Zonder water is er geen leven, of tenminste niet zoals we gewend zijn. We leven op deze blauwe planeet, en als dat al bijzonder is tussen een uitgestrekte, inerte kosmos, dan is het omdat het aan de noodzakelijke omstandigheden voldoet om leven te ondersteunen. Alle cellen, zowel dierlijk als plantaardig, bevatten een grote hoeveelheid water, ongeveer 75%. En deze cellen hebben grote hoeveelheden water nodig om te overleven. Water is ongetwijfeld een essentieel element dat overal deel van uitmaakt en onze wereld vormt zoals wij die kennen. We moeten het dus hebben over de watervoetafdruk.

Waarom is de watervoetafdruk zo belangrijk?

Zoet water is de meest gebruikte natuurlijke grondstof in de producten die we dagelijks consumeren. Maar weten we hoeveel water er nodig is om elk van deze voedingsmiddelen te produceren? Dit is waar het concept van de watervoetafdruk duidelijkheid schept en twijfels wegneemt over de hoeveelheid water die voor elk product wordt gebruikt.

Onderzoekers van de Universiteit Twente (Nederland), Arjen Hoekstra en Mesfin Mekonnen, ontwikkelden dit concept in 2002. Hun doel was om de impact te laten zien in de hoeveelheid water die wordt gebruikt voor alledaagse voorwerpen.

In de huidige situatie van klimaatverandering en bevolkingsgroei staan de watervoorraden onder grote druk. Dit betekent dat de toegang tot zoet water sterk en voortdurend afneemt. Momenteel treft het gebrek aan grondstoffen 4 op de 10 mensen, en rond 2025 kan het 67% van de bevolking treffen. Daarom is het noodzakelijk dat we ons bewust worden van het belang van water. Het is van essentieel belang dat er minder grondstoffen worden gebruikt om ons beter aan te kunnen passen aan een complexe toekomst.

Marc Buckley is lid van het Innovation & Agriculture, Food & Beverage Expert Network van het World Economic Forum en een van de grootste voorstanders van de 17 VN-Doelstellingen voor Duurzame Ontwikkeling (SDG). Hij is er zeker van dat “Water de meest waardevolle grondstof is die we hebben“. Dit komt omdat de grondstof grensoverschrijdend is en direct of indirect van invloed is op alle SDG’s. Daarom zou het oplossen van de problemen in verband met het gebrek aan zuiver water de huidige situatie van alle SDG’s verbeteren.

Momenteel treft het gebrek aan
grondstoffen 4 op de 10 mensen,
maar in 2025 kan het
67% van de bevolking treffen.

QatiumIntelligente assistent

Hoe kunnen we de watervoetafdruk berekenen?

De watervoetafdruk van een product is de hoeveelheid water die wordt verbruikt en/of vervuild in alle stappen van de productie. Het wordt gemeten in volume-eenheden (liters, kubieke meter, gallons…), wat een idee geeft van de impact die een bepaald product heeft op het verbruik van zoet water. Daarom houdt het rekening met het water dat direct in de productie wordt gebruikt en met het indirecte deel dat in de basismaterialen wordt gebruikt.

Als we bijvoorbeeld de watervoetafdruk van 1 kg rundvlees willen bepalen, moeten we niet alleen kijken naar het water dat door het dier wordt geconsumeerd, maar ook naar het water dat nodig is voor de productie van het voedsel en het water dat daarbij wordt vervuild. Daarna kunnen we het water erbij optellen dat nodig is om het vlees naar de supermarkt te transporteren, het water dat gebruikt wordt om het vlees koel te houden, enz.

Categorieën van de watervoetafdruk

Er zijn drie categorieën op basis van de oorsprong van het water dat wordt gebruikt bij het produceren van een product. Dit is het voorstel dat professor Hoekstra in 2008 deed over het Watervoetafdruk Netwerk :

  • Groene watervoetafdruk: de neerslag en verdamping van water dat gebruikt wordt bij de productie van een product. In het geval van een rijstveld zou het de regenval zijn die direct op het veld valt en het gedeelte dat verdampt.
  • Blauwe watervoetafdruk: het oppervlakte- of grondwater dat afkomstig is van natuurlijke of kunstmatige bronnen die worden beheerd door installaties of infrastructuur. Het is meestal het grootste deel van de voetafdruk voor de meeste producten. In het geval van een rijstveld, zou de blauwe watervoetafdruk het water zijn dat uit sloten of pompen komt.
  • Grijze watervoetafdruk: de hoeveelheid grondstoffen die nodig is om de vervuiling die tijdens het fabricageproces wordt geproduceerd, op te vangen. In het geval van een rijstveld zou dit de hoeveelheid water zijn die het milieu nodig heeft om de chemische producten die tijdens de productie worden gebruikt (meststoffen, onkruidverdelgers, pesticiden, enz.) te verwerken.
water-voetafdruk-koffie-liters

De watervoetafdruk van koffie is ongeveer 197 liter per kopje.

Hoe kunnen we onze watervoetafdruk verkleinen?

De beroemde uitspraak van de 19e-eeuwse Britse natuurkundige-wiskundige William Thomson Kelvin benadrukt het belang van meten om elk proces te verbeteren:

“Ik zeg vaak dat als je kunt meten waar je over praat en het in getallen kunt uitdrukken, je er iets van weet; maar als je het niet kunt meten, als je het niet in getallen kunt uitdrukken, is je kennis van een magere en onbevredigende aard; het kan het begin van kennis zijn, maar in je hersenen ben je nauwelijks gevorderd tot de staat van de Wetenschap, wat het onderwerp ook is.”

Lord Kelvin, 1883

Daarom is de eerste stap in het verkleinen van de watervoetafdruk het kennen en berekenen ervan.

Maar er zijn nog meer aanbevelingen om de watervoetafdruk te verkleinen:

  1. Het verbruik van bepaalde producten verminderen. Eet bijvoorbeeld meer fruit, groenten en vers voedsel.
  2. Eet lokale producten. Het kopen van lokale boeren vermindert de indirecte waterimpact van het product.
  3. Koop geen producten buiten het seizoen. Door producten op te slaan of te importeren, wordt de watervoetafdruk van het product groter.
  4. Verspil geen voedsel. Koop verantwoord.
  5. Stimuleer en bevorder de circulaire economie om het waterverbruik en de vervuiling te verminderen. Hergebruik en beperking van consumptie heeft een positief effect op de vermindering van het gebruik van waterbronnen.
  6. Stimuleren van verantwoord gebruik van water. Neem bijvoorbeeld een douche in plaats van een bad.
  7. Drink kraanwater. Flessenwater heeft een grotere impact op het milieu dan kraanwater.