Elk jaar sterven meer dan 3 miljoen mensen aan ziekten ten gevolge van de kwaliteit van het water. Dit betekent dat er elke 10 seconden iemand sterft. De meeste van deze sterfgevallen vinden plaats in ontwikkelingslanden. We kunnen ze gemakkelijk voorkomen met minimale investeringen. Meer dan 2,2 miljard mensen hebben geen toegang tot veilig beheerde drinkwatervoorzieningen. Bovendien hebben 4,2 miljard mensen ook geen toegang tot veilige sanitaire voorzieningen.

Drink water en/of sterf

Miljoenen vrouwen en kinderen moeten meer dan 10 kilometer per dag lopen om bij een waterbron te komen. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wordt 85% van ziekte en sterfte in de wereld veroorzaakt door vervuild water. Gebrek aan toegang tot veilig water is ook de oorzaak van deze sterfgevallen. Veel mensen staan voor het dilemma om water van slechte kwaliteit te moeten drinken om te overleven. Maar dit water kan ziektes veroorzaken die tot de dood kunnen leiden. De consumptie van vervuild water kan veel aandoeningen veroorzaken. Onder meer diarree, ondervoeding, darm nematodeninfecties of schistosomiasis.

water-kwaliteit-ziekte-aandoening

Door de toegang tot drinkwater en sanitaire voorzieningen te verbeteren, kan 9% van de ziekten wereldwijd worden voorkomen. Dit zou een radicale verbetering zijn van de kwaliteit van leven van miljoenen kinderen in ontwikkelingslanden. Zij hebben het meest te lijden onder de gevolgen van een precair watersysteem.

Vervuild water

De WHO definieert vervuild water als water waarvan de “samenstelling is gewijzigd zodat het niet voldoet aan de voorwaarden voor het beoogde gebruik in zijn natuurlijke staat.” De aanwezigheid van stoffen zoals microben, zware metalen of bepaalde bestanddelen tast de kwaliteit van het water aan. Waterverontreiniging zorgt voor een drastische vermindering van de hoeveelheid water, een reeds schaarse bron.

De belangrijkste oorzaken van wateraantasting zijn:

  1. Onbehandelde lozingen : Ongeveer 86% van het afvalwater wordt zonder enige behandeling geloosd. Dit is een enorm risico voor de gezondheid van de omringende bevolking.
  2. Verhoging van de temperatuur: Bij hogere temperaturen heeft het water een lagere capaciteit om opgelost zuurstof vast te houden. Dit veroorzaakt de dood van veel organismen. Maar ook vermindert dit het vermogen om bepaalde stoffen zelf te zuiveren.
  3. Irrigatie keert terug: Bij de meeste landbouwactiviteiten worden grote hoeveelheden pesticiden, herbiciden en meststoffen gebruikt. Deze hebben een sterke invloed op de waterkwaliteit.
  4. Ontbossing: De vermindering van de bosmassa bevordert de erosie van de bodem. Dit verhoogt de hoeveelheid stoffen in het water.
  5. Mijnbouw: Voor de extractie van bepaalde metalen is veel water nodig. Als dit water niet wordt behandeld, vormt dit een ernstig probleem voor het ecosysteem.
  6. Olielekkages: Bij oliewinning worden grote hoeveelheden water vervuild.

De natuur heeft een zeker vermogen om bepaalde stoffen te zuiveren. Om deze capaciteit niet te overschrijden, is het gebruik van zuiveringsstations erg belangrijk. Ze zorgen ervoor dat er geen ongecontroleerde lozing van vervuild water in de natuuromgeving plaatsvindt.

Veel mensen staan voor het dilemma om water van slechte kwaliteit te moeten drinken om te overleven. Maar het veroorzaakt ziekten die leiden tot de dood

QatiumIntelligente assistent
water-kwaliteit-overleving

Afrikaanse vrouwen lopen met waterbakken op hun hoofd in een dorp nabij de stad Tanzania

Over het algemeen heeft een lozing van organisch materiaal in een rivier de volgende effecten:

Degradatiezone: dit gebeurt vlak na de lekkage. Daar begint de hoeveelheid opgeloste zuurstof drastisch te dalen. De kwetsbaarste levensvormen verdwijnen en de afbraak van de microbiële flora begint.

Actieve ontbindingszone: zuurstofconcentraties zijn zo laag dat anaerobe ontbinding plaatsvindt. Hierdoor komen gassen en nare geuren vrij.

Herstelzone: de zuurstofconcentratie begint te herstellen. Complexere levensvormen komen weer tevoorschijn en het water wordt helderder.

Schoon watergebied: gezond evenwicht tussen fysisch-chemische en biologische eigenschappen van water.

Water is leven

Miljoenen mensen hebben elke dag te maken met de negatieve effecten van het leven met vervuild water. Om dit te voorkomen, is het noodzakelijk om te zorgen voor toegang tot een kwaliteitsvoorziening voor drinkwater en sanitaire voorzieningen. Terwijl u dit artikel leest, zijn er 25 mensen gestorven door gevolgen van slechte waterkwaliteit. Het is tijd om nu in actie te komen!