Skip to main content

O grande reset. A recuperação verde. A grande pausa. Vários nomes foram dados à recuperação global antecipada da pandemia Covid-19.

Seja qual for a maneira como olhamos para ele, a mensagem é clara: precisamos repensar fundamentalmente como continuamos a partir de 2021 e além. Isso inclui como trabalhamos, viajamos, interagimos, realizamos negócios e geralmente fazemos nossas atividades diárias.

No entanto, à medida que as empresas repensam modelos de negócios para criar cadeias de suprimentos mais resilientes e mais curtas, devemos usar esse momento como uma oportunidade para repensar como valorizamos a água e os recursos potenciais que oferece.

A pandemia provou que a indústria da água, muitas vezes desvalorizada e subestimada, é vital para garantir que a água limpa esteja fluindo para permitir que o saneamento e a higiene contribuam para impedir a propagação do vírus.

No entanto, só porque fizemos as coisas de uma certa maneira, não significa que elas não possam ser melhoradas, ajustadas, reinventadas ou melhoradas para oferecer uma melhor solução para enfrentar os desafios de qualidade e quantidade da água.

Reutilização da água: Promovendo uma crise de abordagem circular/One Water

Historicamente, a água tem sido tratada, distribuída por quilômetros de tubulações, recolhida como águas residuais para então ser tratada novamente, antes de ser descartada no meio ambiente. Este processo linear é repetido uma e outra vez. O ambiente natural atua como o tampão entre as águas residuais tratadas sendo descartadas rio acima e a água posteriormente sendo coletada para consumo a jusante.

água reutilizar águas residuais circulares futuras

Moderna estação de tratamento de águas residuais urbanas

Uma abordagem circular, entretanto, permite que valor adicional seja gerado ao longo desta jornada. Em vez de um processo de uso único de tomar, tratar, usar e descartar, a água pode ser reutilizada, pois pode ser reposicionada como um vetor de recursos, incluindo energia e materiais.

Um relatório recente publicado pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (Unesco), intitulado “Reuso da água dentro de um contexto de economia circular” disse que o reaproveitamento da água fornece “novas abordagens para atender à crescente demanda urbana”.

O reaproveitamento de água potável também foi creditado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como uma “fonte realista, prática e relativamente independente do clima de água potável”.

Apesar das vantagens reconhecidas e dos benefícios positivos do reaproveitamento da água, como parte de uma economia circular, ainda “não está sendo feito o suficiente”, segundo Abou Amani, diretor da divisão de ciências hídricas da UNESCO.

Três exemplos globais de reutilização da água: Califórnia, Cingapura e Namíbia

Enquanto o número de projetos de reutilização de água está crescendo, há três exemplos notáveis ligando a Califórnia nos EUA, à Namíbia e Cingapura.

Reutilização de água na Califórnia

Na Califórnia, o Orange County Water District (OCWD) foi uma das primeiras autoridades a dominar o reuso da água com seu principal Sistema de Reabastecimento de Águas Subterrâneas (GWRS).

O processo avançado de três estágios limpa as águas residuais antes de colocá-la de volta no aquífero do Condado de Orange para criar um suprimento de água sustentável para uso futuro.

Orange County construiu sua primeira instalação em 2008, que ostentava uma capacidade de 265.000 metros cúbicos por dia (m3/dia). Após duas novas expansões, o local quase dobrou sua capacidade, fornecendo água suficiente para cerca de um milhão de pessoas.

A OCWD ganhou vários prêmios por esta iniciativa, incluindo o prestigiado Prêmio Lee Kuan de Água em Cingapura, bem como o “Utilitário Líder do Mundo”.

O projeto GWRS até inspirou a agência de água de Cingapura, PUB, a introduzir sua solução de reutilização, chamada NEWater. Uma das “Quatro Torneiras Nacionais”, incluindo também água dessalinizada, importada e água da captação local, a NEWater ajudou Cingapura a superar a falta de recursos hídricos naturais.

reutilização de água Cingapura

Vista de Cingapura

Reutilização de água em Cingapura

Hoje, cinco usinas newater estão fornecendo até 40% das necessidades atuais de água de Cingapura. Até 2060, a NEWater deverá atender até 55% da demanda futura de água de Cingapura. É incrível pensar que mais da metade da água da nação virá de suas águas residuais.

