirecionarmos esses 30% para a descarga do banheiro, nosso uso de água pode ser imediatamente reduzido em 30%.

Estratégia para gestão do lado da demanda

Os serviços públicos podem enfrentar muitos desafios à medida que as pessoas transitam para essas soluções distribuídas. Por exemplo, à medida que focamos mais na gestão de vazamentos, redução da demanda e reutilização e reciclagem em todas as escalas, a quantidade de água que se move em nossos tubos e a forma como distribuímos água podem ser impactadas significativamente. Isso significa então que precisamos usar dados e tecnologia para rastrear a quantidade de água que as pessoas estão gerando.

Esses dados nos permitirão obter insights sobre como isso impacta a quantidade de água que eles tiram de sistemas centralizados e quanta água as pessoas geram em diferentes épocas do dia e do ano. Isso levanta então a questão de saber se haveria necessidade de armazenamento sob demanda dentro de uma comunidade local que possa aumentar parte da demanda de água da comunidade.

À medida que introduzimos soluções distribuídas de água em todas as escalas e, como consideramos a gestão do lado da demanda como uma estratégia para os serviços públicos do futuro, vamos construir esses sistemas híbridos de abastecimento de água que requerem uma mentalidade totalmente diferente em termos de sua gestão e operação.

Por exemplo, precisamos saber quando, onde e quanta água é gerada, onde é necessária e como ela precisa ser entregue. Uma rede inteligente que pode acompanhar padrões de produção e consumo distribuídos é uma parte fundamental desse processo.

Também precisamos considerar o tipo de infraestrutura em que precisaremos investir. Devemos investir em infraestrutura dura e centralizada, ou devemos trabalhar com pessoas em diferentes escalas para incorporar soluções em suas casas, bairros e comunidades?

Além disso, precisaremos considerar se precisamos investir mais em infraestrutura macia, como dados, tecnologia da informação e ferramentas de suporte a decisões, em vez de depender de infraestrutura centralizada.

Em última análise, isso impactará o modelo de negócios das concessionárias. Os utilitários do futuro serão
muito mais circular
, orientado por dados e focado no cliente.

Especialistas em Qatium


Newsha Ajami
é Diretora de Estratégia e Desenvolvimento para Pesquisa no Berkeley Lab Earth & EESA e é uma das
muitas especialistas
com quem co-criamos o Qatium.

Newsha Ajami

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