A água doce é um elemento essencial para a vida e a produção de alimentos. Os humanos usam grandes quantidades de água direta e indiretamente. Lembre-se de que apenas 2,5% da água do planeta é doce! Além disso, 2% desses percentuais estão nas geleiras. Assim, temos apenas uma pequena porcentagem de água doce para usar. Devido às mudanças climáticas e ao aumento da população, chegará um momento em que teremos que escolher entre os diferentes usos da água? Como usar água para beber ou para a agricultura?

Usos da água para consumo humano

O acesso à água potável e ao saneamento é um direito humano essencial. Para garantir que a falta de recursos não afete a saúde, precisamos de 13 a 26 galões por dia, com um limite mínimo de 5 galões. Atualmente 1,1 bilhão de pessoas não têm acesso garantido a esse mínimo. Eles sobrevivem consumindo apenas 1 galão por dia.

Em países desenvolvidos, o consumo de água depende do estilo de vida e hábitos de seus cidadãos. Um exercício interessante é calcular o consumo de água que você consome em um dia. Para se ter uma ideia, você encontrará uma lista de atividades com seu consumo médio de água.

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Como valor médio, um morador consome 40 galões de água por dia. Nos próximos 30 anos, a população do planeta pode dobrar e esse aumento vai exigir mais recursos. Isso fará com que a demanda por água potável exploda.

Por outro lado, praticamente já esgotamos muitas fontes naturais, como os aquíferos. Além disso, o aumento das temperaturas também reduz os recursos hídricos.

Apenas 2,5% da água do planeta é doce e 2% vem de geleiras

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Usos da água para agricultura

Já conhecemos nosso consumo direto de água. Agora é hora de focar no consumo indireto. Para produzir o alimento necessário para a vida, precisamos de grandes quantidades de água. Como indica a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO), são necessários cerca de 1.300 galões de água para produzir o consumo alimentar diário de uma pessoa. Isso significa uma piscina olímpica cheia de água para alimentar 500 pessoas em um dia.

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Agricultores plantando arroz perto de Yogyakarta (Indonésia)

Para reverter essa situação complicada, algumas soluções incluem a modernização das técnicas de irrigação, usando fontes não convencionais, como água dessalinizada, ou usando sistemas de transferência. Mas essas medidas têm um alto impacto ambiental, social e econômico, portanto não há uma solução simples para o complexo problema da água.

Em alguns países da União Europeia, a percentagem de água utilizada para a agricultura chega a 80%. Muitos deles já têm problemas de escassez de água. Portanto, o problema da água em breve afetará todos os setores.

Uso responsável

A falta de água necessária para a produção de alimentos em alguns locais leva à paralisação das atividades agrícolas. Isso gera um grande número de pessoas sendo deslocadas por questões climáticas. Atualmente, essa situação atinge as regiões mais pobres, mas vai acabar afetando todo o planeta.

Para evitar um presente e um futuro em que teremos que decidir entre usar água para beber ou para produzir alimentos, o consumo responsável se faz necessário. A falta de água é problema de todos.