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Quando Samuel Taylor Coleridge escreveu no
Rime do Antigo Marinheiro
, “Água, água, todos os lugares, nem qualquer gota para beber”, ele não tinha em mente a situação global da água do século 21. Mas, permitindo licença poética, ele não estava longe de ser correto.

No que está se tornando uma história cada vez mais comum nos dias de hoje, muitas cidades provavelmente ficam sem água potável. A crise hídrica é agora classificada como um dos maiores riscos globais em termos de impacto para a sociedade de acordo com o
Relatório global de risco do Fórum Econômico Mundial de 2020
. À medida que as cidades ao redor do mundo experimentam cada vez mais os desafios de segurança hídrica, o ditado “água é o novo petróleo” tornou-se clichê. Isso é semelhante ao que aconteceu com o “data-is-the-new-oil”, que reflete o valor econômico dos dados que podem ser refinados e usados de várias maneiras para uma transformação digital bem-sucedida. No entanto, há uma diferença preocupante entre essas duas ideias: o petróleo é um recurso escasso e finito, enquanto os dados são novos e frescos, um recurso abundante e infinito.

Se pensarmos nos dados como a nova água, isso pode nos levar a refletir sobre o papel que os dados e a transformação digital podem assumir no setor hídrico para alcançar segurança hídrica e desenvolvimento sustentável para todos, para promover mais eficiente uso de água, e, finalmente, para democratizar o acesso à água e saneamento gerenciados com segurança para que ninguém é deixado para trás.

A integração de dados e a transformação digital no setor hídrico pode ajudar a conservar recursos hídricos, conectar os pontos entre usuários de água e políticas relacionadas à água, levar a mudanças comportamentais, estimular a inovação e fortalecer a resiliência de comunidades, especialmente em um contexto frágil como a pandemia COVID-19. No entanto, essa integração requer vontade política, uma infraestrutura robusta, boa governança, financiamento sustentável e investimento de longo prazo com comprometimento engajado de todas as partes interessadas!

Os casos mais recentes em Chennai (Índia)e Cidade do Cabo (África do Sul) não são únicos em termos de um “Dia ZeroCrise hídrica. O Dia Zero nos deu um lembrete do que pode acontecer quando a segurança hídrica se torna frágil e o que pode acontecer se continuarmos fazendo negócios como de costume com a gestão da água na era moderna.

Acordos repentinos de segurança hídrica ameaçam muitos países hoje. Já existem cerca de 700 milhões de pessoas em 43 países que sofrem com a escassez de água, e quase metade da população mundial estará vivendo em áreas de alto estresse hídrico até 2030, incluindo entre 75 milhões e 250 milhões de pessoas na África². Além disso, crises hídricas em áreas com alto a alto risco de secas, como o Oriente Médio, poderiam deslocar entre
24 milhões e 700 milhões de
pessoas.

O que a transformação digital significa exatamente para a segurança hídrica urbana?

A transformação digital está em toda parte. Ele permite que organizações e utilitários alcancem um gerenciamento eficaz do ciclo de vida dos ativos. No entanto, incisa de medo e incompreensão no setor hídrico. Ao considerar tal mudança de paradigma, seja de forma proativa ou reativa, é crucial entender como a transformação digital pode funcionar para o setor hídrico.

Uma lição que aprendemos com o fracasso progressivo nas reformas do setor hídrico é que temos que olhar antes de saltar. Significa que estratégia — não tecnologia — impulsiona a transformação digital no setor hídrico.

Definimos “segurança hídrica urbana” como:A capacidade dinâmica do sistema de água e das partes interessadas em água para salvaguardar o acesso sustentável e equitativo a quantidades adequadas e qualidade aceitável da água que está continuamente, física e legalmente disponível a um custo acessível para sustentar meios de subsistência, bem-estar humano e desenvolvimento socioeconômico, para garantir proteção contra poluição transmitida pela água e desastres relacionados à água, e para preservar os ecossistemas em um clima de paz e estabilidade política.”

Como a transformação digital pode alcançar uma mudança de paradigma para as concessionárias de água do futuro em cidades escassas de água?

Muitas concessionárias de água hoje enfrentam o desafio fundamental de fazer mais com menos para cumprir o direito humano à água e ao saneamento diante da pressão imparável do aumento das demandas (devido ao crescimento populacional e à urbanização) e às mudanças climáticas. Esse direito fundamental está ligado à gestão tradicional da água dos sistemas lineares de água, ao modelo de transferência de “grandes tubos, grandes tubos para fora”, aos fundos públicos regulatórios e ambientais insuficientes e mal direcionados, e às políticas estabelecidas sem alinhar objetivos com os recursos necessários e os desafios sociais. Todos esses desafios pressionam muito a forma como a água é gerida nas cidades, a forma como o serviço é operado e a estrutura do modelo de negócios e receitas. Assim, o sistema acaba operando em um ciclo vicioso de gestão da água, causando problemas crônicos como um alto nível de água sem receita e abastecimento intermitente de água.

Segurança Urbana da Água de Moscou

Fonte no Aterro da Criméia, Moscou, Rússia.

Considerando esses desafios, “negócios como de costume” não é uma opção para alcançar a meta de desenvolvimento sustentável 6 em água e saneamento gerenciados com segurança. Para enfrentar os desafios acima, a gestão da água digital fornece potenciais promissores através da estrutura (IREAP) (Infraestrutura, Reparo, Consciência Econômica e Pressão) como forma de transformar sistematicamente o ciclo vicioso da gestão da água em um ciclo virtuoso e sustentável. Técnicas avançadas por meio de um modelo hidráulico dinâmico em tempo real, detecção de vazamentos, gerenciamento de pressão e previsão da demanda de água, entre outras, permitem que a concessionária entenda melhor o sistema e toenda decisões informadas com base em dados em tempo real.

A transformação digital para a segurança hídrica urbana requer uma abordagem abrangente da maneira como gerenciamos a água hoje, trabalhando para engajar todas as partes interessadas em água — não apenas engenheiros e atores típicos da água, mas também clientes dentro das comunidades. Isso permite que a comunidade aquática aproveite o potencial da água digital e avalie e resolva todos os desafios relacionados à água, para deslocar cidades escassas de água para cidades seguras de água, especialmente para aqueles deixados para trás e para as pessoas pobres que estão sendo atingidas primeiro e pior por efeitos da crise hídrica e das mudanças climáticas.

Uma lição que aprendemos com o fracasso progressivo nas reformas do setor hídrico é que temos que olhar antes de saltar. Isso significa que a estratégia — não a tecnologia — impulsiona a transformação digital no setor hídrico

Hassan AboelngaVice-Presidente do Fórum de Água do Oriente Médio e Pesquisador
Hassan Aboelnga

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