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Sem água não há vida, ou pelo menos não como costumávamos conhecê-la. Vivemos neste planeta azul, e se é especial entre um vasto e inerte espaço sideral, é porque ele cumpre as condições necessárias para suportar a vida. Todas as células, tanto animais quanto vegetais, contêm uma grande quantidade de água, cerca de 75%. E essas células precisam de grandes quantidades de água para sua sobrevivência. Sem dúvida, a água é um elemento essencial que faz parte de tudo, e molda o mundo como o conhecemos. Assim, temos que falar sobre a pegada de água.

Por que a pegada de água é tão importante?

Qual é o significado da pegada de água?

A água doce é o recurso natural mais utilizado nos produtos que consumimos diariamente. Mas sabemos quanta água é necessária para produzir cada um desses alimentos? É aí que o conceito de pegada de água esclarece e esclarece dúvidas sobre a quantidade de água utilizada para cada produto.

Pesquisadores da Universidade de Twente (Holanda), Arjen Hoekstra e Mesfin Mekonnen, desenvolveram esse conceito em 2002. Seu objetivo era mostrar o impacto, na quantidade de água que os objetos cotidianos têm.

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No contexto atual das mudanças climáticas e do aumento populacional, há uma grande pressão sobre os recursos hídricos. Isso significa que o acesso à água doce está diminuindo seriamente e continuamente. Atualmente, a falta de recursos afeta 4 em cada 10 pessoas e, até 2025, pode afetar 67% da população. Por isso, é necessário conscientizar sobre a importância da água. Reduzir o uso de recursos para melhorar a capacidade de adaptação a um futuro complexo é essencial.

Marc Buckley é membro da Rede de Especialistas em Inovação & Agricultura, Alimentos & Bebidas do Fórum Econômico Mundial e um dos maiores defensores dos 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da ONU. Ele garante que: “A água é o recurso mais valioso que temos“. Isso ocorre porque o recurso está sendo cortado e afeta direta ou indiretamente todos os ODS. Por essa razão, resolver os problemas relacionados à falta de água de qualidade melhoraria a situação atual de cada ODS.

Atualmente, falta de recursos
afeta 4 em 10 pessoas,
mas em 2025 pode afetar
67% da população

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Como podemos calcular a pegada de água?

A pegada hídrica de um produto é a quantidade de água que é consumida e/ou poluída em todas as fases de produção. É medido em unidades de volume (litros, metros cúbicos, galões…), dando uma ideia do impacto que um determinado artigo tem sobre o uso de água doce. Portanto, leva em conta a água utilizada diretamente na produção, e a parte indireta utilizada em suas matérias-primas.

Por exemplo, se quisermos medir a pegada de água de 2 lb. de carne bovina, podemos considerar não apenas a água consumida pelo animal, mas também a água necessária para produzir o alimento e a água poluída no processo. Depois disso, podemos adicionar a água necessária para transportar a carne para o supermercado, a usada para mantê-la refrigerada, etc.

Categorias da Pegada Hídrica

Existem três categorias baseadas na origem da água utilizada na fabricação de um produto. Esta é a proposta que o professor Hoekstra fez em 2008 na Rede de Pegadas Hídricas:

  • Pegada de água verde: a precipitação e evaporação da água que é usada na fabricação de um produto. No caso de um campo de arroz, seria a chuva caindo diretamente no campo e a porção que evapora.
  • Pé-de-água azul: a superfície ou a água subterrânea de fontes naturais ou artificiais reguladas por instalações ou infraestrutura. É geralmente a maior parte na maioria dos produtos. No caso de um campo de arroz, seria a água para irrigar de valas ou bombeamento.
  • Pegada de água cinza: a quantidade de recursos necessários para assimilar a poluição produzida durante o processo de fabricação. No caso de um campo de arroz, seria a água necessária para assimilar os produtos químicos utilizados durante a produção (fertilizantes, herbicidas, pesticidas, etc.).
pegada de água de xícara de café

A pegada de água do café é de aproximadamente 52 galões por xícara.

Como podemos reduzir nossa pegada de água?

A famosa frase do físico-matemático britânico do século XIX William Thomson Kelvin destaca a importância de medir para melhorar qualquer processo:

“Muitas vezes digo que quando você pode medir o que você está falando, e expressá-lo em números, você sabe algo sobre isso; mas quando você não pode mensurá-lo, quando você não pode expressá-lo em números, seu conhecimento é de um tipo escasso e insatisfatório; pode ser o início do conhecimento, mas em seu cérebro, você mal avançou para o estado da Ciência, qualquer que seja o assunto.”

Lorde Kelvin, 1883

Por essa razão, o primeiro passo para reduzir a pegada de água é conhecê-la e calculá-la.

Mas há recomendações adicionais para reduzir a pegada de água:

  1. Reduza o consumo de certos produtos. Por exemplo, consumir mais frutas, legumes e alimentos frescos.
  2. Consumir produtos locais. A compra de agricultores locais reduz o impacto indireto da água do produto.
  3. Não compre produtos não sazonais. Armazenar ou importar produtos aumenta a pegada de água do produto.
  4. Evite desperdiçar comida. Compre com responsabilidade.
  5. Impulsionar e promover a economia circular para reduzir o consumo de água e a poluição. O reapusing e a redução do consumo tem impacto positivo na redução do uso dos recursos hídricos.
  6. Promover o uso responsável da água. Por exemplo, evite tomar banho e promova tomar banho.
  7. Beba água da torneira. A água engarrafada tem um impacto ambiental maior do que a água da torneira.
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