Skip to main content

Zonder water is er geen leven, of in ieder geval niet zoals we het vroeger kenden. We leven op deze blauwe planeet, en als het speciaal is in een uitgestrekte, inerte ruimte, is het omdat het voldoet aan de noodzakelijke voorwaarden om het leven te ondersteunen. Alle cellen, zowel dierlijk als plantaardig, bevatten een grote hoeveelheid water, ongeveer 75%. En deze cellen hebben grote hoeveelheden water nodig om te overleven. Zonder twijfel is water een essentieel element dat deel uitmaakt van alles, en het vormt de wereld zoals wij die kennen. We moeten het dus hebben over de watervoetafdruk.

Waarom is de watervoetafdruk zo belangrijk?

Wat is de betekenis van watervoetafdruk?

Zoet water is de meest gebruikte natuurlijke hulpbron in de producten die we dagelijks consumeren. Maar weten we hoeveel water nodig is om elk van deze voedingsmiddelen te produceren? Dit is waar het concept van watervoetafdruk licht werpt en twijfels wegneemt over de hoeveelheid water die voor elk product wordt gebruikt.

Onderzoekers van de Universiteit Twente, Arjen Hoekstra en Mesfin Mekonnen, ontwikkelden dit concept in 2002. Hun doel was om de impact te laten zien, in waterhoeveelheid die alledaagse voorwerpen hebben.

Infographic_FootPrint_Qatium_Blog_En

In de huidige context van klimaatverandering en bevolkingsgroei is er een grote druk op de watervoorraden. Dit betekent dat de toegang tot zoet water ernstig en continu afneemt. Momenteel treft het gebrek aan middelen 4 van de 10 mensen en tegen 2025 kan het 67% van de bevolking treffen. Om deze reden is het noodzakelijk om je bewust te worden van het belang van water. Het verminderen van het gebruik van middelen om het vermogen om zich aan te passen aan een complexe toekomst te verbeteren, is essentieel.

Marc Buckley is lid van het Innovation & Agriculture, Food & Beverage Expert Network van het World Economic Forum en een van de grootste pleitbezorgers van de 17 DUURZAME ONTWIKKELINGSDOELEN (SDG’s) van de VN. Hij verzekert dat “water de meest waardevolle hulpbron is die we hebben“. Dit komt omdat de hulpbron transversaal is en direct of indirect van invloed is op alle SDG’s. Om deze reden zou het oplossen van de problemen met betrekking tot het gebrek aan waterkwaliteit de huidige situatie van elke SDG verbeteren.

Momenteel is er een gebrek aan middelen
treft 4 van de 10 mensen,
maar in 2025 kan het van invloed zijn op
67% van de bevolking

QatiumIntelligente assistent

Hoe kunnen we de watervoetafdruk berekenen?

De watervoetafdruk van een product is de hoeveelheid water die in alle stadia van de productie wordt verbruikt en/of vervuild. Het wordt gemeten in volume-eenheden (liters, kubieke meters, gallons …), wat een idee geeft van de impact die een bepaald artikel heeft op het gebruik van zoet water. Daarom houdt het rekening met het water dat direct in de productie wordt gebruikt en het indirecte deel dat in zijn grondstoffen wordt gebruikt.

Bijvoorbeeld als we willen meten de watervoetafdruk van 2 lb. van rundvlees, kunnen we niet alleen rekening houden met het water dat door het dier wordt geconsumeerd, maar ook met het water dat nodig is om het voedsel te produceren en het water dat tijdens het proces wordt vervuild. Daarna kunnen we het water toevoegen dat nodig is om het vlees naar de supermarkt te vervoeren, degene die wordt gebruikt om het gekoeld te bewaren, enz.

Categorieën van de watervoetafdruk

Er zijn drie categorieën op basis van de oorsprong van water dat wordt gebruikt bij de productie van een product. Dit is het voorstel dat professor Hoekstra in 2008 deed over het Water Footprint Network:

  • Groene watervoetafdruk: de neerslag en verdamping van water die wordt gebruikt bij de productie van een product. In het geval van een rijstveld zou het de regenval zijn die direct op het veld valt en het deel dat verdampt.
  • Blue water footprint: het oppervlakte- of grondwater uit natuurlijke of kunstmatige bronnen gereguleerd door faciliteiten of infrastructuur. Het is meestal het grootste deel in de meeste producten. In het geval van een rijstveld zou het water zijn om uit sloten of pompen te irrigeren.
  • Grijswatervoetafdruk: de hoeveelheid middelen die nodig is om de vervuiling die tijdens het productieproces wordt geproduceerd, te assimileren. In het geval van een rijstveld zou het het noodzakelijke water zijn dat het milieu nodig heeft om de chemische producten die tijdens de productie worden gebruikt (meststoffen, herbiciden, pesticiden, enz.) te assimileren.
watervoetafdruk van koffiekopje

De watervoetafdruk van koffie is ongeveer 52 gallon per kopje.

Hoe kunnen we onze watervoetafdruk verkleinen?

De beroemde zin van de 19e-eeuwse Britse natuurkundige-wiskundige William Thomson Kelvin benadrukt het belang van meten om elk proces te verbeteren:

“”Ik zeg vaak dat wanneer je kunt meten waar je het over hebt, en het in cijfers kunt uitdrukken, je er iets van weet; maar wanneer je het niet kunt meten, wanneer je het niet in getallen kunt uitdrukken, is je kennis van een magere en onbevredigende soort; het is misschien het begin van kennis, maar in je hersenen ben je nauwelijks gevorderd tot de staat van de wetenschap, wat de zaak ook mag zijn.”

Lord Kelvin , 1883

Om deze reden is de eerste stap in het verminderen van de watervoetafdruk het kennen en berekenen ervan.

Maar er zijn aanvullende aanbevelingen om de watervoetafdruk te verkleinen:

  1. Verminder de consumptie van bepaalde producten. Consumeer bijvoorbeeld meer fruit, groenten en vers voedsel.
  2. Consumeer lokale producten. Kopen bij lokale boeren vermindert de indirecte waterimpact van het product.
  3. Koop geen niet-seizoensgebonden producten. Het opslaan of importeren van producten vergroot de watervoetafdruk van het product.
  4. Vermijd verspilling van voedsel. Koop verantwoord.
  5. Stimuleren en bevorderen van de circulaire economie om het waterverbruik en de vervuiling te verminderen. Hergebruik en vermindering van het verbruik heeft een positief effect op het verminderen van het gebruik van waterbronnen.
  6. Bevorder een verantwoord gebruik van water. Vermijd bijvoorbeeld het nemen van een bad en promoot het nemen van douches.
  7. Drink kraanwater. Flessenwater heeft een grotere impact op het milieu dan kraanwater.
Qatium

About Qatium