Skip to main content

In het debat over gecentraliseerd versus gedecentraliseerd water moeten we erkennen dat we in de 21e eeuw plotseling een menu van technologische opties en bedrijfsmodellen tot onze beschikking hebben die we nog nooit eerder hebben gehad.

Zoals het er nu uitziet, zouden de Romeinen onze waterinfrastructuur herkennen in termen van het winnen, verplaatsen, behandelen, gebruiken en lozen – wat betekent dat er niets belangrijks is veranderd.

Nu hebben we gelokaliseerde, gedecentraliseerde watertechnologieën die ons een hybride technologische mogelijkheid bieden om water op een kosteneffectievere, duurzamere en veerkrachtigere manier te leveren dan we ooit eerder hebben gehad.

Hieronder deel ik mijn gedachten over:

  • Hoe een waterbedrijf en smart home er vandaag uit moeten zien
  • Hoe een nutsbedrijf kan gedijen als het doel is om minder water te gebruiken
  • De kans voor ontwikkelingslanden om ontwikkelde landen te overvleugelen
  • De exponentiële rol van digitale technologieën vandaag

Hoe waterbedrijven en slimme huizen er vandaag de dag uit zouden moeten zien

Als we in 2022 een leeg vel papier hadden, hoe zouden we dan zeggen dat een hulpprogramma eruit ziet en hoe zou het eruit moeten zien?

Als we kijken naar de gevolgen van klimaatverandering, een toenemende bevolking en vergrijzende gecentraliseerde infrastructuur, zouden we dan infrastructuur op precies dezelfde manier bouwen als in het verleden?

Ik hoop het zeker niet, want dit zou betekenen dat we niets hebben geleerd over wat goed werkt en wat niet goed werkt. Ik ben een groot voorstander om niet alles weg te gooien: laten we behouden wat werkt, maar ook de beschikbare kansen in de technologiesector grijpen om naar gelokaliseerde systemen en zelfs extreme decentralisatie te gaan – die steeds meer top of mind wordt.

Op het gebied van slimme huizen zou ik persoonlijk van onderaf beginnen en vragen hoe een waterslim huis eruit ziet en wat je in dat huis zou doen. Hoe zou u het integreren met hernieuwbare technologieën? Dan kunnen we beginnen met het blok voor blok bouwen en ervoor zorgen dat de stad die we hebben gecreëerd waterefficiënt is en water kan hergebruiken. Bovendien zou het alternatieve waterbronnen moeten hebben – of dat nu regenwateropvang of luchtvochtigheidopvang is – als een manier om een stad te bouwen die veel bewuster is van de manier waarop we water beheren en gebruiken om duurzamer en veerkrachtiger te zijn.

Huidige verdienmodellen: Hoe kan een nutsbedrijf gedijen als het doel is om minder water te gebruiken?

Een van de uitdagingen is dat we een installed base hebben, wat grote investeringen en gecentraliseerde infrastructuur betekent die niet wordt gestimuleerd om te veranderen en naar een radicalere kijk te gaan op wat mogelijk is als het gaat om waterbedrijven in een gedecentraliseerde, hyperlokale wereld.

De manier waarop je nutsbedrijven – zowel stroom als water – laat veranderen, is door veranderingen in het overheidsbeleid. Dit vereist moedige leiders van het overheidsbeleid om het huidige model echt uit te dagen en te overwegen dat nutsbedrijven momenteel geld verdienen door water tegen ongelooflijk lage prijzen tegen ongelooflijk lage prijzen te verkopen tot het punt waarop het bijna gratis is.

Dus, hoe creëer je een prijsstructuur die water waardeert, en hoe ontkoppel je de financiële gezondheid van een nutsbedrijf van het verkopen van steeds meer water tegen sterk gereduceerde prijzen? Wat moet veranderen, is de ontkoppeling en het creëren van echt innovatieve overheidsbeleidsmechanismen om ervoor te zorgen dat het nutsbedrijf gedijt in een wereld waarin het doel is om minder water te gebruiken en water zoveel mogelijk te hergebruiken.

Dit is geen technologische oplossing: het is een stimuleringsstrategie voor het overheidsbeleid die moet worden geïmplementeerd om de koers te keren van vastzitten aan deze grote investeringen die we al tientallen jaren hebben die niet langer ideaal zijn.

De kans voor ontwikkelingslanden om ontwikkelde landen te overvleugelen

De kansen voor opkomende markten om het beter te doen dan we hebben gedaan – in termen van het bouwen van een waterbedrijf en een geïntegreerd energiebedrijf – zijn ongelooflijk belangrijk, omdat ze in wezen een leeg vel papier en een reeks keuzes hebben.

In plaats van te blijven investeren in ongelooflijk dure gecentraliseerde systemen, bouwen ze waterinfrastructuur op dezelfde manier als wij dat al tientallen jaren doen? Of kijken ze naar wat er beschikbaar is vanuit een technologisch perspectief en besluiten ze dat dit een betere manier is om het helemaal opnieuw op te bouwen of zelfs een hybride te maken?

Ik ben ervan overtuigd dat leapfrogging de echte kans is. Naast Afrika zou ik zeggen dat Latijns-Amerika zich in een enigszins vergelijkbare positie bevindt in termen van het echt heroverwegen van hoe een waterbedrijf eruit ziet vanuit een technologisch perspectief, vanuit een financieel-bedrijfsmodelperspectief, en ze hebben ook de mogelijkheid om de geleerde lessen aan te boren.

Dit is iets dat we al hebben gezien in de telecomsector in plaatsen zoals Afrika, waar ze investeren in mobiele telefoontechnologie via vaste lijnen. In wezen maken ze gebruik van zeer innovatieve technologieën die potentieel kosteneffectiever zijn.

De exponentiële rol van digitale technologieën vandaag

Voor mij is de meest opwindende trendkans in de watersector de toepassing van exponentiële technologieën en digitale technologie. Wat digitaal nu kan leveren via technologieën zoals satellietgegevens, sensoren op de grond en toepassingen voor kunstmatige intelligentie, is het vermogen om de waterkwantiteit en -kwaliteit in realtime te begrijpen, evenals de mogelijkheid om te voorspellen hoe een systeem zal werken.

Dit omvat hoe een stroomgebied kan werken, hoe een nutsbedrijf zou kunnen werken en hoe een fabriek zal werken in een wereld die waterbeperkt is en wordt beïnvloed door klimaatverandering. Deze real-time voorspellingsmogelijkheid die afkomstig is van een aantal verschillende gegevens- en informatiebronnen is de game changer in de wereld van water en absoluut cruciaal op dit moment.

Technologie op zich gaat onze problemen echter niet oplossen. We moeten er echt zeker van zijn dat we begrijpen hoe we kunnen faciliteren digitale transformatie zowel in de publieke als in de private sector. Dit begint allemaal met mensen: hoe creëer je een strategie en een cultuur waarin digitale technologieën worden omarmd en ingebed in die onderneming en hun activiteiten binnen een nuts- of particuliere onderneming?

Een goede vriend van mij, Jonathan Copulsky, schreef een boek met de titel “The Technology Fallacy” waarin hij het heeft over het niet adopteren van digitaal, maar digitaal zijn, en als een onderneming digitaal wordt, wordt het betekent dat het is afgestemd op hun strategie en dat het personeel de juiste cultuur en tools heeft ervoor te zorgen dat digitale technologieën de waarde leveren die nodig is.

Qatium-experts

Will Sarni is de oprichter en CEO van Water Foundry en is een van de vele experts waarmee we Qatium co-creëren.

William Sarni

About William Sarni