Skip to main content

[QTalks Ep 6.]

Waterveiligheid: zekerheid creëren in onzekere tijden

Waterveiligheid is van cruciaal belang voor duurzame gemeenschappen en is van fundamenteel belang voor gezonde en welvarende samenlevingen. Een waterveilige wereld maakt gebruik van de voordelen van water, terwijl de risico’s ervan worden geminimaliseerd.

Effecten op de beschikbaarheid van water, hetzij door verstedelijking, klimaatverandering of conflicten, kunnen toekomstige economische, ecologische en maatschappelijke ambities in gevaar brengen.

Neem deel aan deze nieuwste 30 minuten durende QTalk met milieujournalist Tom Freyberg om toonaangevende wereldwijde waterveiligheidsexperts de gecompliceerde, multidimensionale reeks problemen te horen doorsnijden met beknopt, praktisch advies. Bereid je beter voor op de toekomst door te leren van historische en actuele uitdagingen en conflicten.

Deelnemers:

Martina Klimes, PhD, Adviseur, Water en Vrede bij Stockholm International Water Institute (SIWI)
John Matthews, PhD, Uitvoerend Directeur, Alliance for Global Water Adaptation
David J. Kilcullen, PhD, CEO van Cordillera Applications Group

Wat is waterveiligheid?

Tom dook recht in de kern van het onderwerp en erkende dat de definitie voortdurend verandert en vroeg elk van de sprekers naar hun definitie van waterveiligheid.

Waterbestendigheid als nieuwe maatstaf voor waterveiligheid

John begon met te onderzoeken hoe er in de afgelopen 25 tot 30 jaar een verschuiving is geweest naar het bekijken van de toekomst van water als iets dat relatief voorspelbaar is. Terwijl in het verleden de beste indicator van waterveiligheid werd gemeten door een zeer geoptimaliseerd en zeer efficiënt gebruik van water, kan waterveiligheid vandaag de dag worden gedefinieerd door het niveau van waterbestendigheid dat bestaat.

Verwijzend naar ons huidige begrip van klimaatverandering en hoe grote economische, epidemiologische en politieke verstoringen wereldwijde rimpeleffecten kunnen veroorzaken, sprak John over hoe we goed kunnen anticiperen op, ons kunnen voorbereiden op en reageren op gebeurtenissen. Ons niveau van veerkracht, zei hij, is de nieuwe indicator van waterveiligheid.

Samenwerken met andere sectoren om waterzekerheid te bevorderen

In het verlengde hiervan sprak Martina over hoe we af moeten van de traditionele definitie van waterveiligheid en hoe de watersector beter kan samenwerken met andere sectoren om de nationale en regionale waterveiligheid te helpen behouden.

Hoewel klimaatverandering en waterschaarste vaak worden aangeduid als bedreigingsmultiplicatoren, ziet Martina ze ook als kansen voor meer samenwerking. Martina beschouwt bijvoorbeeld de nieuwe trilaterale deal tussen Israël, Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten (waardoor Jordanië zonne-energie aan Israël kan leveren in ruil voor verspreid water dat wordt ondersteund door de Verenigde Arabische Emiraten) als een model voor toekomstige regionale samenwerking die kan helpen bij het bouwen van duurzame energie- en watersystemen in een regio met hoge klimaatstress.

Water als voorspeller van conflicten

Referencing onderzoek uitgevoerd door het
Pacific Institute
die elk geval van bekende waterconflicten volgt, sprak David over hoe water vaak een belangrijke voorspeller van conflicten is. Kijkend naar de voorbeelden van Syrië en Irak en tijdens de Arabische Lente, zijn watertekorten een van de sterkste voorspellers van onrust in een stedelijke omgeving en van intrastatelijke conflicten in bijzonder waterarme regio’s.

Waterveiligheid in tijden van conflict

Verdergaand met het thema waterveiligheid in tijden van conflict, vroeg Tom de experts of ze een toekomstige versnelling van conflicten of hogere gevallen van opgeloste conflicten voorspellen.

Onderscheid maken tussen verschillende niveaus en schalen van conflict

Kijkend naar wat wordt bedoeld met “conflict”, erkende Martina dat we gewapende conflicten moeten onderscheiden van politieke spanningen en regionale kwetsbaarheden. Hoewel ze geen gewapende interstatelijke oorlogen over waterbronnen voorspelt, gelooft Martina op gemeenschapsniveau dat er potentieel is voor kwetsbare gemeenschappen in waterarme regio’s om door anderen te worden uitgebuit, en dat water een belangrijke aanjager kan zijn van spanningen binnen de staat.

Water als strategische troef tijdens conflicten

Verwijzend naar het huidige conflict tussen Rusland en Oekraïne, vroeg Tom David om commentaar te geven op hoe water werd gebruikt als een strategische troef aan het begin van het conflict.

David legde uit hoe er wereldwijd 220 gewapende conflicten over water zijn geweest in slechts drie jaar sinds de eeuwwisseling, waarvan Oekraïne er een is. Toegang tot drinkwater en toegang tot landbouwirrigatiewater zijn beide bewapend tijdens het conflict, terwijl Oekraïne zelf strategische overstromingen gebruikte als een manier om de Russische aanval naar Kiev te kanaliseren. David merkte op dat water niet altijd alleen een aanjager van conflicten is, maar ook bepaalt hoe conflicten plaatsvinden.

Hoe water een gefragmenteerde wereld verbindt

Afsluitend door te kijken naar de rol van water als verbinder, vroeg Tom John om uit te leggen hoe hij deze rol ziet spelen in de context van een gefragmenteerde wereld die wordt beïnvloed door klimaatverandering.

Water als “veerkracht multiplier”

John ziet water als een veerkrachtmultiplicator die onze bestuurssystemen en infrastructuursystemen verbindt en zowel onze economieën als ecosystemen met elkaar verbindt.

Water beweegt zich door instellingen, administratieve relaties en producten en diensten, en John noemde het chiptekort tijdens de COVID-pandemie als een goed voorbeeld. Het watertekort en de droogte in Taiwan – het land dat verantwoordelijk is voor meer dan de helft van de wereldproductie van chips – creëerden problemen in de toeleveringsketen die in de hele wereldeconomie werden gevoeld. Dit alles wijst erop dat waterproblemen in één toeleveringsketen de wereldwijde toeleveringsketens exponentieel kunnen beïnvloeden.

Afsluitend spraken de experts over de toekomst van waterveiligheid en bespraken ze de landen die enkele van de beste praktijken illustreren die helpen om waterveiligheid te bevorderen. Afghanistan werd benadrukt als een goed model van inclusieve betrokkenheid van belanghebbenden, en Hawaii werd ook erkend als een plaats waar de vooruitgang in de richting van waterveiligheid is belemmerd door vrouwen uit te sluiten van discussies.

Klaar om meer QTalks content te ontdekken?

Bezoek het YouTube-kanaal van Qatium om deze aflevering en eerdere afleveringen te bekijken.

Qatium

About Qatium