Skip to main content

Het valt niet te ontkennen dat de toekomst er al is – en waternetwerken moeten een inhaalslag maken.

In november 2021 organiseerde ik een panel bij Aquatech in Amsterdam over de toekomst van waterdistributienetwerken. Ik had het geluk om te worden vergezeld door drie waterexperts van over de hele wereld om dit onderwerp te bespreken.

Ik sprak met
Gavin Van Tonder
, Executive Director of Water bij NEOM,
Darren Coleman
, System Performance Manager bij Anglian Water Services, en
Luke Butler
, Director of Innovation bij Qatium, over waar nutsbedrijven nu aan moeten denken om voorbereid te zijn op de toekomst.

Bekijk hier het panel of lees verder voor mijn schrijfwerk.

Het hier en nu: de huidige staat van waterdistributie en digitale technologie-adoptie

Om af te trappen, vroeg ik het panel hoe de huidige staat van waterdistributie eruit ziet als het gaat om de adoptie van digitale technologie. Interessant is dat zowel Darren als Luke zich concentreerden op het feit dat we ons ervan bewust moeten zijn dat we met een tikkende klok werken als het gaat om digitale transformatie.

Darren begon met uit te leggen hoe we het ons niet kunnen veroorloven om de kans van de digitale transformatie van het netwerk te missen, vooral als we kijken naar het vergrijzende personeelsbestand in de industrie. De tijd is nu, zei hij, om wendbaar te zijn en alles te omarmen, van machine learning en het genereren van algoritmen tot deep learning. Hij zei echter ook dat we ons ervan bewust moeten zijn dat we een visualisatie kunnen bieden van wat we precies proberen te bereiken.

Luke was het eens met Darren en zei dat we kunnen wachten op digitale transformatie, maar het gebeurt nu en dat veel van deze dingen – vooral AI en machine learning – gegevens nodig hebben. We moeten die gegevens nu verzamelen: hoe meer gegevens we verzamelen, hoe beter de algoritmen kunnen werken.

Maar darren erkende de historische weerstand van de industrie tegen grootschalige gegevensverzameling en erkende dat we de juiste gegevens moeten verzamelen om de juiste soort waarde te genereren – en dat we een bredere samenwerkingsbenadering moeten omarmen van samenwerking met andere nutsbedrijven en providers om die waarde te kunnen stimuleren.

De waardepropositie van digitale watertechnologie: kijken naar waar we vandaan komen en waar we naartoe gaan

Maar wat is de waardepropositie van de digitale transformatie van waterbedrijven? Ik legde deze vraag voor aan het panel – en Gavin in het bijzonder nam ons mee door een interessante achtergrond over eerdere pogingen om de sector te digitaliseren.

Hij noemde het feit dat er historisch gezien “voordelen” zijn waargenomen van de afhankelijkheid van waterbedrijven van legacy, gepatenteerde technologie. In het verleden hebben sommige nutsbedrijven 1 miljoen slimme apparaten uitgerold die alleen werden gebruikt om mensen te factureren in plaats van de informatie die daaruit werd verzameld op intelligente wijze te gebruiken. Dit is vaak te wijten aan technologieleveranciers die niet bereid zijn om andere sensoren of apparaten van concurrenten aan hun netwerken toe te voegen.

Hij voegde eraan toe dat 5G een complete verstoring van deze markt is, omdat het in wezen plug-and-play zou kunnen veroorzaken in plaats van een op maat gemaakt netwerk – elektriciteitsmeters kunnen bijvoorbeeld worden aangesloten op mobiele netwerken om interoperabiliteit en concurrentie te brengen.

Hij merkte echter op dat Singapore al drie netwerken heeft voor transport, energie en water van hetzelfde bedrijf, en die netwerken weigeren nog steeds met elkaar te praten. Dit laat zien, zei hij, dat zelfs als je in hetzelfde bedrijf zit, je nog steeds geen informatie met iemand anders wilt delen.

In een reactie op NEOM – een Saoedische stad die wordt gebouwd om slimme stadstechnologieën op te nemen – zei Gavin dat ze vanaf het begin kijken naar de eisen van de klant en wat ze verwachten van een distributienetwerk meer dan wat dan ook. En, zegt hij, dit omvat meer sensoren, de connectiviteit die 5G ons zal geven, en de
Digital Twins
die dat zullen aansturen en een aantal van die uitgangen zullen visualiseren.

Concluderend spraken we over hoe als we druksensoren, waterkwaliteitssensoren en temperatuursensoren op 5G op één netwerk kunnen plaatsen, we kunnen eindigen met een geïntegreerd netwerk dat daadwerkelijk met elkaar kan praten. Er werd vermeld dat met
Qatium
, we zijn al op een punt waar we het netwerk intelligent kunnen analyseren en weten waar we het beste kritische drukmonitoren kunnen plaatsen en lekkages kunnen lokaliseren.

Maar hoe ziet de digitale transformatie van waterdistributienetten er eigenlijk uit?

Luke, pratend over zijn favoriete onderwerp – Digital Twins – zei hoe ze ons toegang bieden tot veel meer gegevens op een snelle schaal, en dat platforms zoals Qatium de voorspellingen kunnen valideren die we al doen over hydraulische modellen.

Ter afsluiting van de discussie beweerde ik dat we niet echt de volledige waardepropositie zullen kennen die digitale transformatie kan leveren totdat de technologieën daadwerkelijk bedrijfsmodellen veranderen en creativiteit stimuleren in termen van waardecreatie – wat nog moet worden afgewacht, tot nu toe, op grote schaal.

Will Sarni is een van de experts waarmee we samenwerken om Qatium te co-creëren. Bekijk hier zijn profiel – en andere experts waarmee we samenwerken.

William Sarni

About William Sarni