Skip to main content

Toen Samuel Taylor Coleridge in de Rime of the Ancient Mariner

schreef: “Water, water, overal, noch een druppel om te drinken”, had hij de wereldwijde watersituatie van de 21e eeuw niet in gedachten. Maar met poëtische vrijbrief had hij niet ver van gelijk.

In wat tegenwoordig een steeds vaker voorkomend verhaal wordt, zullen veel steden waarschijnlijk zonder drinkwater komen te zitten. De watercrisis wordt nu gerangschikt als een van de grootste wereldwijde risico’s in termen van impact op de samenleving volgens de
Global Risk Report 2020 van het World Economic Forum
. Naarmate steden over de hele wereld steeds meer uitdagingen op het gebied van waterveiligheid ervaren, is het adagium “water-is-de-nieuwe-olie” cliché geworden. Dit is vergelijkbaar met wat er is geworden van ‘data-is-de-nieuwe-olie’, dat de economische waarde weerspiegelt van gegevens die op verschillende manieren kunnen worden verfijnd en gebruikt voor een succesvolle digitale transformatie. Er is echter een verontrustend verschil tussen deze twee ideeën: olie is een schaarse en eindige hulpbron, terwijl gegevens nieuw en vers zijn, een overvloedige en oneindige hulpbron.

Als we data in plaats daarvan zouden zien als het nieuwe water, kan dit ertoe leiden dat we nadenken over de rol die data en digitale transformatie in de watersector kunnen spelen om te bereiken waterzekerheid en duurzame ontwikkeling voor iedereen, om efficiëntere gebruik van water, en uiteindelijk om de toegang tot veilig beheerd water en sanitaire voorzieningen te democratiseren, zodat niemand blijft achter.

Het integreren van gegevens en de digitale transformatie in de watersector kan helpen waterbronnen te besparen, de punten tussen watergebruikers en watergerelateerd beleid te verbinden, leiden tot gedragsverandering, innovatie stimuleren en de veerkracht versterken van gemeenschappen, vooral in een fragiele context zoals de COVID-19-pandemie. Deze integratie vereist echter politieke wil, een robuuste infrastructuur, goed bestuur, duurzame financiering en langetermijninvesteringen met betrokken inzet van alle belanghebbenden!

De laatste gevallen in Madras (India)en Kaapstad (Zuid-Afrika) zijn niet uniek in termen van een “Dag Nul” watercrisis. Day Zero gaf ons een grimmige herinnering aan wat er kan gebeuren als waterveiligheid kwetsbaar wordt en wat er kan gebeuren als we business as usual blijven doen met waterbeheer in de moderne tijd.

Plotselinge compromissen van waterveiligheid bedreigen vandaag de dag veel landen. Er zijn al ongeveer 700 miljoen mensen in 43 landen die lijden onder waterschaarste, en bijna de helft van de wereldbevolking zal in 2030 in gebieden met hoge waterstress leven, waaronder tussen de 75 miljoen en 250 miljoen mensen in Afrika². Bovendien kunnen watercrises in gebieden met een hoog tot zeer hoog risico op droogte, zoals het Midden-Oosten, het midden-oosten verdringen tussen
24 miljoen en 700 miljoen
mensen.

Wat betekent digitale transformatie precies voor stedelijke waterveiligheid?

Digitale transformatie is overal. Het stelt organisaties en nutsbedrijven in staat om effectief asset lifecycle management te realiseren. Het boezemt echter angst en misvatting in de watersector in. Bij het overwegen van een dergelijke paradigmaverschuiving, proactief of reactief is het cruciaal om te begrijpen hoe digitale transformatie kan werken voor de watersector.

Een les die we hebben geleerd van het progressieve falen van de hervormingen in de watersector is dat we moeten kijken voordat we springen. Het betekent dat strategie -niet technologie- stimuleert digitale transformatie in de watersector.

We definiëren “stedelijke waterveiligheid” als:Het dynamische vermogen van het watersysteem en de belanghebbenden bij het water om duurzame en billijke toegang tot voldoende hoeveelheden en aanvaardbare kwaliteit van water te waarborgen die continu, fysiek en legaal beschikbaar is tegen een betaalbare prijs voor het behoud van levensonderhoud, menselijk welzijn en sociaaleconomische ontwikkeling, voor het waarborgen van bescherming tegen waterverontreiniging en watergerelateerde rampen, en voor het behoud van ecosystemen in een klimaat van vrede en politieke stabiliteit.”

Hoe kan digitale transformatie een paradigmaverschuiving bewerkstelligen voor de waterbedrijven van de toekomst in steden met waterschaarste?

Veel waterbedrijven staan vandaag voor de fundamentele uitdaging om meer te doen met minder om het mensenrecht op water en sanitaire voorzieningen te vervullen in het licht van de onstuitbare druk van toenemende vraag (als gevolg van bevolkingsgroei en verstedelijking) en klimaatverandering. Dit grondrecht is gekoppeld aan het traditionele waterbeheer van lineaire watersystemen, het overdrachtsmodel “big pipes in, big pipes out”, aan overheidsmiddelen voor regelgeving en milieu die onvoldoende en slecht gericht zijn, en aan beleid dat is vastgesteld zonder doelstellingen af te stemmen op de vereiste middelen en maatschappelijke uitdagingen. Al deze uitdagingen leggen een grote druk op de manier waarop water in steden wordt beheerd, de manier waarop de service wordt geëxploiteerd en het kader van het bedrijfs- en verdienmodel. Zo belandt het systeem in een vicieuze cirkel van waterbeheer, waardoor chronische problemen ontstaan zoals een hoog niveau van non-revenue water en een intermitterende watervoorziening.

Stedelijke waterveiligheid Moskou

Fontein in de Krimdijk, Moskou, Rusland.

Gezien deze uitdagingen is “business as usual” geen optie om de duurzame ontwikkelingsdoelstelling 6 over veilig beheerd water en sanitaire voorzieningen te bereiken. Om de bovenstaande uitdagingen aan te pakken, biedt digitaal waterbeheer veelbelovende mogelijkheden via het (IREAP) kader (Infrastructuur, Reparatie, Economisch Bewustzijn en Druk) als een manier om de vicieuze cirkel van waterbeheer systematisch te verschuiven naar een deugdzame en duurzame cyclus. Geavanceerde technieken via onder andere een real-time dynamisch hydraulisch model, lekdetectie, drukbeheer en watervraagvoorspelling stellen het nutsbedrijf in staat om het systeem beter te begrijpen en weloverwogen beslissingen te nemen op basis van realtime gegevens.

Digitale transformatie voor stedelijke waterveiligheid vereist een alomvattende aanpak van de manier waarop we vandaag water beheren, waarbij we werken aan het betrekken van alle belanghebbenden bij water —niet alleen ingenieurs en typische belanghebbenden op het gebied van water, maar ook klanten binnen gemeenschappen. Dit stelt de watergemeenschap in staat om het potentieel van digitaal water te benutten en alle watergerelateerde uitdagingen te beoordelen en aan te pakken, om waterarme steden te verschuiven naar waterveilige steden, vooral voor de achterblijvers en voor de arme mensen die het eerst en het zwaarst worden getroffen door de gevolgen van de watercrisis en de klimaatverandering.

Een les die we hebben geleerd van het progressieve falen in de hervormingen van de watersector is dat we moeten kijken voordat we springen. Het betekent dat strategie (niet technologie) de digitale transformatie in de watersector stimuleert

Hassan AboelngaVice-voorzitter van het Middle East Water Forum en onderzoeker
Hassan Aboelnga

About Hassan Aboelnga