Skip to main content

Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Welke invloed heeft klimaatverandering op watersystemen?

Om ervoor te zorgen dat nutsbedrijven zich kunnen voorbereiden op klimaatverandering en hoe dit hun vermogen om diensten te leveren kan belasten of aantasten, moeten ze hun systemen als geheel begrijpen en bekijken.

Een belangrijk onderdeel van een nutssysteem is het distributiesysteem. Dit is in wezen het pijpennetwerk dat gezuiverd water levert aan de eindklant, en dit moet worden onderzocht in termen van hoe klimaatverandering het kan beïnvloeden. Door verschillende en plausibele toekomstige klimaatscenario’s te ontwikkelen met behulp van klimaatgegevens en door stresstests uit te voeren, kunnen nutsbedrijven een idee krijgen van hoe goed hun systemen zullen kunnen presteren en hoe ze zullen reageren.

Dit soort tests zal ook eventuele bestaande kwetsbaarheden die door deze scenario’s kunnen worden versterkt, aan het licht brengen en zullen helpen om eventuele nieuwe te identificeren. Hulpprogramma’s zullen ook kunnen beginnen met het identificeren van enkele van de beschikbare aanpassingsopties en operationele wijzigingen die kunnen worden geïmplementeerd om die nieuwe of versterkte kwetsbaarheden aan te pakken.

Inzicht in de nuances van hun watersystemen

Klimaatverandering zal zich in verschillende delen van de wereld anders afspelen, wat betekent dat er geen gemeenschappelijke richtingen of richtlijnen zijn over hoe het aan te pakken.

Nutsbedrijven moeten nadenken over hoe extreme omstandigheden zich waarschijnlijk zullen manifesteren in de gebieden waarin ze actief zijn en beginnen hun systeem te testen tegen die extreme omstandigheden. Hoe zullen bijvoorbeeld hogere temperaturen als gevolg van klimaatverandering de snelheid van de vraag beïnvloeden? Kan uw distributiesysteem aan deze vraag voldoen?

Waterkwaliteitskwesties zijn ook een belangrijke overweging binnen distributiesystemen, inclusief eventuele vertragingstijd die water in het distributiesysteem kan hebben. Dit zijn gebieden waar het echt nuttig zal zijn om de stilzwijgende kennis die nutsbedrijven van hun systeem hebben, in te bouwen en aan te boren – historische gegevens kunnen ook in dit opzicht echt nuttig zijn.

Simuleer toekomstscenario’s met Digital Twins

Digital Twins zijn een geweldig mechanisme om het testen van watersystemen mogelijk te maken.
Qatium
is een voorbeeld van een digitaal platform dat het mogelijk maakt om Digital Twins te creëren en waarmee nutsbedrijven simulaties van hun systemen kunnen uitvoeren in een veilige, virtuele omgeving.

Het uitvoeren van scenario’s die de omstandigheden kunnen weergeven die door klimaatverandering worden veroorzaakt, helpt nutsbedrijven te zien hoe hun systemen zouden presteren en is een geweldig hulpmiddel voor zowel drinkwater- als afvalwaterbedrijven.

Nutsbedrijven moeten cruciale actie ondernemen bij het opbouwen van de digitale spierballen die essentieel zijn voor hen om hun netwerk te kunnen benutten. Door gebruik te maken van de overvloedige hoeveelheden gegevens die veel nutsbedrijven hebben en deze samen te voegen tot een digitaal platform, kunnen ze toekomstige omstandigheden simuleren. Van hieruit kunnen ze beginnen zich dienovereenkomstig voor te bereiden en de simulaties kunnen beslissingen met betrekking tot zowel kapitaal als operationele planning effectief beïnvloeden.

Begin rekening te houden met factoren die verder gaan dan infrastructuur

Nutsbedrijven zijn een infrastructuurintensieve sector, die vaak investeringen doet die 30 tot 40 jaar vooruit zullen duren – en hun effectieve operationele levensduur kan vaak nog langer zijn. Hierdoor is er een aanleg om na te denken over aanpassing aan klimaatverandering in de context van hoe te beheren, te veranderen en te investeren in nieuwe infrastructuur.

Hoewel infrastructuur deel moet uitmaken van de oplossing, zijn er ook andere hefbomen om te pushen, waaronder financiële hefbomen. Zijn er bijvoorbeeld financiële hulpmiddelen die kunnen worden gebruikt om klantgedrag te helpen beheren? Zijn er marketingtools die ook een vergelijkbaar sociaal effect kunnen hebben?

Bovendien moeten nutsbedrijven ook nadenken over hoe ze het landschap kunnen gebruiken als onderdeel van hun oplossingsset. Met name stedelijke nutsbedrijven moeten nadenken over hoe ze beslissingen over landgebruik kunnen gaan gebruiken op een manier die de last op aanpassing verlicht en de flexibiliteit en capaciteit van hun systeem vergroot.

Dit soort denken begint nutsbedrijven mogelijk uit hun comfortzone te halen – een waar ze gefocust zijn op hun systeem – en verplaatst ze naar een plek waar ze over dit systeem kunnen gaan nadenken als onderdeel van een bredere reeks systemen.

Hoewel sommige van de toekomstige uitdagingen ongelooflijk ontmoedigend zijn, bieden ze ook een kans voor nutsbedrijven om hun rol in hun gemeenschappen te heroverwegen, hoe ze toegang kunnen krijgen tot andere systemen en andere systemen kunnen beïnvloeden om het gemakkelijker te maken om zich voor te bereiden op en te beheren met de gevolgen van klimaatverandering.

Wees voorbereid om beslissingen te nemen over het onbekende

In de klimaatruimte is er veel discussie over besluitvorming in tijden van onzekerheid. De kern hiervan is weten dat proberen de toekomst te voorspellen niet is wat we zouden moeten doen. Integendeel, we moeten voorbereid zijn op en erkennen dat de toekomst onkenbaar is, en we moeten beslissingen nemen die zoveel mogelijk flexibiliteit in besluitvormingsprocessen verankeren.

Op deze manier maken nutsbedrijven geen padafhankelijke keuzes. Nutsbedrijven moeten hun beslissingen testen en ervoor zorgen dat hun keuzes niet vastzitten in een padafhankelijkheid, maar zoveel mogelijk flexibiliteit inbedden voor toekomstige besluitvormers. Dit zal hen helpen om te corrigeren als de omstandigheden zich manifesteren op manieren die enorm verschillen van hun aannames.

Natuurlijk is dit moeilijk te doen met betrekking tot infrastructuur en zal het een van de belangrijkste uitdagingen voor de dienstensector zijn. Dit is waar nutsbedrijven moeten beginnen met het veren van verschillende strategieën, verschillende hefbomen duwen die complementair zijn aan harde infrastructuur en die flexibiliteit moeten inbouwen om in de loop van de tijd aanpassingen aan te brengen.

Qatium experts

Paul Vlaming is een water-, klimaat- en technologieconsultant, een fellow van de Alliance for Global Water Adaptation en lid van een Us National Academy of Sciences Committee dat het Amerikaanse Global Change Research Program adviseert. Paul is een van
veel experts
die we samen met Qatium creëren.

Paul Fleming

About Paul Fleming