Skip to main content

Verouderde infrastructuur, snel groeiende populaties en klimaatverandering vormen allemaal enorme uitdagingen voor onze huidige watersystemen. Nu een groot deel van de wereld waterschaarste ervaart en ermee omgaat, is dit het moment om verder te denken dan de conventionele waterinfrastructuur en netwerken waarvan we afhankelijk zijn geworden.

Hieronder bekijk ik de mogelijkheden die we hebben om onze huidige watersystemen opnieuw uit te vinden en te heroverwegen die kunnen bijdragen aan het veiligstellen van de watervoorraden van de toekomst. Deze omvatten:

  • Hergebruik van water om de druk op bestaande systemen te verminderen
  • Verdienmodellen van nutsbedrijven toekomstbestendig maken
  • Aanpassen aan hybride infrastructuurmodellen

Hergebruik van water om de druk op infrastructuursystemen te verminderen

Als je denkt aan de meeste huizen in ontwikkelde landen, zodra je water gebruikt, verlaat het het huis. Er zijn echter veel mogelijkheden om dat water een of twee keer te hergebruiken voordat het het huis verlaat.

Op dit moment komt water van hoge kwaliteit in huizen en wordt het toch gebruikt voor doeleinden waarvoor geen water van hoge kwaliteit nodig is. Hergebruik van water kan dus de druk op ons bestaande infrastructuursysteem verminderen en kan ook de tol van watergebruik op het milieu verminderen.

Hoewel dit niet moeilijk is om te doen, omdat het vraagpatronen verandert, verstoort het de manier waarop onze infrastructuursystemen werken en de manieren waarop nutsbedrijven functioneren. Het verandert consumenten in wat ik “prosumenten” noem, omdat ze zowel water produceren als consumeren.

Wanneer we water hergebruiken, zullen de vraagpatronen in het waternet veranderen. Wat dit uiteindelijk betekent, is dat we een beter gegevensverzamelings- en volgsysteem nodig hebben dat intelligent kan begrijpen wat er binnenkomt, wat eruit gaat en hoe de druk in onze leidingen en pompen moet worden beheerd.

Nu toekomstige watersystemen bouwen

Als je denkt aan de meeste huizen in ontwikkelde landen, zodra je water gebruikt, verlaat het het huis. Er zijn echter veel mogelijkheden om dat water een of twee keer te hergebruiken voordat het het huis verlaat.

We bouwen momenteel gloednieuwe steden die ons fantastische kansen bieden om traditionele steden opnieuw te ontwerpen en de manier waarop we water gebruiken in deze gemeenschappen te heroverwegen.

We kunnen recycling en hergebruik op elke schaal integreren en de vraag minimaliseren door ons te concentreren op de inefficiënties die in een systeem bestaan. We kunnen beginnen na te denken over hoe gecentraliseerde infrastructuren kunnen functioneren zonder gedecentraliseerde systemen, en hoe het hybride model dat we creëren tussen recycling en hergebruik en een gecentraliseerd systeem in harmonie kan functioneren zonder problemen te veroorzaken.

Bedrijfsmodellen van nutsbedrijven toekomstbestendig maken

Nutsbedrijven hebben tegenwoordig een zeer specifiek bedrijfsmodel: het veiligstellen van de bevoorrading en het leveren van water aan consumenten. En dus, als het gaat om waterschaarste, het verminderen van watergebruik en het bevorderen van waterrecycling op elke schaal – iets dat verder gaat dan het hele gecentraliseerde systeem – breekt dit hun fundamentele bedrijfsmodel af.

Omdat het traditionele bedrijfsmodel afhankelijk is van de vraag naar water, beginnen sommige van deze nutsbedrijven – zelfs openbare nutsbedrijven die niet noodzakelijkerwijs geld verdienen – problemen te ondervinden omdat de vermindering van de inkomsten van invloed kan zijn op hun vermogen om hun werk te doen.

Vraagreductie, of gedecentraliseerde wateroplossingen, zijn niet noodzakelijkerwijs gunstig voor het huidige bedrijfsmodel omdat het in veel opzichten hun inkomstenstructuur verstoort.

Hoe nutsbedrijven zich kunnen aanpassen om toekomstige wateruitdagingen het hoofd te kunnen bieden

Met die uitdagingen in het achterhoofd moeten beleidsmakers en besluitvormers kiezen tussen twee manieren van handelen. Een daarvan is om te proberen de huidige watersystemen zo lang mogelijk te laten draaien en te onderhouden en op het beste te hopen.

De tweede is om geleidelijk verandering te omarmen en te proberen hun bedrijfsmodel gestaag aan te passen aan nieuwe hybride infrastructuur en verdienmodellen die hen in staat stellen om disruptieve factoren te beheren.

De belangrijkste tools die hen kunnen helpen om zonder fouten over te stappen, zijn
digitale technologieën
. Deze oplossingen stellen nutsbedrijven in staat om te begrijpen hoe dingen veranderen en vragen te beantwoorden met betrekking tot de verschillende patronen die ze ervaren en wie wat produceert en wanneer.

Hoewel dit soort veranderingen gemakkelijker gezegd dan gedaan zijn, zijn er meerdere manieren voor nutsbedrijven om dit te benaderen.

Nutsbedrijven zijn bijvoorbeeld ontworpen om zoveel mogelijk voorraden veilig te stellen en waterrijkdom te creëren voor het gebied dat ze bedienen. Er is echter een andere weg die inhoudt dat wordt geprobeerd de kosten van het investeren in oplossingen te verlagen die mogelijk gestrande activa kunnen worden als gevolg van een gebrek aan vraag naar de systemen.

Wanneer nutsbedrijven beter begrijpen wat de vraag is en hoe de vraag verandert, hoeven ze niet te investeren in een enorme, gecentraliseerde infrastructuur – ze kunnen sommige van deze gedistribueerde veranderingen intern stimuleren. Door dit te doen, kunnen ze de kosten van de infrastructuur die ze hebben verlagen door over de hele linie kleinere, gedistribueerde oplossingen te bouwen.

Een andere aanpassing betreft het heroverwegen van de manier waarop het watertarievenproces is opgezet.

Een andere manier om dat te doen is om de manier waarop ze het tarievenproces hebben ingericht te heroverwegen. Het proces is voor elk hulpprogramma anders, maar velen hebben een bepaalde volumetrische opstelling voor de tarieven. Een ding dat ze zouden kunnen doen, is hun tarieven ontkoppelen door de kosten van het gebruik en onderhoud van hun systemen te nemen om ervoor te zorgen dat deze vaste kosten altijd worden terugverdiend. Bovendien hebben ze volumetrische tarieven, wat in feite de hoeveelheid water is die mensen gebruiken.

Dit betekent dat het niet uitmaakt hoeveel water u gebruikt, u moet betalen voor de vaste kosten, evenals de hoeveelheid water die u gebruikt. Door de vaste kosten en variabele kosten te scheiden, kunnen nutsbedrijven deze vervullen door ervoor te zorgen dat er voldoende inkomsten zijn om het systeem op een gezonde manier te bedienen en te onderhouden. Ten slotte kunnen ze het verbruik ook afzonderlijk beheren, wat betekent dat naarmate u meer water gebruikt, u meer betaalt en naarmate u minder water gebruikt, u minder betaalt.

Qatium experts

Newsha Ajami is een van de experts waarmee we samenwerken om Qatium te co-creëren. Bekijk hier haar profiel – en andere experts waarmee we samenwerken.

Newsha Ajami

About Newsha Ajami