O título deste artigo parafraseia a famosa frase do químico francês Antoine Lavoisier em sua “Lei de Conservação da Massa”. Ele afirmou que a massa não é criada nem destruída em reações químicas. E algo semelhante acontece com a água. Esse processo de transformação é conhecido como Ciclo Hidrológico.

Ciclo Hidrológico

A água é uma substância cuja molécula contém dois átomos de hidrogênio e um de oxigênio (H2O). Ela possui três estágios: sólido, líquido e gasoso. A água é essencial para a origem e sobrevivência da maioria das formas de vida em nosso planeta. Durante este processo, ele passa por inúmeras transformações e está em constante mudança.

A energia solar faz a água evaporar. Uma vez condensada, a gravidade leva à precipitação, seja na forma de chuva, neve ou granizo. Isso cria um movimento contínuo: O Ciclo Hidrológico .

Armazenamento e Fluxos

O Ciclo Hidrológico tem dois processos principais: o primeiro é o armazenamento de água. O segundo é o fluxo de um armazenamento para outro. Alguns exemplos de armazenamento na forma líquida são oceanos, lagos, aquíferos, nuvens – sim, nuvens! Embora a maioria das pessoas pense que são feitas de vapor d’água, na verdade elas contêm muitas microgotículas no estado líquido. Na forma sólida, geleiras e neve sazonal coletam água. Finalmente, na forma gasosa, a atmosfera armazena água.

As seguintes percentagens representam a distribuição da água nas diferentes formas de armazenamento:

Sabemos que existe uma grande quantidade de água no planeta. No entanto, apenas uma pequena porcentagem de água sustenta a grande maioria das espécies e fornece biodiversidade.

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Distribuição de água

Por outro lado, os fluxos representam como a água se move de um ciclo de armazenamento para outro. Alguns exemplos importantes são:

  • Condensação: quando o vapor d’água sobe para a atmosfera, ele esfria e se torna líquido por condensação.
  • Precipitação: por meio da condensação, o vapor d’água se transforma em microgotículas e estas, por sua vez, se transformam em nuvens. A partir daí, a água pode precipitar na forma líquida ou sólida.
  • Evaporação e evapotranspiração: a água líquida armazenada em grandes superfícies tende a se transformar em vapor pela ação da energia solar. Os seres vivos produzem vapor d’água ao respirar, um fenômeno denominado evapotranspiração.
  • Infiltração: a água que cai na terra tende a se infiltrar no solo. As plantas absorvem uma parte, outra parte se evapora, e outra parte vai para os aquíferos devido à percolação.
  • Escoamento: uma vez que o solo está saturado, a água tende a deslizar pelo solo devido ao efeito da gravidade, formando rios.
  • Derretimento: o derretimento da neve sazonal produz um fluxo de água.

O tempo médio que a água gasta nesses ciclos de armazenamento é chamado de tempo de residência. Isso varia de alguns dias a centenas de anos.

 

Tempo de residência:

Apenas uma pequena porcentagem de água sustenta a grande maioria das espécies

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Balanço hídrico

Embora em todo o mundo o sistema seja convencional, dependendo da escala dos subsistemas, eles podem produzir ou captar água. Em geral, o balanço hídrico em um determinado momento leva em consideração o estado anterior, e a quantidade de entrada, menos o rendimento no sistema durante o período. É semelhante ao que acontece com o dinheiro: para saber o saldo de uma determinada conta, em um determinado momento; você tem que saber o saldo anterior e as despesas e receitas que ocorreram durante esse período de tempo.

Qualidade da água

Diante desse cenário, como é possível ter problemas de falta de água? Parte da resposta é que apenas uma pequena porcentagem da água disponível é adequada para sustentar a vida. Durante os processos de escoamento, ela transporta substâncias dissolvidas ou na forma de sólidos em suspensão, o que pode torná-la imprópria para consumo.

Além disso, a qualidade da água depende em parte dos processos naturais. Estes são produzidos, por exemplo, pela erosão de minerais no solo, transporte de matéria orgânica, evapotranspiração de seres vivos, processos físicos, químicos e biológicos no meio aquático, etc.

A qualidade desse recurso escasso também depende muito do comportamento humano. Por isso, devemos protegê-lo. É responsabilidade de todos.