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Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Como as mudanças climáticas impactarão os sistemas de água?

Para que as concessionárias se preparem para as mudanças climáticas e como ela pode estressar ou prejudicar sua capacidade de prestar serviços, eles precisam entender e olhar para seus sistemas como um todo.

Um componente importante de um sistema de utilidades é o sistema de distribuição. Esta é essencialmente a rede de tubos que fornece água tratada para o cliente final, e isso precisa ser explorado em termos de como as mudanças climáticas podem afetá-la. Ao desenvolver diferentes e plausíveis cenários climáticos futuros usando dados climáticos e realizando testes de estresse, os utilitários podem ter uma ideia de quão bem seus sistemas serão capazes de executar e como eles responderão.

Esses tipos de testes também destacarão quaisquer vulnerabilidades existentes que possam ser amplificadas por esses cenários, e ajudarão a identificar quaisquer novas. Os utilitários também poderão começar a identificar algumas das opções de adaptação e mudanças operacionais disponíveis que podem ser implantadas para lidar com essas vulnerabilidades novas ou amplificadas.

Entendendo as nuances de seus sistemas de água

As mudanças climáticas serão diferentes em diferentes partes do mundo, o que significa que não há direções ou orientações comuns sobre como lidar com isso.

Os serviços públicos precisam estar pensando em como as condições extremas provavelmente se manifestam nas áreas em que operam e começam a testar seu sistema contra essas condições extremas. Por exemplo, como as temperaturas mais altas resultantes das mudanças climáticas afetarão a taxa de demanda? Seu sistema de distribuição pode corresponder a essa demanda?

Os problemas de qualidade da água também são uma consideração importante dentro dos sistemas de distribuição, incluindo qualquer tempo de defasagem que a água possa ter no sistema de distribuição. Estas são áreas onde será realmente útil construir e explorar o conhecimento tácito que os operadores de serviços públicos têm de seu sistema – dados históricos podem ser realmente úteis a esse respeito, também.

Simule cenários futuros usando Gêmeos Digitais

Os Gêmeos Digitais são um grande mecanismo para permitir o teste de estresse dos sistemas de água.
O Qatium
é um exemplo de uma plataforma digital que permite a criação de Gêmeos Digitais e permite que os utilitários executem simulações de seus sistemas em um ambiente seguro e virtual.

Cenários em execução que poderiam representar condições trazidas pelas mudanças climáticas ajudam as concessionárias a ver como seus sistemas se sairiam e é uma ótima ferramenta tanto para as concessionárias de água potável quanto para as águas residuais.

Os utilitários precisam tomar medidas cruciais na construção do músculo digital que será essencial para que eles possam alavancar sua rede. Aproveitar as quantidades abundantes de dados que muitas concessionárias têm e agregar-los em uma plataforma digital permite que eles simulem condições futuras. A partir disso, eles podem começar a se preparar de acordo, e as simulações podem efetivamente influenciar decisões relacionadas tanto ao planejamento de capital quanto ao operacional.

Comece a considerar fatores além da infraestrutura

As concessionárias são um setor intensivo em infraestrutura, muitas vezes fazendo investimentos que durarão de 30 a 40 anos à frente — e suas vidas operacionais eficazes podem ser muitas vezes ainda mais longas. Por causa disso, há uma predisposição para pensar na adaptação às mudanças climáticas no contexto de como gerenciar, mudar e investir em novas infraestruturas.

Embora a infraestrutura precise fazer parte da solução, há também outras alavancas para empurrar, incluindo alavancas financeiras. Por exemplo, existem ferramentas financeiras que podem ser usadas para ajudar a gerenciar o comportamento do cliente? Existem ferramentas de marketing que também podem ter um efeito social semelhante?

Além disso, os utilitários também precisam pensar em como podem usar a paisagem como parte de seu conjunto de soluções. Os serviços públicos urbanos, em particular, precisam pensar em como podem começar a alavancar as decisões de uso da terra de forma a aliviar a carga sobre a adaptação e aumentar a flexibilidade e a capacidade de seu sistema.

Esse tipo de pensamento começa a potencialmente tirar os utilitários de sua zona de conforto – um onde eles estão focados em seu sistema – e movê-los para um lugar onde eles podem começar a pensar sobre este sistema como parte de um conjunto mais amplo de sistemas.

Embora alguns dos desafios futuros sejam incrivelmente assustadores, eles também representam uma oportunidade para os serviços públicos repensarem seu papel em suas comunidades, como eles podem acessar outros sistemas e influenciar outros sistemas para facilitar a preparação e o gerenciamento dos impactos das mudanças climáticas.

Esteja preparado para tomar decisões sobre o desconhecido

No espaço climático, há muita discussão sobre a tomada de decisões em tempos de incerteza. No centro disso é saber que tentar prever o futuro não é o que deveríamos estar fazendo. Em vez disso, devemos estar preparados e reconhecer que o futuro é desconhecido, e devemos tomar decisões que incorporem o máximo de flexibilidade nos processos de tomada de decisão possível.

Dessa forma, os utilitários não estão fazendo escolhas dependentes do caminho. Os utilitários devem estar testando suas decisões e certificando-se de que suas escolhas não estão travando em uma dependência de caminho, mas incorporando o máximo de flexibilidade possível para os futuros tomadores de decisão. Isso os ajudará a corrigir o curso caso as condições se manifestem de maneiras muito diferentes de suas suposições.

É claro que isso é difícil de fazer no que diz respeito à infraestrutura, e será um dos principais desafios para o setor de serviços. É aí que os utilitários precisam começar a pena em diferentes estratégias, empurrar diferentes alavancas que são complementares à infraestrutura dura e construir nessa flexibilidade para fazer ajustes ao longo do tempo.

Especialistas em Qatium

Paul Fleming é um consultor de água, clima e tecnologia, membro da Aliança para adaptação global da água, e membro de um Comitê Nacional da Academia Nacional de Ciências dos EUA que está assessorando o Programa de Pesquisa sobre Mudanças Globais dos EUA. Paul é um dos
muitos especialistas
que co-criamos com Qatium.

Paul Fleming

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