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O envelhecimento da infraestrutura, a rápida expansão das populações e as mudanças climáticas representam enormes desafios aos nossos sistemas de água atuais. Com grande parte do mundo experimentando e lidando com a escassez de água, agora é a hora de pensar além da infraestrutura hídrica convencional e das redes de que passamos a depender.

Abaixo, olho para as oportunidades que temos para reimaginar e repensar nossos sistemas atuais de água que podem contribuir para a salvaguarda dos recursos hídricos do futuro. Estes incluem:

  • O reaproveitamento da água para reduzir a pressão sobre os sistemas existentes
  • Modelos de receita de utilitários à prova de futuro
  • Ajustando-se aos modelos de infraestrutura híbrida

Reutilização da água para reduzir a pressão sobre sistemas de infraestrutura

Se você pensar na maioria das casas em países desenvolvidos, uma vez que você usa água, ela sai de casa. No entanto, há muitas oportunidades para reutilizar essa água uma ou duas vezes antes de sair de casa.

Neste momento, a água de alta qualidade entra nas casas, e ainda é usada para fins que não requerem água de alta qualidade. Assim, o reuso de água pode reduzir a pressão sobre o nosso sistema de infraestrutura existente, e também pode reduzir o pedágio do uso de água no meio ambiente.

Embora isso não seja uma coisa difícil de fazer, uma vez que muda os padrões de demanda, ele interrompe a forma como nossos sistemas de infraestrutura funcionam e as formas como as concessionárias funcionam. Transforma os consumidores no que eu chamo de “prosumers”, uma vez que ambos estão produzindo e consumindo água.

Quando reutilizamos a água, os padrões de demanda na rede de água mudarão. O que isso significa, em última análise, é que precisamos de um melhor sistema de coleta e rastreamento de dados que possa entender inteligentemente o que entra, o que sai e como a pressão em nossos tubos e bombas precisa ser gerenciada.

Construindo futuros sistemas de água agora

Se você pensar na maioria das casas em países desenvolvidos, uma vez que você usa água, ela sai de casa. No entanto, há muitas oportunidades para reutilizar essa água uma ou duas vezes antes de sair de casa.

Atualmente, estamos construindo novas cidades que nos apresentam oportunidades fantásticas para redesenhar cidades tradicionais e repensar a maneira como usamos a água nessas comunidades.

Podemos incorporar reciclagem e reutilização em todas as escalas e minimizar a demanda focando nas ineficiências que existem em um sistema. Podemos começar a pensar sobre como as infraestruturas centralizadas podem funcionar sem sistemas descentralizados, e como o modelo híbrido que criamos entre reciclagem e reutilização e um sistema centralizado pode funcionar em harmonia sem causar problemas.

Modelos de negócios de utilitários à prova de futuro

As concessionárias hoje têm um modelo de negócio muito específico: garantir suprimentos e fornecer água aos consumidores. E assim, quando se trata de escassez de água, redução do uso de água e promoção da reciclagem de água em todas as escalas – algo que está além de todo o sistema centralizado – isso quebra seu modelo de negócio fundamental.

Como o modelo de negócio tradicional depende da demanda por água, algumas dessas concessionárias – mesmo concessionárias de propriedade pública que não estão necessariamente no negócio de ganhar dinheiro – começam a ter problemas, pois a redução da receita pode impactar sua capacidade de fazer seu trabalho.

A redução da demanda, ou soluções de água descentralizadas, não são necessariamente favoráveis ao modelo de negócio atual, pois, em muitos aspectos, interrompe sua estrutura de receita.

Como os utilitários podem se adaptar para serem capazes de lidar com futuros desafios hídricos

Com esses desafios em mente, os formuladores de políticas e os tomadores de decisão têm que escolher entre dois cursos de ação. Uma delas é tentar executar e manter os sistemas de água atuais pelo tempo que puderem e esperar pelo melhor.

A segunda é gradualmente abraçar as mudanças e tentar adaptar constantemente seu modelo de negócios para se adaptar a novas infraestruturas híbridas e modelos de receita que lhes permitam gerenciar fatores disruptivos.

As ferramentas mais importantes que podem ajudá-los a fazer a transição sem falhas são
as tecnologias digitais
. Essas soluções permitem que os utilitários entendam como as coisas estão mudando e respondam a perguntas relacionadas aos diferentes padrões que estão experimentando e quem está produzindo o que e quando.

Embora esses tipos de mudanças sejam mais fáceis de dizer do que fazer, existem várias maneiras de os utilitários abordarem isso.

Por exemplo, os utilitários são projetados para proteger o máximo de suprimentos que puderem e criar abundância de água para a área que estão servindo. No entanto, há um caminho diferente para isso que envolve tentar reduzir o custo de investir em soluções que podem potencialmente se tornar ativos encalhados devido à falta de demanda pelos sistemas.

Quando as concessionárias entendem melhor qual é a demanda e como a demanda está mudando, elas não precisam investir em uma infraestrutura enorme e centralizada — elas podem incentivar algumas dessas mudanças distribuídas internamente. Ao fazer isso, eles podem reduzir o custo de infraestrutura que eles têm construindo soluções menores e distribuídas em todo o quadro.

Outra adaptação envolve repensar a forma como o processo de tarifas de água é criado.

Outra forma disso é repensar a forma como eles criaram o processo de taxas. O processo é diferente para cada utilitário, mas muitos têm uma configuração volumosa específica para as taxas. Uma coisa que eles poderiam fazer é desacoplar suas taxas, tomando o custo de operação e mantendo seus sistemas para garantir que esse custo fixo seja sempre recuperado. Além disso, eles têm taxas volumosas, que é basicamente a quantidade de água que as pessoas usam.

Isso significa que não importa quanta água você está usando, você tem que pagar pelos custos fixos, bem como a quantidade de água que você está usando, também. Ao separar os custos fixos e os custos variáveis, as concessionárias podem cumpri-los certificando-se de que há receita suficiente para operar e manter o sistema de forma saudável. Finalmente, eles também podem gerenciar o consumo separadamente, o que significa que à medida que você usa mais água você paga mais, e à medida que você usa menos água você paga menos.

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Newsha Ajami é um dos especialistas com quem estamos trabalhando para co-criar o Qatium. Confira o perfil dela — e outros especialistas com quem trabalhamos — aqui.

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