Todos os anos, mais de 3 milhões de pessoas morrem de doenças relacionadas à qualidade da água. Isso significa uma morte a cada 10 segundos. A maioria dessas mortes ocorre em países em desenvolvimento. Poderíamos facilmente evitá-las com um investimento mínimo. Mais de 2,2 bilhões de pessoas não têm acesso a serviços de água potável gerenciados com segurança. Além disso, 4,2 bilhões de pessoas também não têm acesso a serviços de saneamento seguros.

Beber água e/ou morrer

Milhões de mulheres e crianças devem caminhar mais de 10 quilômetros por dia para chegar a uma fonte de água. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), 85% das causas de doenças e mortes no mundo vêm de água contaminada. A falta de acesso a água potável também está causando essas mortes. Muitas pessoas se encontram no dilema de beber água de má qualidade para sobreviver. Mas essa água pode causar algumas doenças que podem levar à morte. O consumo de água contaminada pode causar muitos transtornos. Alguns deles são diarreia, desnutrição, infecções intestinais por nematoides ou esquistossomose, entre outros.

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Melhorar o acesso aos serviços de água potável e saneamento tem o potencial de prevenir 9% das doenças em todo o mundo. Isso significaria uma melhoria radical na qualidade de vida de milhões de crianças nos países em desenvolvimento. Elas são as que mais sofrem com as consequências de um sistema de água precário.

Água contaminada

A OMS define água contaminada como aquela cuja “composição foi modificada de forma a não atender às condições para o uso pretendido em seu estado natural”. A presença de substâncias como micróbios, metais pesados ou certos compostos degradam a qualidade da água. A poluição da água significa uma redução drástica na quantidade de um recurso já escasso como a água.

As principais causas da deterioração da água são:

  1. Descargas não tratadas: Aproximadamente 86% das águas residuais são descartadas sem nenhum tratamento. Este é um grande risco para a saúde das populações vizinhas.
  2. Aumento da temperatura: Em temperaturas mais altas, a água tem uma capacidade menor de reter oxigênio dissolvido. Isso causa a morte de muitos organismos. Mas também a redução da capacidade de autopurificação de certas substâncias.
  3. Retornos de irrigação: A maioria das atividades agrícolas usa grandes quantidades de pesticidas, herbicidas e fertilizantes. Eles têm um forte impacto na qualidade da água.
  4. Desmatamento: A redução da massa florestal favorece a erosão do solo. Isso aumenta a quantidade de substâncias contidas na água.
  5. Mineração: Para a extração de certos metais, é necessário o uso de muita água. Se não for tratada, essa água é um sério problema para o ecossistema.
  6. Derramamentos de óleo: As práticas de extração de petróleo envolvem a contaminação de grandes quantidades de água.

A natureza tem certa capacidade de purificar certas substâncias. Para evitar ultrapassar essa capacidade, o uso de estações de purificação é essencial. Eles ajudam a prevenir a descarga descontrolada de água contaminada no ambiente natural.

Muitas pessoas se encontram no dilema de beber água de má qualidade para sobreviver. Mas essa água pode causar-lhes doenças que levam à morte

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Mulheres africanas andando com vasilhas de água na cabeça em um vilarejo perto da cidade da Tanzânia

Em geral, uma descarga de materiais orgânicos em um rio tem os seguintes efeitos:

Zona de degradação: ocorre logo após o derramamento. Nesse local, a quantidade de oxigênio dissolvido começa a cair drasticamente. As formas de vida mais delicadas desaparecem e começa a degradação da flora microbiana.

Zona de decomposição ativa: as concentrações de oxigênio são tão baixas que ocorre a decomposição anaeróbica. Isso causa a liberação de gases e maus odores.

Zona de recuperação: a concentração de oxigênio começa a se recuperar. Formas de vida mais complexas reaparecem, e a água clareia.

Área de água limpa: equilíbrio saudável das características físico-químicas e biológicas da água.

Água é vida

Milhões de pessoas lidam todos os dias com os efeitos negativos de viver com água contaminada. Para evitar isso, é necessário garantir o acesso a um serviço de qualidade de água potável e saneamento. Enquanto você lia este artigo, 25 pessoas morreram de causas relacionadas à qualidade da água. A hora de agir é agora!