Ao marcar a água reutilizada como NEWater e incluí-la como parte de sua estratégia de água de longo prazo, Cingapura também superou um dos maiores desafios para implementar o reaproveitamento da água: a resistência do público.

Tanto os projetos californiano quanto cingapura são exemplos de reutilização indireta potável (IPR), o que significa que a água tratada é enviada ao meio ambiente, seja um reservatório ou aquífero, antes de ser retirada e consumida. No entanto, o exemplo final é um dos exemplos mais antigos e talvez mais conhecidos de reutilização potável direta

(DPR).

Reutilização de água na Namíbia

A cidade de Windhoek, Namíbia, implementou com sucesso a fábrica de Goreangab em 1968 e provou nos últimos 50 anos que “a DPR pode ser mais econômica do que o reaproveitamento indireto potável, pois não é necessário nenhum tampão ambiental”, segundo a IWA.

Chamado de “berço da recuperação da água”, este local produz água purificada para os 400 mil moradores da cidade. O elemento único aqui é que a água não é tratada novamente em estações convencionais de tratamento de água. Em vez disso, ele vai diretamente para o sistema de distribuição, daí o nome

reutilização potável direta.

Lições de um esfoliante facial circular

Além de reutilizar a água, também há um enorme potencial na extração de recursos durante o processo de tratamento. De fertilizantes agrícolas a biopolímeros, as inovações tecnológicas provaram que produtos valiosos podem ser separados e vendidos como subprodutos. Está reimaginando o desperdício como um recurso. Apesar de vários desenvolvimentos nesta área, não houve uma captação em massa na “recuperação de recursos”.

Como Mark Van Loosdrecht, um conhecido professor e autoridade em reutilização de água dos Países Baixos resumiu bem em um artigo recente – até o momento, os esforços de recuperação de resíduos têm sido um “impulso tecnológico sem a atração do mercado”.

O que isso significa?

Significa que foram desenvolvidas soluções para extrair valor das águas residuais. No entanto, a menos que haja um apetite de mercado em todo o país para as commodities resultantes, elas podem ser produzidas em locais únicos sem uma casa.

Em vez disso, todas as partes interessadas precisam ser contratadas desde o início – serviços públicos de água, agricultores, reguladores e empresas de tecnologia. Só então a oferta e a demanda serão criadas igualmente.

Um exemplo notável nos Países Baixos envolveu todos os utilitários holandeses sentados em torno de uma mesa há 25 anos para descobrir como descartar resíduos orgânicos. A AquaMinerals foi então criada como uma corretora para coletar resíduos orgânicos das companhias de água em escala, para então vender ao mercado. Ao envolver as partes interessadas em nível nacional desde o início, garantiu que a demanda do mercado esteja em vigor antes do início da oferta.

O futuro deve ser circular

Para que as parcerias e projetos de economia circular sejam sustentáveis no longo prazo, é preciso haver escala. O exemplo do AquaMinerals é um caso sólido que demonstra uma parceria em todo o país com várias partes interessadas trabalhando juntas.

O Fórum Econômico Mundial (WEF) disse que é urgente que as partes interessadas globais cooperem para gerenciar as consequências da crise do COVID-19. Iniciando a iniciativa “The Great Reset”, a WEF chamou de “janela única de oportunidade” para moldar a recuperação colocando as pessoas no centro.

À medida que construímos um mundo mais conectado, acelerado pela digitalização, o reset também nos permite avaliar as cadeias de valor (da bacia hidrográfica/cadeia de suprimentos aos consumidores/clientes) e o papel das empresas de água e água. Se quisermos construir uma recuperação verde, então garantir uma economia circular será uma parte fundamental disso.

Assista ao vídeo para saber mais sobre o que significa ▶️ água infinita .

Se quisermos construir uma recuperação verde, então garantir uma economia circular será uma parte fundamental disso

Tom FreybergFundador e Diretor da Atlantean Media
Tom Freyberg

About Tom Freyberg