Skip to main content

Is “Net Zero” een afleidend modewoord voor de waterindustrie? Zijn we zo ingehaald door de uitdaging om netto-nuldoelen te bereiken dat we andere, meer impactvolle doelstellingen buitenspel zetten?

Hieronder deel ik mijn gedachten over hoe we de waterindustrie kunnen uitdagen om het algemene verhaal van de klimaatveranderingsbeweging anders te omarmen, waaronder:

  • Waarom zo’n eenvoudig verhaal overtuigend en toch problematisch is voor de waterindustrie
  • Handafdruk versus voetafdruk
  • De belangrijkste verschillen tussen koolstof en water
  • Hoe nutsbedrijven zich kunnen concentreren op hun handafdruk

Is ‘Net Zero’ een afleidend modewoord?

Op dit moment lijkt de watersector hetzelfde verhaal te omarmen dat de klimaatveranderingsbeweging gebruikt: Net Zero, of de race naar nul.

Dit is problematisch in de context van de waterindustrie. De eigenschappen en complexiteiten van een liter water en een liter water zijn fundamenteel anders dan een ton koolstof. Hoewel dit eenvoudige, lineaire verhaal meeslepend is en veel waarde heeft, dring ik actief terug op wat netto nul echt betekent voor de watersector.

Dit betekent een brede kijk hebben op wat de watersector is – en het zijn niet alleen nutsbedrijven, maar ook de particuliere sector, het maatschappelijk middenveld, enzovoort. Mijn waarschuwing is dat we ons bewust moeten zijn van wat we kunnen krijgen als we geobsedeerd zijn door netto nul als strategie in de watersector. Onlangs was ik co-auteur van een paper met Austin Alexander van Xylem over hoe we de zeer breed gedefinieerde watersector kunnen nemen en deze van een extractieve industrie naar een strategie voor hernieuwbare energie kunnen verplaatsen. In plaats van de race naar netto nul die zeer onzekere uitkomsten met zich meebrengt, denk ik dat dit het gesprek is dat we moeten voeren.

Een meer geavanceerde manier om naar de eigenschappen van water te kijken – eigenschappen die koolstof niet heeft – is nodig, en de waardecreatie die toegankelijk is wanneer we ons denken uitbreiden tot voorbij netto nul.

Het verhaal verschuiven: handafdruk versus voetafdruk

Ik ben een zeer uitgesproken voorstander van handafdruk versus voetafdruk. Mijn gedachten over dit onderwerp begonnen een paar jaar geleden toen ik een artikel schreef, ingegeven door een goede vriend die voor Intel werkt en die erg betrokken is bij klimaatverandering en koolstof.

Hij is van mening dat de handafdruk van Intel als bedrijf krachtiger en impactvoller is dan alleen kijken naar zijn voetafdruk. Nadenken over wat handafdruk biedt en kan leveren, is het vermogen om gebruik te maken van de unieke kenmerken en waarde van een multinationale onderneming in termen van industriesector, de schaal van hun personeelsbestand en de snelheid waarmee ze verandering kunnen beïnvloeden.

Vooral in de private sector, maar ook in de publieke sector, moeten we het verhaal echt verschuiven van voetafdruk naar handafdruk. Helaas, waar ik vaak tegenaan ben gelopen, zijn bedrijven die alleen geïnteresseerd zijn in het besparen van liters en liters water – een zeer eenvoudige volumetrische berekening – omdat ze zich hebben gecommitteerd om waterneutraal of waterpositief te worden.

In termen van wat de particuliere sector zou kunnen doen om deel uit te maken van de oplossing, zijn er zoveel meer mogelijkheden, en ik denk dat het tijd is voor zowel de publieke als de private sector om na te denken over hun handafdrukken en wat ze kunnen leveren.

Focus op de verschillen tussen koolstof en water

Voor sommigen kan dit controversieel zijn, maar als we kijken naar de verschillen tussen water en koolstof, is koolstofboekhouding gemakkelijk omdat het fungibel is. Een ton koolstof is overal ter wereld hetzelfde. Een liter water is uniek en water heeft ecologische, economische, sociale en spirituele eigenschappen die moeten worden gerespecteerd en begrepen als we waterschaarste, slechte waterkwaliteit en gelijke toegang tot water willen aanpakken.

In wezen verdoezelen we het probleem als we water op dezelfde manier behandelen als we koolstofboekhouding doen. Ik beweer niet dat het aanpakken van klimaatverandering gemakkelijk is – dat is het zeker niet. Maar ik denk wel dat we onszelf echt pijn doen als we water nemen en het in een koolstofconstructie duwen, terwijl we ondertussen enkele van de zeer unieke en waardevolle eigenschappen van een liter water negeren.

Hoe nutsbedrijven zich kunnen concentreren op hun handafdruk

Laten we eens kijken naar de kansen die nutsbedrijven hebben met betrekking tot handafdruk versus voetafdrukeffecten. Het verminderen van hun voetafdruk omvat het verminderen van het energieverbruik en hun koolstofvoetafdruk door efficiënter te zijn in de manier waarop ze water winnen, transporteren en behandelen – die allemaal geweldig zijn.

De handafdruk voor nutsbedrijven houdt echter rekening met zaken als hun rol bij het vergroten van het onderwijs en bewustzijn binnen hun klantenbestand en personeel.

Het maatschappelijk middenveld helpen begrijpen dat dit geen droogte is, dat dit een langetermijntrend is en dat we de manier waarop we water waarderen en beheren fundamenteel moeten veranderen, is een uitdaging voor de waterindustrie en het Amerikaanse Westen. Voor mij is de handafdrukmogelijkheid van de nutssector aan de zachtere kant van het aanpakken van enkele van de wateruitdagingen waarmee we nu worden geconfronteerd en zullen blijven worden geconfronteerd.

Nutsbedrijven leveren niet alleen water. Ze werken samen met consumenten, klanten, het maatschappelijk middenveld en een reeks groepen belanghebbenden. Als we de nutssector kunnen laten nadenken over hoe cruciaal een rol ze spelen, naast het leveren van veilig drinkwater en water voor andere doeleinden, geloof ik dat we de sector kunnen mobiliseren en grotere dingen sneller kunnen doen om enkele van de uitdagingen op te lossen waarmee we nu worden geconfronteerd.

Qatium experts

Will Sarni

is de oprichter en CEO van Water Foundry

en is een van de vele experts

die we samen met Qatium creëren.

William Sarni

About William Sarni