Skip to main content

De weg naar een betere waterbetrouwbaarheid is niet alleen afhankelijk van strategieën voor het beheer aan de aanbodzijde. In feite kunnen vraaggestuurde managementstrategieën de fundamenten van wat wij beschouwen als de betrouwbaarheid van de watervoorziening herzien.

In dit tijdperk van snelle bevolkingsgroei en veranderingen in de vraag van consumenten naar water, ben ik van mening dat nutsbedrijven hun inspanningen moeten richten op strategieën voor het beheer van de vraagzijde.

Hieronder deel ik mijn gedachten over:

  • De ontkoppeling van vraag en bevolkingsgroei
  • Wat vraagbeheer betekent voor nutsbedrijven
  • De problemen met het focussen op strategieën voor het beheer van de aanbodzijde
  • De elasticiteit van de vraag en hoe betrouwbaarheidsstrategieën voor de toekomst te vergroten

De ontkoppeling van vraag en bevolkingsgroei

De vraag naar water is snel gedaald en in de loop der jaren zelfs gestabiliseerd, ondanks de bevolkingsgroei. Sterker nog, de vraag en de bevolkingsgroei zijn de afgelopen decennia zelfs ontkoppeld.

Naarmate de technologische vooruitgang vordert en gemeenschappen te maken krijgen met verschillende waterstressoren , waaronder droogtes, overstromingen en verstoringen van de infrastructuur, zijn ze steeds minder water gaan gebruiken.

Hand in hand betekent dit dat hoewel de populaties in veel delen van de ontwikkelde wereld aanzienlijk zijn gegroeid, de vraag naar water niet parallel is toegenomen. Over het algemeen zijn mensen een stuk efficiënter geworden in de manier waarop ze met water omgaan. Zo verbruikt de nieuwe generatie vaatwassers en wasmachines die we thuis gebruiken een stuk minder water dan 20 of 30 jaar geleden.

Wat is Demand-side Management?

De vraag is deze: als de vraag niet wordt aangedreven door bevolkingsgroei, welke andere factoren beïnvloeden de vraag naar water? En hoe zal dat bepalen hoeveel watervoorziening we in de toekomst nodig hebben?

Dat is waar het concept van vraagbeheer in het spel komt en hoe nutsbedrijven – wanneer ze rekening houden met waterbetrouwbaarheid – kunnen overschakelen van een voortdurende zoektocht naar meer watervoorraden naar zich richten op het veranderen van de basislijn op aanvraag en het verminderen van de vraag op verschillende manieren.

We denken na over
hergebruik en recycling van water
als strategie voor het vergroten van de watervoorziening. De realiteit is echter dat het hergebruiken en recyclen van water, hoewel een “kleinschalige” strategie, op gebouw- en buurtschaal de vraag en de basisvraag daadwerkelijk kan verminderen. Dit verandert op zijn beurt de fundamenten van de betrouwbaarheid van de watervoorziening.

Problemen met het focussen op alleen de aanbodzijde

Naarmate nutsbedrijven proberen meer waterbetrouwbaarheid te creëren door zich te concentreren op beheer aan de aanbodzijde in plaats van beheer aan de vraagzijde, is het mogelijk dat ze zich uiteindelijk meer zullen richten op het bouwen van grote gecentraliseerde infrastructuur. Dit in plaats van te focussen op kleinere oplossingen die van invloed kunnen zijn op en hun waterbetrouwbaarheid verbeteren en in het algemeen meer water creëren.

Nutsbedrijven zijn bijvoorbeeld misschien niet zo gemotiveerd om lekbeheer aan te pakken, hergebruik op elke schaal te overwegen of de basisvraag te verminderen door verschillende strategieën te implementeren. Uiteindelijk komt dit omdat hun bedrijfsmodel zich richt op het opbouwen van betrouwbaarheid via de aanbodzijde van de vergelijking.

Vraagsturing is niet alleen de goedkoopste en meest economische manier om waterbetrouwbaarheid op te bouwen, maar het kan ook een van de meest milieuvriendelijke benaderingen zijn om waterduurzaamheid op de lange termijn te bouwen.

De elasticiteit van de vraag

De sleutel tot het bouwen aan een veerkrachtigere en betrouwbaardere
watertoekomst voor nutsbedrijven
is om te beseffen dat de vraag veel elastischer is dan ze denken, omdat het wordt beïnvloed door meer dan alleen economie, demografie en klimaat. De vraag verandert wanneer mensen water op verschillende manieren in hun huis gebruiken, en hergebruik op verschillende schalen in huizen kan de vraag naar water op vele manieren veranderen.

We gebruiken bijvoorbeeld ongeveer 30% van het water in onze badkamers om te douchen en onze handen te wassen. Dit water is perfect geschikt – met zeer weinig behandeling – om te worden gebruikt voor toiletspoeling, waarvoor geen drinkwater van hoge kwaliteit nodig is. Als we die 30% omleiden naar toiletspoeling, kan ons waterverbruik meteen met 30% worden verminderd.

Strategie voor Demand-side Management

Nutsbedrijven kunnen met veel uitdagingen worden geconfronteerd wanneer mensen overstappen op deze gedistribueerde oplossingen. Naarmate we ons bijvoorbeeld meer richten op lekbeheer, vraagvermindering en hergebruik en recycling op elke schaal, kan de hoeveelheid water die in onze leidingen beweegt en de manier waarop we water distribueren aanzienlijk worden beïnvloed. Dit betekent dan dat we gegevens en technologie moeten gebruiken om bij te houden hoeveel water mensen genereren.

Met deze gegevens kunnen we inzicht krijgen in hoe dit van invloed is op de hoeveelheid water die ze uit gecentraliseerde systemen halen en hoeveel water mensen op verschillende tijdstippen van de dag en het jaar genereren. Dit roept vervolgens de vraag op of er behoefte zou zijn aan on-demand opslag binnen een lokale gemeenschap die een deel van de watervraag van de gemeenschap kan vergroten.

Naarmate we gedistribueerde wateroplossingen op elke schaal introduceren en we vraaggestuurd beheer beschouwen als een strategie voor de nutsbedrijven van de toekomst, gaan we deze hybride watervoorzieningssystemen bouwen die een totaal andere mindset vereisen in termen van hun beheer en werking.

We moeten bijvoorbeeld weten wanneer, waar en hoeveel water wordt gegenereerd, waar het nodig is en hoe het moet worden geleverd. Een smart grid dat gedistribueerde productie- en consumptiepatronen kan volgen, is een belangrijk onderdeel van dit proces.

We zullen ook moeten nadenken over het type infrastructuur waarin we moeten investeren. Moeten we investeren in harde, gecentraliseerde infrastructuur, of moeten we samenwerken met mensen op verschillende schalen om oplossingen op te nemen in hun huizen, buurten en gemeenschappen?

Daarnaast zullen we moeten overwegen of we meer moeten investeren in zachte infrastructuur zoals data, informatietechnologie en beslissingsondersteunende tools in plaats van te vertrouwen op gecentraliseerde infrastructuur.

Uiteindelijk zal dit van invloed zijn op het bedrijfsmodel van de nutsbedrijven. De nutsvoorzieningen van de toekomst zullen
een stuk meer circulair
, datagedreven en klantgericht.

Qatium-experts


Newsha Ajami
is Chief Strategy and Development Officer for Research bij Berkeley Lab Earth &EESA en is een van
de vele experts
waarmee we Qatium co-creëren.

Newsha Ajami

About Newsha Ajami